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Lonzo Ball está que lo rompe

La Summer League de este año nos está dejando grandes aciertos en cuanto al draft, como el de Jaylen Brown en los Celtics, mostrando una vez más el buen ojo de Danny Ainge, o el de Jordan Bell por los Warriors, cuya polivalencia puede aportar mucho al juego interior de los de la bahía. Pero el que verdaderamente se ha coronado como rey de la Summer League ha sido Lonzo Ball. El base drafteado por los Lakers se ha convertido en la sensación del torneo trayendo un soplo de optimismo para un afranquicia deprimida en estos momentos.

Sus números no dejan dudas, es el primer jugador en la historia en promediar un 30+10 (en puntos y asistencias) o es el primero desde hace siete años que promedia un triple doble en un partido de estos. Parece que lo de Lonzo no es ninguna broma y su aportación al equipo y su impacto a la liga se prevén inmediatas, por lo que se ha convertido desde ya en máximo favorito al rookie of the year.

Traslas constantes declaraciones del bocazas de su padre LaVar, quién llegó a afirmar que llevaría a los angelinos a los playoffs en su primera temporada, parece que Lonzo está convirtiéndose en un proyecto de estrella de esta liga. Sus números y dominio, ya que no es sólo un anotador sino que ha dado muestras de ser un excelente pasador, hacía tiempo que no se veían, pero también es cierto que esto es la Summer League y que la diferencia con la NBA es grande, pero ahora mismo parece que Lonzo está más que preparado para liderar a una franquicia histórica como son los de púrpura y oro.

Segundo sin Kawhi

Las peores noticias para los Spurs se han confirmado. La lesión de Leonard le apartará con casi total seguridad del segundo partido de esta noche. Un partido fundamental ya que un 2-0 a favor de los Warriors sería una losa muy difícil de levantar. Tras la jugada con Pachulia en la que sólo el Georgiano sabe si puso aposta el pie para la torcedura del alero, los de Popovich perdieron a su mejor jugador y referente en un partido el el que estaban dando un repaso en el Oracle.

La historia tras la lesión fue una remontada espectacular de unos hasta entonces desdibujados Warriors y que verán como los Spurs no pueden contar por lesión ni con Parker ni con Kawhi. Sería la novena serie de las últimas once en las que los Golden State se enfrentan a un rival con mínimo un titular lesionado. Demasiada ventaja para un equipo que dos finales consecutivas de la NBA y se ha reforzado con el mejor agente libre del mercado.

De todas maneras si alguien puede levantar al equipo en esta situación ese es Popovich. El míster es capaz de dar una vuelta a su banquillo y encontrar una solución y poder llevarse un partido inesperado. Ya demostraron que pueden secar a los Warriors y sólo la sorpresa de perder a su mejor jugador despistó a un equipo que hasta entonces había sido capaz de anular al mejor ataque de la liga. Partido estratégico el que nos espera esta noche y que marcará mucho el devenir de una serie que en su primer partido ya ha estado llena de polémica.

El doble número de Barry

Hablar de Rick Barry es hablar de un jugadorazo con mayúsculas de la historia de la NBA. Sus logros hablan por sí solos y si algo le caracterizaba a parte de su fuerte carácter era su mítico dorsal 24 que vistió durante toda su carrera tanto en la NBA como en la ABA. Tras una larga carrera en los Warriors (donde consiguió el único anillo para la franquicia hasta la llegada de Curry) y un paso intermedio por la ABA disputó su última temporada profesional en los Houston Rockets.

Allí Barry se encontró con el problema de que la máxima estrella del equipo era un tal Moses Malone, y su dorsal era el 24. Entonces Rick, que tenía en el dorsal 24 su dorsal de la suerte, decidió realizar una de las peticiones más extrañas a la liga. Pidió jugar todos los partidos de casa con el dorsal 2 y todos los partidos de fuera de casa con el 4, portando sutilmente el dorsal 24 de manera indirecta durante toda la temporada.

La liga accedió a la petición y Rick Barry se convirtió en el único jugador en tener distinto número de local que de visitante en la historia de la liga. Años más tarde cuando fue preguntado por esto dijo que ni se planteó pedir a Malone el dorsal 24 (las historias de los dorsales en jugadores NBA tienen siempre un halo de misterio y superstición que traspasa muchas veces el entendimiento humano), pero el pívot durante toda su carrera llegó a utilizar hasta ocho número distintos. Es probable que le hubiera cedido a Barry el dorsal ahorrándose toda la parafernalia del doble número, aunque nos hubiese privado de una de las historias más curiosas de la NBA.

Leonard de nuevo MVD

Si, estaba cantado este premio, un premio más que merecido para un Kawhi Leonard que repite como mejor defensor de la temporada por segundo año consecutivo. La temporada del 2 de los Spurs ha sido sublime, siendo el jugador que quizás más cerca ha estado de Stephen Curry en cuanto a nivel. Ha llevado a los Spurs a ser la mejor defensa de la liga, siendo capaz de defender desde bases hasta pívots.

El jugador tímido y silencioso de los Spurs, recordemos que cayó hasta el puesto 15 del draft seleccionado por los Pacers que cambiarían su elección por George Hill a los Spurs, no ha parado de crecer. De ser sólo un especialista defensivo a ser quizás el jugador más completo del campeonato a día de hoy junto a LeBron. Lo hace todo y todo bien este trabajador incansable que se ha ganado un hueco en la élite de la NBA  a base de esfuerzo y sacrificio personal.

Siendo jóven su padre fue asesinado en el lavadero de coches del que era dueño, y a día de hoy sigue sin encontrarse el culpable del asesinato. Esto hizo que el carácter de Leonard fuera muy serio, casi hermético, pero que nadie se engañe, dentro de él hay un ganador nato que ya saboreó la miel del éxito hace dos años con anillo y  MVP de la final incluido, y este año quiere reeditar el éxito. Cuidado con Leonard que cuando se propone algo suele conseguirlo.

La noche más larga de Garnett

La noche de su 24 cumpleaños no va a ser una noche que Kevin Garnett quiera recordar. Se encontraba en el centro de Mineapolis junto a su mejor amigo y compañero de equipo Malik Sealy, y algún compañero más. Tras la cena todos decidieron irse a sus respectivos domicilios. No era ni la una de la madrugada cuando se marcharon del restaurante pero lo ocurrido a continuación marcaría a Garnett de por vida.

Sealy iba de camino a casa cuando una furgoneta a 100 kilómetros por hora y en sentido contrario lo embistió. El conductor de dicha furgoneta iba en estado ebrio y provocó la muerte del jugador en el acto. Garnett recuerda que se encontraba en su domicilio cuando su tía llamo a su puerta para comunicarle la noticia. En una entrevista que concedió a la cadena ABC afirmó que “Todo el mundo atraviesa algo en la vida que lo convierte en la persona que es hoy. Ese es el significado que tuvo Malik para mí”.

Garnett y Sealy encajaron desde el principio acogiendo este último al primero, la química en la cancha y fuera de ella era evidente y el mazazo fue terrible. Kevin nuca olvidó este incdente y cuando fue traspasado a Boston intentó llevar el dorsal 2 de Sealy pero estaba retirado por Auerbach, aunque si pudo dedicarle el título de campeón que consiguió. Su posterior traspaso a los Nets si trajo consigo que pudiera lucir el mágico número 2 de Sealy que fue retirado por la franquicia de los lobos. Lo dicho posiblemente la noche mas larga de su vida.