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Kepa está solo

La historia de Kepa Arrizabalaga puede dar un vuelco de 180 grados traslas últimas noticias sobre el canterano bilbaíno. Las noticias sobre que su lesión es más grave de lo que parece y que tendrá que podría estar tres meses parado ha frenado drásticamente el interés madridista en el portero y muy probablemente deje su fichaje finalmente para el verano, dejando en una situcación más que delicada a Kepa ante el Athletic y con el Mundial en el horizonte.

Kepa había pactado con el Madrid cerrando con ellos antes que acometerían su fichaje durante el mercado invernal, sabiendo que la no renovación y permanecer en el Athletic significaba seis meses de suplencia que con seguridad le cuesten su participación con España en el Mundial de Rusia de este verano. Y si sumamos las ddeclaraciones de Zidane tras el empate en Balaídos donde aseguraba que no quería ni necesitaba ningún portero en este mercado invernal.

Así que la cosa está así para Kepa, el Madrid, con el que se dice que firmó contrato con fechas para este mercado invernal y para el de verano, parece que va a acometer definitivamente el fichaje en verano y en el Athletic la confianza en Iago Herrerín es máxima a día de hoy, por lo que parece que los próximos seis meses en el Athletic los pasará en el banquillo cerrándole con mucha seguridad las puertas del mundial al joven portero. A día de hoy Kepa está incómodo en el Athletic y sin hacer ningún tipo de declaración, lo que aumentan las elucubraciones sobre su futuro y dejan en evidencia que el portero a día de hoy está muy solo ante esta difícil situación.

Ziganda con la soga

El empate ayer in extremis de Iñaki Williams en Suecia pudo haber salvado el puesto del “cuco” Ziganda, una vez que los resultados del Athletic están siendo muy malos. Salvo la victoria del fin de semana pasado ante el Sevilla, los leones llevaban una racha de cuatro derrotas consecutivas. Sus opciones en Europa League se esfuman, a pesar de tener un grupo más que asequible, y las alineaciones del técnico están sorprendiendo a toda la parroquia rojiblanca que asiste sin explicación alguna a ver cómo algunas de sus estrellas no cuentan para el técnico.

Sorprende mucho ver en el banquillo constatntemente a jugadores del nivel de Iñaki Williams o Beñat. Ninguno de los dos está contando para Ziganda pese a haber sido fijos los últimos años en el once, y ser de los que más calidad y renombre tienen de la plantilla. Sorprende además que hace escasamente un par de semanas Beñat Etxebarría renovó su contrato con el Athletic tras no estar jugando prácticamente ningún partido. Williams también desechó una suculenta oferta del Dortmund para suplir a Dembélé para seguir creciendo en Bilbao pero tanto el medio como el extremo están viendo los partidos desde el banquillo.

Veremos lo que ocurre este fin de semana pero una derrota podría suponer el fin de Ziganda al frente de los leones, tras poco más de mes y medio de competición. Parece que el ex entrenador del Bilbao Athletic no se ha amoldado al primer equipo y que o mucho cambia la cosa o acabará sin comerse el turrón. Mala pinta esta situación del Athletic que ayer, que empató en el 92, pudo ser incluso peor.

Kepa y Athletic condenados a entenderse

Kepa Arrizabalaga es ya considerado el mejor portero joven de la liga. El guardameta que cumple hoy 23 años está siendo seguido por muchos de los clubes importantes en el panorama europeo. Su contrato con el Athletic concluye este verano, y desde hace más de nueve meses que están en negociaciones con los agentes del guardameta, con los que no solo no están cerca de llegar a un acuerdo, sino que están muy lejos sus posturas a día de hoy, complicando más la situación.

El Real Madrid ha preguntado por el guardameta, pero Kepa ha transmitido a sus agentes su deseo de no escuchar ofertas y de renovar con el Athletic. El Athletic también quiere renovar a su canterano, pero las condiciones que ofrece el club vasco son complicadas. Quiere poner al meta una cláusula superior a los 70 millones pero un sueldo inferior a los tres millones, algo un tanto contradictorio. Con la renovación de Laporte sí se llegaron a los cuatro millones con los cantos de sirena de Guardiola y su Manchester City.

