Mundial de Brasil

2014 es año de Mundial , y no en cualquier país , nada más y nada menos que en Brasil , lugar donde se celebró el primer mundial de la historia y país que ostenta el reinado de entorchados de esta competición. Muchas son las selecciones que optan al cetro mundial pero pocos los que tienen opciones reales de llevárselo y más si cabe ahora que ya se ha celebrado el sorteo de grupos.

Hay tres selecciones que parecen por encima del resto que son la actual campeona España , la anfitriona Brasil y la siempre fiable Alemania. Los pronósticos están para romperse y siempre puede dar la sorpresa alguna de las selecciones que no llevan el papel de favoritas , como la siempre peligrosa Italia ,  la imprevisible Argentina capaz de lo mejor y lo peor , o la última finalista Holanda.

Va a ser un mes de fútbol trepidante en un país donde se repira fútbol por todos lados y el ambiente será magnífico. Más allá de eso la gran favorita es España que mantiene el bloque que la ha hecho ser considerada la mejor selección de la historia , y que la dura derrota sufrida a manos de Brasil en este mismo escenario un año antes en la copa confederaciones puede haber supuesto un toque de atención necesario para alzarse con el torneo.

La otra selección más potente que hay es Alemania , una selección que siempre temible y que ha juntado a un grupo de grandes veteranos con un grupo de jóvenes ya asentados entre los mejores de Europa. Hasta hace poco sería una locura pensar que hay alguna selección que pueda tener mejor centro del campo que España pero el nivel alemán no le tiene nada que envidiar , aunque sigue teniendo debilidad en la defensa y las continúas lesiones de Mario Gómez han restado potencial ofensivo.

La última gran candidata es la anfitriona , una selección muy joven cuya estrella es el intermitente Neymar pero que ya dio una lección de orgullo ganando la Confecup. No se puede descartar a la selección más laureada de la historia y menos si juega en casa , aunque el recuerdo del maracanazo puede jugar en su contra.

Sea como sea seguro que hay un sinfín de sorpresas y decepciones que hacen que este torneo sea tan precioso. Y que mejor lugar para verlo que la cuna del buen fútbol , con los mejores futbolistas del planeta luchando por el cetro mundial.

Francesco Totti el gran olvidado

Il gran capitano  , el eterno 10 , el hijo de la loba , …etc. Muchos son los adjetivos que definen al mejor mediapunta de los últimos años que ha dado el fútbol italiano y al que su fidelidad a unos colores le han costado títulos y reconocimiento en su currículum.

Un jugador que fue tanteado por los mejores clubes de la liga italiana e incluso por el Real Madrid , pero siempre se mantuvo fiel al equipo de sus amores y lo llevó a las cotas más altas que se recuerdan del equipo de la capital del país de la bota. Le llevó  ser un equipo temido en europa y ha ganar el scudetto. Pero su fidelidad tuvo un aspecto negativo y es que ha sido uno de los grandes olvidados en cuanto ha reconocimiento individual por parte de la Uefa.

Es cierto que en los últimos años ha perdido un poco de velocidad y ya no es el mismo jugadore que al comienzo de su carrera , pero supo reinventarse hasta conseguir la bota de oro en el año 2007 donde dio una lección a sus detractores que decían que estaba acabado.

Ese podría ser el resumen de la carrera de un jugador que atesora una calidad tan grande en sus botas , y que siempre ha tenido que lidiar con el san benito de tener que demostrar su valía partido tras partido en una posición en la que es difícil mantener una regularidad como la que ha mantenido el italiano.

Paso uno de los peores momentos de su carrera el año pasado cuando la llegada de Luis Enrique , en la que se vio relegado al banquillo , pero el tiempo como siempre le dio la razón y el proyecto de la Roma fracasó , el técnico fue destituido , y el gran capitán volvió al sitio donde nunca debió salir la media punta del conjunto romano.

Ya se atisba la retirada de este magnífico jugador que ha dado grandísimos momentos de buen fútbol y volvió  poner al AS Roma en el mapa del fútbol europeo. Este es un pequeño homenajje para un jugador enorme. Larga vida al emperador. Ave Totti.

¿Fin del ciclo Wenger?

La imagen de Arsene Wenger en el banquillo de Highbury y más tarde del Emirates se ha convertido en un clásico de fútbol inglés y europeo. Pero tras cumplir mil partidos al frente de los gunners toca hacer un balance de su tiempo en suelo londinense.

Arsene comenzó en los banquillos tras un discreto paso como jugador por varios clubes de Francia , y no alcanzó el reconocimiento dirigiendo hasta que le ofrecieron el cargo en el Mónaco. Allí realizó varias buenas campañas con las dos joyas de la cantera Henry y Nicolas Anelka , tanto que el Bayern de Munich decidió tanteralo pero al final quedo en eso un simple tanteo.

