La apuesta de Stoichkov

La muerte de Johan Cruyff ha traído consigo un montón de anécdotas del tulipán de oro. Una de las más curiosas la contó Hristo Stoichkov de su etapa en el Barcelona con el 14 de entrenador. Contaba el búlgaro que para animar a sus jugadores muchas veces hacían pequeñas apuestas, como jugar a dar al larguero al final de los entrenamientos o juegos parecidos. Casi siempre ganaba el flaco, cuenta Stoichkov, que siempre ha tenido un espíritu competitivo insaciable.

Pero hubo una vez que jugador y míster apostaron 100.000 pesetas de la época. La apuesta consistía en retar a Hristo a marcar un gol en el partido de liga. Stoichkov aceptó la apuesta con el míster, pero lo que no sabía era la jugarreta que le iba a hacer el holandés. Con el partido al descanso con dos a cero para el Barcelona, al comenzar la segunda parte Cruyff decidió quitar a Stoichkov del campo, a lo que el búlgaro le pidió explicaciones, y lo que le respondió le quedó grabado.Cruyff con toda naturalidad le dijo que se sentara en el banquillo y fuese preparando esas 100.000 pesetas que le debía por perder la apuesta.

Hoy Stoichkov lo recuerda con una sonrisa en la cara, pero seguro que en el momento le sentó como peor que mal, pero da muestras del carácter competitivo y burlón del tulipán de oro que nunca dejó indiferente a nadie. Una lástima su pérdida la verdad aunque con anécdotas como esta seguirá sacándonos una sonrisa de vez en cuando.

¿Dónde está Memphis?

La llegada de Memphis Depay al Manchester United fue una de las grandes noticias del verano para los red devils, fichaban al mejor jugador de la Eredivise, y lo fichaban a un precio muy asequible para como está el mercado actualmente. Sus primeros partidos además llevaron al optimismo sobre todo en la fase previa de la Champions League donde anotó un hat trick en el partido de ida y su nombre surgió con mucha fuerza. El hecho además de ser holandés para un entrenador como Van Gaal, que siempre prioriza por los jugadores de su país natal, y lucir el mítico dorsal 7 hacían presagiar una nueva súper estrella mundial en Manchester.

Pero llegando al final de la temporada el nombre de Memphis a desaparecido de las alineaciones de Van Gaal quedando para minutos residuales únicamente, y lo más triste es que nadie pide su incorporación a un once donde el jovencísimo Lindgaard le ha ganado la tostada. Incluso con la lesión de Rooney el entrenador confió más en el jovencísimo Rashford que en él.

Problemas con el entrenador que le achaca falta de actitud, unida a una deisidia y a un equipo que con su juego no ayuda a la recuperación del nivel del jugador han provocado que su primera campaña en Manchester sea más que decepcionante. La más que segura marcha de Van Gaal puede abrir de nuevo las puertas del equipo al jugador para la temporada que viene, pero tendrá que ofrecer el nivel mostrado a principio de campaña. Además tras el fracaso de la no clasificación de Holanda para la eurocopa su propio país necesita que vuelva su mejor versión para poder disputar los torneos importantes de nuevo.

El año del West Ham

Este año los aficionados hammers están de enhorabuena, su equipo está quinto a un solo puesto del Mancester City que establece la frontera para jugar la Champions League el año que viene. Y no es casualidad ese quinto puesto ya que se han convertido en el coco de los grandes a os que han hecho hincar la rodilla a prácticamente todos. Su estadio está siendo un fortín este año y parecen llegar al final de temporada en buen estado físico.

La clave de este equipo es su entrenador Slaven Bilić, que ha dado un toque de identidad al equipo en el que el trabajo físico es innegociable. Además ha sabido rescatar del ostracismo vivido en Liverpool a Andy Carroll que ha recuperad su mejor versión y vueve a ser ese delantero físico difícil de marcar para culaquier defensa. Y si le unes la fantasía de Dimitri Payet y el talento de jovencísimo Manuel Lanzini tienes una delantera muy efectiva que está dando este año un rendimiento excelente.Tampoco hay que olvidar la gran temporada de Adrián San Miguel bajo los palos que le está valiendo para ser uno de los jugadores revelación de la temporada y ser uno de los favoritos de la afición londinense.

Desde 1990 el West Ham no se ve en competiciones europeas, y eso es mucho tiempo para uno de los clubes que mejor cantera ha tenido de siempre, nutriendo de grandes jugadores a los grandes de la Premier como Frank Lampard, Rio Ferdinand o Joe Cole. Pero este año parece que será el bueno y los hammers están ya haciendo cuentas para poder disputar a Champions League de año que viene.

Benzema, cuestión de estado

Karim Benzema se está convirtiendo en cuestión de estado. El francés envuelto en el escánolo Mathieu Valbuena (chantaje a un compañero de selección con un vídeo sexual), tiene dividida a toda Francia (país que acoge la eurocopa este verano). Su llamada a la selección está trayendo cola y dividiendo hasta las esferas políticas del país (con cruces de declaraciones incluidas). La calidad del jugador y su importancia en la selección son indiscutibles, pero el hecho de estar imputado y de que el problema haya sido con un compañero de equipo, complican y mucho las cosas para la federación francesa los últimos eventos deportivos se han saldado con expulsiones de jugadores de concentraciones y divisiones de vestuario.

El caso es que Benzema está realizando la mejor campaña de su carrera, además de ser ya un veterano dentro de un vestuario con mucha sangre nueva y necesitada de un líder. Pero como suele pasar con las figuras importantes, Francia espera dar ejemplo con la decisión, cosa que me parece correcta, y el torneo peligra para el jugador, aunque sinceramente no creo que Benzema se pierda el torneo. Parece mentira que un jugador con las ganancias y la popularidad de Benzema se meta en este tipo de líos que sólo empaña una carrera que siempre ha dado la sensación que con un poco más de carácter hubiera dado un mayor rendimiento.

Adios Johan Cruyff

Hoy se ha confirmado la triste noticia de que el cáncer ha podido finalmente con el holandés Johan Cruyff. Un tipo que revolucinó el fútbol tanto como jugador como de entrenador. Su manera de entender el fútbol de manera colectiva, alegre y con el pase y la combinación como trato innegociable llegó a lo más alto del fútbol mundial ganando tres copas de europa consecutivas con el Ajax de sus amores, ganar tres balones de oro consecutivos (el primero en conseguirlo), y llevar a Holanda a la final del mundial que acabaría perdiendo frente a Alemania (hay muchas historias detrás de ese partido en las que la conducta antideportiva de Cruyff antes de ese partido es el denominador común aunque nunca se ha confirmado).

Pero detrás de este crack había un carácter indomable que le granjeó más de una expulsión y más de un enfrentamiento con sus presidentes o incluso con la propia grada de su Ajax amado cuando creyó que la oferta para que volviese al club de sus amores era un insulto para él y acabó firmando por el archienemigo Feyenoord al que llevó en su única temporada a la conquista de la liga y la copa holandesa, proclamándose mejor jugador del campeonato. Como entrenado revolucionó toda la estructura del FC Barcelona llevándo a su equipo denominado dream team a la conquista de su primera copa de europa en Wembley. Su mayor legado es la cantera del Barcelona que ha transformado para que se convierta en la más productiva de europa y convertir al club español en el gran dominador del siglo XXI. Hasta siempre flaco.

Record para Buffon

Hablar de Buffon es hablar de palabras mayúsculas. Su carrera habla por sí sola y sus más de 20 años bajo palos dan muestras de la grandeza de un portero que ha marcado una época bajo palos. Se trata a mi parecer del mejor portero de la historia, mostrando un rendimiento excelente desde su debut, convirtiéndose en el traspaso más caro de la historia por un portero en su llegada a la Juventus. Demostró el amor pos sus colores manteniéndose en la veccia signora pese a bajar a segunda división por el escándalo del moggigate pese a tener ofertas de los mejores clubes de europa.

Sueño prohibido de Florentino Pérez para el Real Madrid, ahora el viejo Giggi ha batido el record de mas minutos imbatidos en serie A a sus 38 años y lo ha celebrado escribiendo una carta abierta a la portería que pone los pelos de punta. Buffon ha sido siempre un grande, admirado por toda la nueva generación de porteros que tratan de como él ser la mezcla perfecta entre altura y reflejos, algo muy difícil que sólo se ve una vez cada muchos años y que gracias a Dios hemos podido disfrutar viéndole cada domingo. Gracias Buffon.

“Tenía 12 años cuando te di la espalda. Renegué de mi pasado para asegurar tu futuro.

Una decisión de corazón.

Una decisión de instinto.

El mismo día que dejé de mirarte a la cara, sin embargo empecé a amarte.

A protegerte.

A ser tu primer y último instrumento de defensa.

Me prometí a mí mismo hacer todo lo posible para no cruzarme con tu mirada. O para hacerlo lo menos posible. Pero cada ocasión fue un sufrimiento, debía darme la vuelta para entender que te había desilusionado.

Todavía.

Todavía Una vez más.

Siempre hemos sido opuestos y complementarios, como la Luna y el Sol. Condenados a vivir uno al lado del otro, pero sin acariciarnos. Compañeros de vida a quienes se niega el contacto.

Hace más de 25 años hice mis votos: juré protegerte y guardarte. He sido el escudo contra tus enemigos. Siempre he pensado en tu bien, anteponiéndolo al mío. Y todas las veces que me he girado a mirarte intenté sostener tu decepción con la cabeza alta pero sintiéndome en parte culpable.

Tenía 12 años cuando le di la espalda a la portería.

Y continuaré haciéndolo. Mientras las piernas, la cabeza y el corazón aguanten”.

Rushford manía

Van Gaal lo ha vuelto a hacer, pese a una temporada en el United más que decepcionante se ha sacado de la manga otra futura estrella internacional, y y van unas cuantas. Su nueva perla se llama Marcus Rashford y es el hombre de moda en Manchester. En su debut como profesional se encontró un panorama poco halagüeño, con Rooney lesionado, la eliminatoria de Europa League ante el Midtjylland con marcador adverso, y la lesión de Martial en el calentamiento (que provocó su debut) hacían que el partido tuviese aroma a tragedia. Pero Rashford hizo acopio de nervios de acero y se convirtió en el héroe de los red devils al anotar dos goles en ese partido (convirtiéndose en el goleador más joven del United en competiciones europeas superando al mito George Best).

Pero ahí no acaba la cosa, en el siguiente fin de semana su equipo se enfrentaba al Arsenal y cómo no volvió a anotar un doblete y una asistencia para ganar el partido por 3-2 , enloquecer a la grada y convertirse en el debutante en Premier más joven en anotar un doblete. Y con estas llegó el derbi de este domingo, donde el City tenía un último intento de luchar por el título y para el United una derrota supondría decir prácticamente adiós a la Champions del año que viene. Pero Rashford no conoce la palabra presión, y como si de un veterano se tratara se encargó de anotar otro golazo y convertirse así en el el jugador más joven de la historia en marcar en un derbi de Manchester, casi nada.

Van Gaal se marchará al final de temporada pero su legado quedará para el siguiente entrenador (probablemente Mourinho) con jugadores como Lindgard o el propio Rashford, al que ya empiezan a haber voces que piden su inclusión en la lista para la eurocopa, y todo esto siendo tan sólo ujn adolescente. Ya hay nuevo ídolo en Manchester y se llama Marcus Rashford.

 

Guardiola se adelanta por Ricardo Rodríguez

La llegada de Guardiola al Manchester City va a traer una revolución de nombres y refuerzos en las posiciones más débiles del equipo. Y uno de los flancos más castigados era el lateral izquierdo donde Kolarov no es el jugador que prometía en la Lazio y un Clichy del que Guardiola parece no fiarse debido a que sus mejores años ya pasaron. Y el elegido para ese puesto es Ricardo Rodríguez, el lateral suizo del Wolfsburgo y al que Guardiola conoce muy bien de la Bundesliga.

