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Draft 2016

El draft de este año ha venido cargado con alguna sorpresa. Por fin se desveló quien iba a ser el número 1 que finalmente los Timberwolves optaron por Anthony Towns, el pívot de Kentucky hizo una temporada descomunal sólo empañada por la eliminación en semifinales a manos de Duke. Ha sido el jugador clave de la universidad que estuvo a dos partidos de batir el récord de hacer la temporada perfecta en la NCAA.

Los Lakers con el número 2 han optado por el base D’angelo Russel antes que por el otro favorito Okafor, dejando claro que su apuesta en el juego interior es Tarik Black, aunque a mi gusto no parece que vaya a ser mejor que Okafor y teniendo ya a un base joven que hizo buena temporada pasada como Jordan Clarkson la decisión es más que discutible. Aunque recordemos que la última vez que los angelinos eligieron en segunda posición del draft su selección fue James Worthy. Veremos que tal les sale la jugada.

Y para cerrar el podio los Sixers eligieron a Okafor, quizás vaya a haber demasiada acumulación de Pívots jóvenes en Philadelphia con Noel y el lesionado Embiid (que recordemos que no pudo debutar el año pasado por una lesión en la rodilla y que este año también se va a perder el inicio de la competición), por lo que puede que uno de los tres sea traspasado en busca de reforzar un roster que no fue muy competitivo el año pasado.

Los demás movimientos destacables de este draft es la elección de Porzingis por parte de los Knicks (elección que provocó abucheos del público) o la elección por parte de los Orlando Magic de Hezonja el jugador del Barcelona que recalará en un equipo donde no habrá presión por los resultados y disfrutará de minutos para foguearse en su primera campaña en la NBA.

Las tres primeras posiciones hacen pensar que este draft puede traer varias futuras estrellas a la liga, pero también se decía lo mismo el año pasado y fue una auténtica decepción.

Warriros campeones

Los Warriors se han coronado campeones después de una temporada fantástica. Han sido los claros dominadores desde el principio de la temporada obteniendo el mejor record de la temporada. Tras esto el premio de mejor jugadore de la temporada regular cayó también del lado de los de Oakland al nombrar la NBA mejor jugador a Stephen Curry. Con todo esto llegaban como favoritos a los playoffs aunque la edad media del equipo era muy baja. Pero esto no los afectó, y fueron pasando rondas sin problemas, eliminando paulatinamente a Pelicans, Grizzlies y Rockets plantándose en la final después de mucho tiempo para la franquicia.

Su rival era nada más y nada menos que Lebron James y sus terribles Cavaliers. Los warriros no contaban además con ningún jugador que hubiese disputado un solo minuto de una final de la NBA. Pero el destino se alió con los de la bahía y el segundo espada de los Cavaliers Kyrie Irving se lesinó para toda la serie en la derrota de su euipo en el primer partido. Parecía que el camino se despejaba pero emergió entonces Lebron promediando números descomunales que llevaron a poner el 2-1 a su favor en la serie. Pero entonces surgió la mejor versión de Curry y Green, y sobre todo apareció la figura de Andre Iguodala, cuya defensa sobre Lebron y su acierto en ataque han sido la verdadera clave de las finales. Desde el 2-1 los Warriros ganaron los siguientes tres partidos con clara autoridad y se acabaron llevando la serie gracias en parte también al agotamiento de James que se mantenía en pista más de 45 minutos por choque al más alto nivel de exigencia.

Los Warriros se han coronado con un baloncesto ofensivo muy vistoso y una defensa asfixiante que llevaban a su rival al límite. Aunque la verdadera clave de su victoria es la gran química que hay dentro del vestuario donde se dice que el secreto es la cantidad de veces que salen todos los jugadores a cenar juntos jugando a un juego que denominan ruleta rusa, que consiste en a la hora de pagar la cena meten todas las tarjetas de crédito en una gorra y le piden al camarero que vaya sacando todas las tarjetas y la última tarjeta en salir es del propietario que va a pagar toda la cena. Una anécdota curiosa de un equipo campeón que ha dominado la liga con un entrenador novato que ha demostrado tener una gran cantidad de recursos parasolventar problemas durante los partidos. Enhorabuena Warriors.

Históricos los Gasol

Leyenda empieza a quedarse corto cuando hablamos del apellido Gasol. Cada temporada que pasa consiguen un logro mayor. Si no es Pau que ha deribado todas las fronteras posibles para el baloncesto español es Marc que ya está al mismo nivel de reconocimiento. Y este reconocimiento del público legó al situarles como titulares en el Al Star de New York. Recordemos que los tituares para ese partido los elige el público a base de votos y no interfiere nadie más. Eran los primeros hermanos en ser tituares del mayor evento social de la liga de baloncesto más famosa del mundo. Ahí es nada. Y lo hicieron con la humidad que siempre les ha caracterizado, disputano el balón del sato inicial y dejano lueo que los Lebron, Westbrook y compañía jugaran el paripe que supone siempre este partido. Y tras el mercidísimo reconomiento americano no podía er menos el de su país natal, y con el anuncio de la entrega del príncipe de asturias a los dos hermanos se completa una temporada más para el recuerdo.

España está viviendo su mejor época en casi todas las disciplinas de su deporte, pero quizás siempre se haya dicho que Rafa Nadal es el mejor deportista español de la historia, pero yo dscrepo, creo que Pau es el mejor de la historia, ha sabido mantener un nivel máximo durante más tiempo, ha derribado todo tipo de barreras culturales, fue el europeo seleccionado más alto en el draft de la NBA en su momento, primer rookie del año no americano, primer español en disputar un Al Star, ganador de dos anilos con los Lakers, tituar en el All Star y miembro del segundo mejor quinteto de la temporada hace varios años. La carrera de Marc tampoco se queda corta pero no llega al nivel de su hermano, que con 34 años ha recuperao además su mejor versión en los Bulls.

Por todo ello y por los éxitos que ha brindado también a a selección me parece que estamos ante el mejor deportista español de la historia y ante uno de los tres mejores europeos de la historia de la NBA.

LeBron espera

Lo que está haciendo esta temporada LeBron James es de escándalo. Volvió al equipo que le drafteó, al equipo de su ciudad, con un proyecto prometedor merced al big three que se había construido en el equipo de Ohio, y con una ciudad que había cambiado los abucheos a su hijo pródigo por ilusión por poder conquistar el primer título para la ciudad.

La temporada no comenzó bien, el equipo no carburaba y la química con Kevin Love era nula, pero pasado el All Star el equipo empezó a funcionar a la perfección y llegó en plena forma a los Playoffs. Allí en primera ronda se enfrentaron a los siempre guerrilleros Celtics que no pudieron hacer nada ante el autoproclamado elegido, pero en el último partido y sin opciones de victoria el ala pívot de los Celtics Kevin Ollynik lesionó a Kevin Love privándole de seguir diputando los playoffs esta temporada. El siguiente rival que se avecinaba era Chicago y su juego interior era su punto más fuerte, a diferencia de los de Cleveland.

En la serie se pusieron dos veces por delante los de Illinois, pero en el cuarto encuentro y con el marcador empatado King desobedeció la estrategia de su entrenador para dar la victoria a su equipo en un buzzer beater para el recuerdo. Con el subidón de adrenalina que dió la victoria no importó que Kyrie Irving estuviera semi lesionado, Lebron se encargó de finiquitar las aspiraciones de los simpre decepcionantes en playoffs Bulls.