Pero tras siete buenos años en el Mónaco fue cesado por malos resultados y desapareció del mapa hasta que el Arsenal decidió apostar por el en 1996. Se notó su mano desde el principio y ya en su segunda campaña ganó el doblete con el equipo (Liga y copa ). Pero su momento álgido llegó con el título de liga en 2004 que conquistó sin ceder una sola derrota. Su otro gran logro fue la final de Champions que alcanzó en 2007 pero perdió a manos del Barcelona de Rijkaard.

El periplo de Arsene en el banquillo deja un sabor agridulce ya que siempre parece que se quede a las puertas del éxito. Llevar casi 17 años al frente del club y no haber conseguido un solo título europeo es una losa demasiado fuerte , José Mourinho lo acusó de ser un ”experto en el fracaso”.

Yo no creo que Arsene sea experto en el fracaso pero si creo que su etapa como entrenador del equipo de Londres está acabado ya que con su filosofía siempre se va a quedar a las puertas de conquistar un título de liga que se le resiste desde el ya lejano 2004. Pero si hay que agradecer algo a Wenger es la recuepración de estrellas que parecían deshauciadas ( Anelka , Vieira , Henry , Overmars y Bergkamp ). No todo iban a ser malas noticias del legado de Arsene Wenger.

Cuartos de la Champions

Ya se ha celebrado el sorteo de los cuartos de final de la Liga de Campeones , dejándonos un duelo directo entre españoles , una revancha de las semifinales del año pasado , la reedición de la final de Champions más dolorosa y un cruce inédito.

Comenzando por el duelo español entre Barcelona y Atlético se repite la final de la Supercopa de España de este año donde el Atlético fue muy superiro y sólo Victor Valdes en la vuelta hizo que los blaugranas se hicieran con el título. Pero esto es la máxima competición europea y el Barcelona parte con más ventaja por su mayor experiencia pero el Atlético cuenta con la vuelta en su estadio donde se muestra intratable por lo que la eliminatoria la veo más que igualada.

El Real Madrid por su parte tendrá la posibilidad de vengarse de la dura derrota sufrida el año pasado en las semifinales donde a la ida fue barrido por el Dortmund (recordemos que el polaco Lewandowski marcó cuatro goles en ese partido), pero con ciertos matices ya que este Borussia es más débil que el del año pasado y las molestias que lleva arrastrando su estrella Reus y la sanción por acumulación de tarjetas a la ida del polaco hacen que este duelo sea propicio para el pase del Real pero claro la vuelta es en Alemania y conociendo la historia en tierras germanas del Madrid cualquier cosa puede pasar aunque en la ronda anterior disipara muchas dudas con el 1-6 conseguido aante el también alemán Schalke 04.

Los otros dos enfrentamientos han emparejado al Bayern-Manchester, en la reedición de la final de 1999 y teniendo en cuenta que el equipo de Guardiola es el principal favorito a llevarse el trofeo , la vuelta en su estadio , los problemas del Manchester para eliminar al Olimpiakos y su mal rumbo en la liga inglesa hacen que esta sea una eliminatoria muy desigualada , y el PSG-Chelsea donde se prevé una eliminatoria muy igualada y que se decantará por pequeños detalles aunque veo un poco más favorito al PSG sobre todo con el estado de gracia en que se encuentra Ibrahimovic.

Tras esto la Champions siempre depara sorpresas y un error puede costar una eliminatoria , asique ya solo queda disfrutar de los ocho mejores equipos de Europa compitiendo entre ellos.

El futuro de Toni Kroos

Hay pocos centrocampistas que reúnan las cualidades de llegador , omnipresente , creador y juventud. Todas estas cualidades las reúne el jugador que aspira a ser el relevo de los grandes mediocentros alemanes que han pasado a la historia. Todo eso es Toni Kroos.

Sabiendo esto no puedo entender las dudas que tiene la directiva a la hora de renovar a este jugador y que está tensando las relaciones entre club y jugador. El jugador quiere entrar en el grupo de los mejores pagados de la plantilla , mientras que el club duda de si ofrecerle este gran contrato. Hay que tener en cuenta que el jugador ya lleva 3 años al máximo nivel con el primer equipo y que con su nuevo entrenador se ha convertido en un fijo , pero el hecho de la superpoblación de mediocentros en el equipo y que sigan sonando nombres de jugadores a fichar en esa posición hacen que el jugador también tenga sus dudas de renovar con su club , y más teniendo en cuenta la nómina de clubes pretendientes que tiene el jugador.