Kepa no tiene problema en su cláusula, pero quiere que se le considere un jugador importante también en los emolumentos, y más rechazando ofertas que triplicarían sus emolumentos, en un gesto de amor a los colores e la gabarra. La historia terminará bien ya que ambas partes quieren lo mismo, que Kepa defienda muchos años la portería de San Mamés. Pero por todos es conocido la famosa testarudez bilbaína, que no tuvo problemas en dejar un año en blanco a Llorente y dejarle ir gratis a recibir dinero un año antes. Veremos cómo lo gestiona Urritia en un momento delicado para la plantilla tras cuatro partidos consecutivos sin conocer la victoria.

Muniaín ha vuelto

Iker Muniaín fue hace no mucho tiempo una de las sensaciones de la liga. Su debut de la mano de Joaquín Caparrós con 16 años lo convertía en el futbolista más jóven de la historia del Athletic en jugar en el histórico equipo vasco y todo hacía presagiar que con el paso del tiempo sería uno de los jugadores más determinantes del Bilbao y de la liga española.

Pero tras muchas temporadas de altibajos con mucha irregularidad fue cayendo en el olvido. Tanto fue su caída en el olvido que perdió durante mucho tiempo su puesto como titular en el equipo. Sus problemas extradeportivos además no ayudaban a volver a centrar al jugador en lo que mejor se le da que es jugar al fútbol.

Pero sus últimas actuaciones con el equipo están haciendo ver que ha vuelto ese jugador desequilibrante que tanto deslumbró y que tanto necesita un equipo como el Athletic. Su última maravilla ha sido la segunda parte contra el Deportivo dónde él solo echándose el equipo a la espalda y marcando el primero de los goles ha conseguido remontar un partido que se le puso muy cuesta arriba a su equipo. Esperemos que siga manteniendo ese nivel y siga ese proceso de maduración que parece que está adquiriendo.

Interesante Copa

Ya han salido los sorteos de los octavos de final de la Copa del Rey y ha dejado duelos más que interesantes. En especial el Sevilla Real Madrid que enfrentará a primero y tercero de la liga. Será una buena prueba de fuego para ver cómo reacciona el equipo de Zidane tras el parón navideño y para comprobar si el proyecto de Sampaoli está de verdad preparado para competir contra los grandes. Un duelo de alto nivel que dejará a uno de los máximos aspirantes por el camino y que la vuelta en el Sánchez Pizjuán hace más interesant si cabe.

Por otro lado ha salido el clásico de los clásicos en la Copa, el Barcelona Athletic de Bilbao, que decir de estos dos equipos que son los dos equipos que más trofeos de Copa acumulan y que se verán como casi cada año en este torneo que tanta mística trae a ambos. Que la vuelta sea en el Camp Nou hace que el reto sea más difícil para los leones, pero también la supercopa del año pasado fue así y ya se sabe cómo acabó, por lo que el Barcelona tendrá que emplearse muy a fondo si quiere pasar de ronda.

Y el Atlético Las Palmas es otro duelo más que igualado (se pudo comprobar en la última jornada de liga) que traerá a dos equipos con estilos muy distintos pero que tienen muchas expectativas puestas en este torneo. Las Palmas además con los rumores de la llegada de Jesé al equipo puede suponer un plus de motivación que de ala al equipo que posiblemente mejor juegue de todo el campeonato nacional. Veremos también si el Atlético recupera tras el parón esa regularidad en lso resultados que tanto daño le han hecho en las últimas jornadas y si los del Cholo son capaces de recuperar el olfato de cara a portería, en especial su estrella Griezmann.

Llorente ultima su traición

La carrera de Fernando Llorente, que hace tres años parecía muy prometedora, ha virado salvajemente para mal, de ser pretendido por Madrid y Barcelona, a pasar un año apartado del equipo en Bilbao, vivir dos años en la Juve (el primero bueno y el segundo a la sombra de Tévez y Morata), y un último año en decepcionante en Sevilla, donde no ha sido fijo en ningún momento de la temporada. El riojano no ha sido capaz de volver a ser el delantero corpulento y rematador que era en al Athletico donde vivió sus mejores años, en especial el primer año de Bielsa al frente donde llevó al equipo a disputar la final de la Europa League y a disputar la Champions League.

Pero tomó la decisión de abandonar el club de su vida y lo pagó estando un año entero apartado del equipo, sin jugar, para poder recalar en un proyecto como el de la Juventus, que le ofrecía quizás menos oportunidades pero más dinero y títulos colectivos. Pero tras dos años se vio en una situación insostenible ya que no participaba del juego del equipo y su presencia era meramente testimonial. Y en esas apreció el Sevilla, un proyecto interesante, que venía de ganar la Europa League y que le brindaba la oportunidad de volver al campeonato donde había brillado y a disputar la Champions League, el mejor escaparate posible. Además ese verano su delantero estrella Carlos Bacca acababa de irse del club destino Milán con lo que sus posibilidades de jugar eran altas. Pero su bajo rendimiento unido a la explosión de Kevin Gameiro le dejaron otro año más en el ostracismo del banquillo y con un futuro ya más negro que de otro color.