Y así llegaba Lebron a las finales de conferencia conmtra el mejor equipo en temporada regular del este, los Atlanta Hawks, solo ante el peligro y con el factor cancha perdido. Pero eso no es impedimento para un jugador que domina todfas las facetas del juego como nadie y maneja los partidos a su antojo. Planteó la serie sabiendo que apretándoles bien en defensa se podían venir abajo y así fue, la serie de tiros de campo de Atlanta ha sido pésima unida a lesiones en momentos importantes de sus figuras como Korver o Carrol. Aún así les ha barrido dejando claro la superioridad de un jugador que parece que vaya al equipo que vaya va a ser automáticamente equipo de final de playoffs, y ya van cinco seguidads para Lebron. Ahora sólo nos queda esperar a que los Warriors eliminen a Houston para brindarnos unas finales de la NBA que prometen ser históricas.

Estratega McHale

Jugándote la eliminación y perdiendo de 19 puntos para el último cuarto sólo un técnico con tremenda personalidad puede sentar al mejor jugador ofensivo de la temporada durante todo el último cuarto para ganar el decisivo partido y llevar la serie a su estadio de nuevo para el definitivo partido.

Es cierto que Harden estaba cuajando un mal partido en cuanto a porcentaje de tiro, pero es difícil ver en la NBA  a un entrenador que siente a su jugador franquicia en los minutos decisivos. Una estrategia que le salió redonda pero que si no llega a salir bien podría haberle costado el puesto. Hecho que da más valor a la decisión del legendario ala pivot de los Celtics.

La serie vivirá su partido decisivo en el Toyota Center con los Rockets muy subidos de moral tras esta remontada, pero para mi los Clippers siguen siendo favoritos por potencial de equipo y experiencia en séptimos partidos. Pero para siempre quedará esta decisión de genio para la posteridad. Parece que McHlae sigue haciendo magia incluso sin el balón en sus manos.

 

Curry MVP

Se confirmó ya en la NBA el premio más deseado por todo jugador el MVP. Era un secreto a voces que este año iba para Curry, el favorito de todo aficionado y mejor jugador del mejor equipo de la temporada regular.

Curry ha hecho una temporada descomunal, ha vuelto a batir por segundo año consecutivo el record de más triples anotados en una sola temporada, record que ya ostentaba él mismo de la temporada pasada, ha liderado el ataque del mejor equipo del campeonato y ha firmado varios de los mejores highlights de la temporada.

Ha mejorado sus prestaciones en pista y ha sabido tomar las mejores decisiones en los momentos clave, famosa es ya su apuesta económica con su madre por las pérdidas de balón, y ha subido un peldaño el nivel competitivo del equipo. La asociación que forma con Thompson, conocida como los splash brotherts, ha llevado a conseguir además el mejor record en una temporada de la franquicia californiana.

Ya solo le queda refrendarlo en los playoffs donde desde que le han dado el premio ha perdido los dos partidos disputados, confío plenamente en Curry y creo que este año si no ocurre ningún imprevisto en forma de lesión el título de la NBA tiene nombre y apellidos.

3-2 Spurs

El partido de ayer entre Clippers y Spurs fue brillante. Hubo de todo, buen baloncesto, héroes inesperados y decisiones cruciales de los árbitros. Estamos ante una serie de mucho nivel que ahora mismo tienen de cara los Spurs aunqu lo tuvo en la mano Deandre Jordan con un palmeo ilegal que dará mucho que hablar.

Pero si los Spurs ganaron ayer fue sin duda por la aportación inesperada de Patty Mills, con 4 de 4 en triples el australiano se convirtió en el héroe inesperado de la noche, siempre bien secundado por Leonard y por un Duncan que está en el mejor momento de la temporada.

Pos parte de los Clippers otra vez los mejores Griffin y Paul, aunque de nuevo la técnica del hack a Jordan volvió a funcionar con un 7 de 16 en los libres para el pívot, que desequilibra mucho por su físico pero a la hora de la verdad falla en lo más básico.

Parece que Popovich lo ha vuelto a hacer y sus Spurs llegan con velocidad de crucero a la parte importante de la temporada y eso que Tony Parker está muy meramdo por su lesió de tobillo. Los Rockets ya esperan al ganador de esta serie que cada vez tiene más color negro y plata.