No creo que haya problema ya que en principio las dos partes desean el acuerdo pero no me parece normal que uno de los mejores jugadores en su posición del mundo (sino el mejor) tenga que estar mendigando contratos cuando hay jugadores que sin demostrarlo han conseguido grandes contratos.

Neymar-Bale ¿Rentables?

Este pasado verano aterrizaron en la liga los dos jugadores más prometedores del panorama internacional. Cómo no aterrizaron en los dos clubes más importantes de España tras un culebrón de negociaciones en verano (en especial en el caso del Galés).

Neymar deslumbró ese verano alzándose con la copa confederaciones ante España y siendo nombrado mejor jugador del torneo , por lo que su aterrizaje fue como la seda. El caso del Galés fue más complicado debido a que llegó lesionado a la capital, y tampoco le favoreció que el señor Levy (propietario del Tottenham) pusiera tantas complicaciones a su fichaje hasta acabar convirtiéndose en el segundo fichaje más caro de la historia.

Pero con el tiempo los regates y cambios de ritmo del brasileño se eclipsaban por su falta de gol , mientras que en el caso de el de Cardiff no terminaba de olvidarse de sus lesiones y no terminaba de encadenar más de tres partidos consecutivos , y cuando se empezaba a ver su mejor versión otra lesión hizo que indirectamente su nombre pasara a un segundo lugar con la irrupción del canterano Jesé Rodríguez que pronto se convirtió en la sensación de la liga y abrió el debate sobre si se debía sentar a Gareth.

Tras un primer año de adaptación a la liga de ambos se puede decir que ambos no han cumplido las expectativas puestas en él , aunque han dejado detalles de su clase como jugadores y todavía queda la parte más importante de la temporada para dejar zanjado el debate sobre el acierto de su fichaje y más con el clásico a la vuelta de la esquina.

Puyol se retira

Al hablar de grandes centrales siempre nos viene a la mente los nombres de Beckenbauer , Baresi , Sammer o Maldini , pero  Puyol se ha ganado con todo merecimiento entrar en ese selecto grupo de mejores centrales de la historia.

Se retira un jugador que ha sido un ejemplo de deportividad , entrega y pasión por unos colores por encima de su propia integridad física.

Su historia se forjó en las categoría inferiores del Barcelona comenzando como delantero pero pronto los entrenadores le fueron retrasando la posición debido a su superioridad física hasta convertirlo en ese lateral de número 45 que debutó en el primer equipo del Barcelona aquel 2 de Octubre de 1999 de la mano de Louis Van Gaal. La banda derecha sería su hábitat durante sus primeros dos años hasta que Carles Rexach decidió trasladarlo al centro de la defensa donde a la postre se convertiría en el mejor defensa de la historia del Barcelona.

Tras afianzarse como central indiscutible en el Barcelona , le llegó el reconocimiento de sus compañeros de vestuario nombrándole por unanimidad capitán en 2004. A partir de ahí la imagen de su melena portando el brazalete se haría clásica por todos los campos de España  y Europa , forjándose así el probablemente mejor defensa de la historia de España.

Lo ha ganado todo tanto  nivel de clubes como de selecciones y ha sido un fijo en los mejores onces de Europa de manera constante , pero su físico ha dicho basta y nos deja con una lágrima en los ojos por su marcha pero una sonrisa por los recuerdos del para mí mejor defensa central de la historia. Gracias por todo Tiburón.

¿Qué le pasa a Messi?

Tras un final de 2013 para olvidar debido a una lesión mal curada de la que se resintió hasta tres veces Leo decidió reirarse a Argentina a tratarse con sus médicos de confianza y hacer una puesta a punto para 2014 y poder llegar a la parte clave del campeonato en su mejor versión.

Pero nada más lejos de la realidad , ya que tras un regreso triunfal en copa frente al Getafe al que marcó 2 goles en 20 minutos en cancha se ha visto a un Leo muy apático y estático.  Ya no se le ve con la misma actitud ni entrega de años anteriores , hay momentos del partido en lso que parece ni esforzarse , y esto unido al tema de las famosas arcadas que le están sucediendo cada vez más a menudo han hecho salta las voces de alarma.

No es normal que un cuatro veces ganador del Balón de Oro se le vea deambulando por los campos sin energía , las malas lenguas le acusan de estar acabado o incluso de estar reservándose para el mundial. Yo sinceramente no creo que se pueda dudar de uno de los mejores jugadores de la historia que solo tiene 27 años y que a mi entender solo está pasando un bache en su fútbol y al que los resultados y juego de su equipo tampoco ayudan. Cuando Leo vuelva a ser el que era muchos detractores tendrán que tragarse sus palabras ya que Leo no ha dicho ni mucho menos su última palabra.

Homenaje al creador del Tiqui-Taka

El pasado Sábado 1 de Febrero nos dejó una figura mítica e irrepetible que cambió el concepto del fútbol actual de la selección.