Y ahora quizás en su última oportunidad para demostrar su valía se cruza el equipo menos pensado, la Real Sociedad, el enemigo íntimo del Athletic de sus amores, y quizás el último club que Llorente pensaba que le daría una oportunidad, pero la lesión de Aguirretxe, unido al golpe de efecto que supondría este fichaje para el Athletic hacen que la Real lo esté abordando muy en serio. Y lo más sorprendente es que Fernando está también por la labor, algo que hace algún año parecía improbable está a punto de suceder, ver quizás al último gran estandarte de los leones con l camiseta txuriurdín, algo que siempre se había dado pero en la otra dirección (con Etxeberría como máximo exponente). Parece que el acuerdo está bastante avanzado y que sólo faltarían flecos para que Fernando Llorente consume su traición y pase de ser el gran ídolo de San Mamés a quizás la persona más odiada de todo Bilbao.  Aunque parece que la opción de la liga inglesa y el Swansea va cogiendo fuerza la herida para la hinchada rojiblanca ya está hecha.

Raúl García nuevo león

La venta de Raúl García por parte del Atlético pone de manifiesto la potente plantilla del equipo de Simeone. Que un jugador de su nivel no tenga hueco en la plantilla dice mucho de la competencia por los puestos titulares que va a haber este año. Vietto (uno de los fichajes estrellas de este verano y jugador revelación de la temporada pasada) todavía no ha disputado ni un minuto.

Quizás esto ha llevado al navarro a tomar la decisión de marcharse, y no ha sido una decisión fácil, en el Atlético Raúl García ha hecho historia, se ha convertido en el jugador que más partidos internacionales ha disputado con la elástica rojiblanca, ha participado en todos los título de esta última exitosa etapa del Atlético y se terminó convirtiendo en el segundo capitán y hombre de confianza de Simeone, que en todos los partidos complicados tiraba de él.

Y no ha sido un camino fácil, desde su llegada siempre fue criticado en el Calderón, donde su nivel en el centro del campo no fue el mejor, pero Raúl, jugador constante y ganador, dio un paso atrás volviendo al Osasuna donde Ziganda sacó su mejor versión colocándole de media punta. Tras su buen año volvió al equipo ya hecho un hombre y supo dar a su entrenador lo que pedía, al que siempre puso de ejemplo para sus jugadores (recordemos las míticas palabras cuando dijo que lo que le está pasando a Raúl no es casualidad sino causalidad).

Ahora llevará todas sus virtudes a Sna Mamés, donde siempre ha gustado este tipo de jugadores y su estilo de juego se amolda a la perfección. Sólo queda ver si entrará en el equipo titular ahora que Sabin Merino y Eraso están despuntando aprovechando la baja de Muniain. Valverde ya le ha hecho saber que cuenta con él y tras sus conversaciones tomó la medida de recalar en el equipo vasco. Ahora sólo queda ver si como titular indiscutible o como ese revulsivo que se sacó del manga Simeone y que tanto rediro le dio.

¿La vuelta de Llorente?

Parece que el futuro de Fernando Llorente en la Juventus tiene fecha de caducidad. Tras la irrupción de Morata y las llegadas de Dybala y Mandzukic le cierran la puerta a la titularidad en año de Eurocopa. El león sabe que no cuenta con la confianza de Allegri y que muchas de las puertas del mercado se han cerrado, pero parece que se ha abierto una posibilidad que al riojano no le desagradaría. Se trata de el club de sus amores el Athletic Club.

La operación es harto complicada, pero el club bilbaíno parece dispuesto a echar la casa por la ventana por el delantero tras el fiasco del fichaje de Monreal. Parece que ambos han olvidado los episodios vividos en la última campaña de Llorente en el club, donde se relegó al jugador al banquillo al no querer renovar su contrato. Sería un fichaje de lujo para un proyecto que acaba de clasificarse para disputar la Uefa Europa League.

Llorente ya sabe lo que es vestir la camiseta rojiblanca por lo que su adaptación debiera ser sencilla, es además un delantero muy del agrado de Valverde que junto a Aduriz y Williams podría tener una delantera temible. