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Kobe se retira

No por esperada la noticia es menos dolorosa. Kobe Bryant, el mejor jugador del siglo XXI, ha decidido que esta es su última temporada en activo en la NBA. En la que está siendo su peor campaña a nivel individual y tras veinte años en activo el de Philadelphia ha reconocido que su cuerpo no da para más, ya no responde como antes y eso es algo que Kobe no puede soportar.

Se retira el jugador que llegó a ser el más odiado de toda la NBA y tan solo año y medio después la camiseta más vendida, un jugador al que el público de Philadelphia abucheó en el All Star y él respondió siendo el MVP del partido, un jugador capaz de anotar 81 puntos el sólo en un partido, un jugador capaz de anotar 12 triples en un sólo partido, de ser reconocido unánimemente el mejor jugador de la historia de los Lakers, de haber dado el salto a la NBA sin pasar por la universidad y no amedrentarse, de haber ganado el concurso de mates del 99, de ser el tercer máximo anotador histórico, de ser campeón de cinco anillos, un MVP de la temporada, dos de las finales y cuatro de los All Stars.

Pero lo mejor que tenía Kobe es que nunca se rendía, que las críticas le hacían más fuerte y en los momentos de la verdad como los más grandes siempre aparecía, su obsesión por el trabajo y por mejorar fue casi enfermiza, y ni siquiera una acusación de violación hizo que le temblara la muñeca, ni llevar jugando con dolores crónicos los últimos siete años además de ser capaz de rendir al máximo nivel desde los dieciocho años hasta los treinta y ocho.

Capaz de retar al mismísimo Jerry West para fraguar su fichaje por los Lakers antes de la noche del draft, solo ha habido y habrá un Kobe Bryant, quizás el único jugador de nuestro tiempo que ha sido capaz de soportar de verdad las comparaciones con Michael Jordan que tanto daño han hecho en otros jugadores. Sólo nos queda ya disfrutar esta última temporada del mejor jugador del siglo XXI y mejor jugador de la historia de los Lakers. Gracias por todo Kobe.

La leyenda de Jim Valvano

Hace poco vi un documental sobre un personaje histórico para el baloncesto universitario llamado Jim Valvano. No era un nombre que me sonara ni lo más mínimo pero no por ello dejaba de ser una leyenda. Fue capaz de llevar a la modesta universidad de North Carolina State a batir a todas las superpotencias en el torneo de la NCAA, en un época donde formarse en la universidad tenía valor para los jugadores, estamos hablando que se enfrentó a equipos de la talla de los Tar Heels de un tal Michael Jordan, a la universidad de Virginia de un tal Ralph Sampson, e incluso la final a la todopoderosa Universidad de Houston de Olajuwon y Clyde Drexler. Casi nada.

Se trataba de un técnico particular con una clara visión, ganar el campeonato a toda costa, cuentan sus jugadores que e primer entrenamiento lo dedicó a ensayar cortar las redes de la canasta para cuando ganaran el campeonato. Quizás excesiva confianza, no para Valvano, un entrenador valiente que no dudaba en una época en la que no existía el reloj de posesión en hacer faltas para llevar a sus rivales a la línea y jugarse siempre la última posesión. Un genio a fin de cuentas.

Lástima que no superara la batalla contra el cáncer, aunque luchó siempre con una sonrisa, porque era un personaje que te metía en su bolsillo con verlo una sola vez, y que tiempo más tarde su mujer reveló que Jim siempre escribía sus sueños en la vida en tarjetas que llevaba siempre en su americana. Tras su fallecimiento en 1993 llevó su chaqueta al tinte y decubrió esas notas, muchos sueños de un Valvano que siemore había sido un soñador, pero entre esas tarjetas de sueños no alcanzados se encontraba na en la que ponía ser campeón de la NCAA con North Carolina State. Valvano lo había vuelto a hacer

Adiós a Moses Malone

Se nos ha ido uno de los mejores interiores de la historia de la NBA. Moses Malone fue un pionero en el baloncesto siendo el primer jugador que pasó de jugar en el instituto a saltar a la ABA directamente y sin pasar por la universidad, y, tras la fusión de esta con la NBA dos años más tarde, forjó su leyenda.

Estamos hablando de un jugador que fue nombrado 2 veces MVP de la temporada con los Rockets y otro más con los Sixers, además de ser el MVP de las finales con los Sixers en el año 1983. Fue allí en Philadelphia y con Julius Erving donde ganó su campeonato y pronunció su ya famosa frase de Fo Fo Fo. Cuando al empezar los Playoffs esa temporada un periodista le preguntó si ganarían el anillo esa temporada el pívot le contesto de esa manera refiriéndose a Four (cuatro en inglés) indicando que iban a ganar todas las series cuatro a cero. Y no fue muy desencaminado ya que barrieron a todos sus contrincantes excepto a Milwaukee  que fue el único equipo que consiguió ganarles un partido.

Genio y figura estamos ante un jugador dominante en su posición, miembro por derecho propio del Hall of Fame y en la selección de los 50 mejores jugadores de la historia de la NBA. Una leyenda que falleció este pasado domingo de un ataque al corazón mientras dormía. Nos deja el mítico 2 y ya tan solo podemos deleitarnos con su grandes movimientos al poste en repeticiones. DEP Moses.

El otro Cristiano

La faceta pública y futbolística de Cristiano Ronaldo la conoce casi todo el mundo pero hace poco salió a la luz una historia que hará ver a Cristiano de otra manera al público en general.

La historia comienza cuando Cristiano en su Madeira natal iba a jugar un partido con su equipo juvenil. A ese partido acudieron ojeadores del Sporting de Lisboa que prometieron que al jugador que más goles marcara se lo llevarían a Lisboa a sus instalaciones para su formación. Durante el partido Cristiano marcó un gol, y su amigo Albert anotó otro. Pero a falta de pocos minutos para el final del partido Albert se quedó mano a mano con el portero y decidió ceder a la derecha el balón para que Cristiano marcara su gol y se convirtiera así en el máximo goleador del partido. El astro no podía creer el gesto de su compañero al que le preguntó por la acción al culminar el partido porque lo había hecho a lo que su compañero le respondió: -Tú eres mejor que yo, tienes más posibilidades. Esto marcó a Cristiano que no sabía como agradecer a su amigo el precioso gesto.

Tiempo después un periodista que estaba escribiendo sobre los orígenes de Cristiano acudió a hablar con Albert para que le hablase de su compañero, pero para sorpresa del periodista el amigo de Cristiano vivía en un chalet y parecía tener un nivel de vida alto, por lo que el periodista preguntó cómo se podía permitir vivir a sí, a lo que Albert simplemente contestó: -Sólo puedo decir que esto es gracias a Cristiano. IMPERSIONANTE

 

El adiós de Xavi

Hace un par de día se producía una de esas noticias que no por conocidas son menos dolorosas. Xavi , el probablemente mejor medio de la historia de España, cerraba un acuerdo para marcharse a jugar a Qatar. Se pone así fin a su etapa en el Barcelona, donde lo ha jugado todo, lo ha ganado todo y se ha hecho una leyenda viva.

Todo empezó de la mano de Van Gaal, que fue el que le hizo debutar, pero tras varios años en los que estuvo más fuera que dentro del club, llegó Rijkaard con un planteamiento de fútbol de ataque donde Xavi definitivamente explotó y con Luis Aragonés y Guardiola elevaron su fútbol al máximo nivel hasta que la edad ya no perdonó y comenzó su alternancia en el banquillo con la titularidad.

Ya el año pasado estuvo cerca de marcharse del club conocedor de que su estatus de intocable del once se había esfumado, pero la charla con Luis Enrique, conocedor de la importancia de Xavi en el vestuario, hizo que se planteara quedarse una temporada más para realizar un último servicio para el Barcelona y realizar así una transición dulce en el centro del campo.

Con la confirmación de esta noticia sólo nos queda la nostalgia de los tiempos que nos hizo disfrutar este jugador, tanto para su club como para su país, y que le hicieron merecedor de un balón de oro que se le negó en una de las ceremonias más injustas de la historia del trofeo.