Sus inicios en la selección no fueron fáciles tras coger a una selección que volvió a defraudar en la Eurocopa de Portugal y con un ambiente en el vestuario bien distinto al de ahora (recordemos las declaraciones de Joaquín en las que comento que el vestuario era un despelote), aún así se consiguió el billete para el Mundial de Alemania tras una fase de clasificación que a punto estuvo de dejarnos fuera de la misma (en la que tuvimos que ir a la repesca contra Eslovaquia). Aún así las ilusiones no nos faltaron y más con el debut frente a Ucrania , pero como casi siempre nos dimos el paple de favorito y a las primeras de cambio una irregular Francia liderada por el último torneo oficialo de un tal Zinedine Zidane nos dejó fuera otra vez (también nos eliminó de la eurocopa de Paises Bajos).

Tras este varapalo la prensa pidió la cabeza del seleccionador que en vez de tomar el camino fácil decidió enfrentarse a tda la prensa y a medio país realizando una necesaria renovación de plantilla (todavia se recuerdan el ambiente de crispación cuando se decidió dejar a Raúl y a Michel Salgado fuera de las listas) y apostar por unos grandes jugadores faltos de confianza y sin un estilo claro de juego.

Otra vez una fase de clasificación que nos calsificamos con más apuros de los necesarios y que no daba la razón al seleccionador frente a sus detractores , pero todo cambió cuando a falta de 2 partido y jugándose el todo por el todo contra Dinamarca en su casa Luis apostó por primera vez por un once tipo , (al que la prensa bautizó como el once de los bajitos) ,  basado en el control de la pelota y posesión y que dio una verdadera lección de fútbol.

Tras este partido los jugadores tiempo después reconocieron que se dieron cuenta que la idea del entrenador podía funcionar , con un estilo de fútbol revolucionario al que el propio míster denominó tiki-taka ,  y se comenzó a fraguar un equipo campeón.

Con el comienzo de la euro vino un grandioso partido frente a una Rusia desconocida que acabaría siendo la revelación edl campeonato , y la reafirmación de las buenas sensaciones , pero tras pasar la fase de grupos los caprichos del destino quisieron que nos enfrentáramos a ese  rival que tantas veces nos había dejado en la cuneta. Esa Italia que tantos disgustos nos había provocado iba a suponer el barómetro de hasta donde podría llegar la selección. Fue un partido de absoluto repeto entre ambos donde pesaba más el miedo al gol en contra que a crear peligro al rival por lo que el partido acabo en tablas y a la ya famosa ronda de penaltis donde el destino esta vez si nos hizo un guiño (Casillas tuvo su parte de culpa también).

Una vez superado la barrera mental de los cuartos se paseó haciendo probablemente los mejores 45 minutos de todo el campeonato contra la revelación del campeonato y plantarse en la final tras más de 40 años.

A la final también había llegado cómo no Alemania dispuesta a llevarse la cuarta Eurocopa a sus vitrinas pero un nuevo partido magnífico de España con un gol de Fernando Torres en el famoso minuto 33 dio el primer título a color para la roja (otro término que debemos al Sabio de Hortaleza) y la razón a los que creyeron en él que fueron pocos.

Tras esto Luis decidió retirarse dejando a un país y a un vestuario a sus pies que según sus propias palabras de sus capitanes no habrían sido nada sin este peculiar pero brillante genio de los banquillos. Descanse en paz Don Luis.

España con 9 o sin 9

Tras el amistoso contra Italia y con el esperado debut de Diego Costa surgió una duda en el juego de España.

¿Es compatible el juego de España con un 9 fijo?. Durante el partido se vio a un Costa voluntarioso pero fuera del juego de toque de España. El entrenador lo maquilló al final diciendo que con tiempo y minutos el delantero de Lagarto se habituará al juego de toque español , pero cualquiera que haya seguido partidos del Hispano-brasileño sabe que el juego de tiqui-taca no le favorece y no explota sus virtudes. Creo que hay un problema de automatismos en la selección que hace muy difícil que se acople el juego de un delantero más estático que no participe tanto en la creación ya que el juego de la España actual está más encamindao a la superioridad numérica creada por los laterales con los interiores tendiendo a irse más al centro con lo que un falso 9 es más idóneo para su juego.

Aún así habría que llevar un par de jugadores de esas características para la lista del mundial ya que hay partidos que si requieren la presencia de un referente arriba que fije los centrales o para desatascar partidos de equipos que nos hayan estudiado y planteen un centro del campo poblado.

Yo definitivamente apostaría más por un jugador tipo Cesc Fábregas o superpoblar el centro del campo con un jugador maltratado por el seleccionador (aunque ese es otro tema) como es David Silva.