El suizo es un jugadorazo que lo tiene todo, llegada, físico , técnica (ha marcado goles de falta y de penalty en el equipo), pero sobre todo juventud ya que estamos hablando de un jugador de tan sólo 23 años, y que lleva ya varios en la élite del fútbol. Se trataría además de un fichaje doble ya que se trataba de uno de los jugadores seguidos por el Madrid para reforzar su banda izquierda en verano ya que las ausencias de Marcelo se están convirtiendo en críticas para los de Chamartín.

El jugador además parece encantado de unirse a este proyecto ya que el conjunto de la wolkswagen comienza a quedársele pequeño y busca nuevos retos. Con esta petición llegaría un Guardiola que a buen seguro no será la única a su llegada a la lluviosa Manchester.

Los Spurs a seguir haciendo historia

Los Sna Antonio Spurs están haciendo una temporada histórica, han superado por 19 año consecutivo las 55 victorias en temporada regular y además esta temporada suman la mejor racha de victorias consecutivas en casa (34) esta temporada, pero este sábado juegan un partido que casi todo el mundo coincide en que será la final de conferencia oeste. Los Warrirors visitan el AT&T Center para intentar romper la imbatibilidad Spur en casa.

En el partido en el Oracle los Warrirors barrieron claramente a unos Spurs que echaron mucho de menos en la zona a un Tim Duncan que ya no sólo por números pero por carácter y espíritu infunde mucho en la plantilla. Poppovich ha vuelto a calcular a la perfección los tiempos de la temporada y ya, tras el parón del All Star han vuelto a coger la velocidad de crucero. Aldrige ya ha encajado perfectamente y se vuelve a ver la mejor versión de Parker además de un Leonard que está a nivel MVP.

Poppovich aprovechará seguro para hacer pruebas y detectar posibles puntos débiles en los Warriors (si es que los hay) y aprovecharlos en el momento de la verdad que son los playoffs. No sería la primera vez que el gran Pops reserve a muchos titulares a sabiendas de que esto es un partido más y lo verdaderamente importante llega en Abril. Aun así será interesante ver como plantea el partido para frenar a los splash brothers y como maneja el equipo para frenar la movilidad de un Draymond Green que esta temporada está imparable. Bonita madrugada de sábado nos espera.

Allegri elimina a la Juve

Fue una auténtica lástima que tras el partidazo que realizó la Juventus en el Allianz quedara finalmente eliminada. Y en gran parte fue culpa de Massimiliano Allegri. Con su equipo perfectamente plantado y sin dar muestras de excesivo cansancio comenzó a cambiar a jugadores que estaban siendo clave, el caso más sangrante fue el cambio de Morata que estaba provocando el pánico en toda la zaga muniquesa y su presión a la hora de sacar el balón estaba siendo clave para que el Bayern no se hubiera ni acercado a la portería de Buffon.

Otra clave fue el cambio de Khedira que estaba siendo clave para desconectar el juego entre líneas del Bayern. Guardiola metió a más delanteros pensando que así tendría superioridad y su equipo ni inquietaba a Gigi, sólo Douglas Costa creaba peligro con el balón en sus botas y con eso no era suficiente. La entrada de Coman si que dio algo de aire al equipo y ayudó los dos contra dos de Costa y Coman en banda, es más los dos goles vinieron de esa banda y de sendos centros de cada uno.

Aun así en la prórroga Leichsteiner tuvo de nuevo la eliminatoria en sus botas pero su disparo lo atajó Neuer de manera espectacular. Y ya con una Juve anímica y físicamente muerta el Bayern aprovechó y lo mató antes de llegar a los penaltis. Una pena que Allegri cambiara con todo a favor el gran planteamiento que había diseñado al rpincipio de partido.