El hat-trick del récord

Tras varios partidos de dudas en los que se llegó a decir que no iba a superar el récord de Telmo Zarra, Leo Messi lo hizo, pero no de una manera cualquiera lo hizo a lo grande con un hat-trick y partido redondo haciendo que otra vez su vida futbolística parezca más de ficción que de verdad. El Sevilla poco pudo hacer ante la exhibición de Leo, al que justo para ese partido su entrenador había desplazado ala banda derecha donde comenzó su andadura futbolística.
Pero no se trataba de un hat-trick cualquiera, el Barcelona venía de perder dos partidos consecutivos en liga y ganar al Almería con más apuros de los necesarios , y estaba el equipo entrenador y afción en un mar de dudas. Se dudaba hasta de que el de rosario pudiera superar el récord. Nada más lejos de la realidad, Messi volvió a demostrar que ante la adversidad se crece y firmó una noche para el recuerdo.
Se demuestra que si Messi está enchufado el Barcelona es un rival dificilísmo de batir pero también pone de manifiesto la endeblez defensiva que sufre la zaga culé.
Pero ese es otro tema, ahora sólo queda maravillarnos con los mas de 250 goles de Messi y preguntarnos hasta donde será capaz de llegar este jugadorazo encerrado en un cuerpecito de 1,70.

Francesco Totti el gran olvidado

Il gran capitano  , el eterno 10 , el hijo de la loba , …etc. Muchos son los adjetivos que definen al mejor mediapunta de los últimos años que ha dado el fútbol italiano y al que su fidelidad a unos colores le han costado títulos y reconocimiento en su currículum.

Un jugador que fue tanteado por los mejores clubes de la liga italiana e incluso por el Real Madrid , pero siempre se mantuvo fiel al equipo de sus amores y lo llevó a las cotas más altas que se recuerdan del equipo de la capital del país de la bota. Le llevó  ser un equipo temido en europa y ha ganar el scudetto. Pero su fidelidad tuvo un aspecto negativo y es que ha sido uno de los grandes olvidados en cuanto ha reconocimiento individual por parte de la Uefa.

Es cierto que en los últimos años ha perdido un poco de velocidad y ya no es el mismo jugadore que al comienzo de su carrera , pero supo reinventarse hasta conseguir la bota de oro en el año 2007 donde dio una lección a sus detractores que decían que estaba acabado.

Ese podría ser el resumen de la carrera de un jugador que atesora una calidad tan grande en sus botas , y que siempre ha tenido que lidiar con el san benito de tener que demostrar su valía partido tras partido en una posición en la que es difícil mantener una regularidad como la que ha mantenido el italiano.

Paso uno de los peores momentos de su carrera el año pasado cuando la llegada de Luis Enrique , en la que se vio relegado al banquillo , pero el tiempo como siempre le dio la razón y el proyecto de la Roma fracasó , el técnico fue destituido , y el gran capitán volvió al sitio donde nunca debió salir la media punta del conjunto romano.

Ya se atisba la retirada de este magnífico jugador que ha dado grandísimos momentos de buen fútbol y volvió  poner al AS Roma en el mapa del fútbol europeo. Este es un pequeño homenajje para un jugador enorme. Larga vida al emperador. Ave Totti.

Puyol se retira

Al hablar de grandes centrales siempre nos viene a la mente los nombres de Beckenbauer , Baresi , Sammer o Maldini , pero  Puyol se ha ganado con todo merecimiento entrar en ese selecto grupo de mejores centrales de la historia.

Se retira un jugador que ha sido un ejemplo de deportividad , entrega y pasión por unos colores por encima de su propia integridad física.

Su historia se forjó en las categoría inferiores del Barcelona comenzando como delantero pero pronto los entrenadores le fueron retrasando la posición debido a su superioridad física hasta convertirlo en ese lateral de número 45 que debutó en el primer equipo del Barcelona aquel 2 de Octubre de 1999 de la mano de Louis Van Gaal. La banda derecha sería su hábitat durante sus primeros dos años hasta que Carles Rexach decidió trasladarlo al centro de la defensa donde a la postre se convertiría en el mejor defensa de la historia del Barcelona.

Tras afianzarse como central indiscutible en el Barcelona , le llegó el reconocimiento de sus compañeros de vestuario nombrándole por unanimidad capitán en 2004. A partir de ahí la imagen de su melena portando el brazalete se haría clásica por todos los campos de España  y Europa , forjándose así el probablemente mejor defensa de la historia de España.

Lo ha ganado todo tanto  nivel de clubes como de selecciones y ha sido un fijo en los mejores onces de Europa de manera constante , pero su físico ha dicho basta y nos deja con una lágrima en los ojos por su marcha pero una sonrisa por los recuerdos del para mí mejor defensa central de la historia. Gracias por todo Tiburón.

Homenaje al creador del Tiqui-Taka

El pasado Sábado 1 de Febrero nos dejó una figura mítica e irrepetible que cambió el concepto del fútbol actual de la selección.

Sus inicios en la selección no fueron fáciles tras coger a una selección que volvió a defraudar en la Eurocopa de Portugal y con un ambiente en el vestuario bien distinto al de ahora (recordemos las declaraciones de Joaquín en las que comento que el vestuario era un despelote), aún así se consiguió el billete para el Mundial de Alemania tras una fase de clasificación que a punto estuvo de dejarnos fuera de la misma (en la que tuvimos que ir a la repesca contra Eslovaquia). Aún así las ilusiones no nos faltaron y más con el debut frente a Ucrania , pero como casi siempre nos dimos el paple de favorito y a las primeras de cambio una irregular Francia liderada por el último torneo oficialo de un tal Zinedine Zidane nos dejó fuera otra vez (también nos eliminó de la eurocopa de Paises Bajos).

Tras este varapalo la prensa pidió la cabeza del seleccionador que en vez de tomar el camino fácil decidió enfrentarse a tda la prensa y a medio país realizando una necesaria renovación de plantilla (todavia se recuerdan el ambiente de crispación cuando se decidió dejar a Raúl y a Michel Salgado fuera de las listas) y apostar por unos grandes jugadores faltos de confianza y sin un estilo claro de juego.

Otra vez una fase de clasificación que nos calsificamos con más apuros de los necesarios y que no daba la razón al seleccionador frente a sus detractores , pero todo cambió cuando a falta de 2 partido y jugándose el todo por el todo contra Dinamarca en su casa Luis apostó por primera vez por un once tipo , (al que la prensa bautizó como el once de los bajitos) ,  basado en el control de la pelota y posesión y que dio una verdadera lección de fútbol.

Tras este partido los jugadores tiempo después reconocieron que se dieron cuenta que la idea del entrenador podía funcionar , con un estilo de fútbol revolucionario al que el propio míster denominó tiki-taka ,  y se comenzó a fraguar un equipo campeón.

Con el comienzo de la euro vino un grandioso partido frente a una Rusia desconocida que acabaría siendo la revelación edl campeonato , y la reafirmación de las buenas sensaciones , pero tras pasar la fase de grupos los caprichos del destino quisieron que nos enfrentáramos a ese  rival que tantas veces nos había dejado en la cuneta. Esa Italia que tantos disgustos nos había provocado iba a suponer el barómetro de hasta donde podría llegar la selección. Fue un partido de absoluto repeto entre ambos donde pesaba más el miedo al gol en contra que a crear peligro al rival por lo que el partido acabo en tablas y a la ya famosa ronda de penaltis donde el destino esta vez si nos hizo un guiño (Casillas tuvo su parte de culpa también).

Una vez superado la barrera mental de los cuartos se paseó haciendo probablemente los mejores 45 minutos de todo el campeonato contra la revelación del campeonato y plantarse en la final tras más de 40 años.

A la final también había llegado cómo no Alemania dispuesta a llevarse la cuarta Eurocopa a sus vitrinas pero un nuevo partido magnífico de España con un gol de Fernando Torres en el famoso minuto 33 dio el primer título a color para la roja (otro término que debemos al Sabio de Hortaleza) y la razón a los que creyeron en él que fueron pocos.

Tras esto Luis decidió retirarse dejando a un país y a un vestuario a sus pies que según sus propias palabras de sus capitanes no habrían sido nada sin este peculiar pero brillante genio de los banquillos. Descanse en paz Don Luis.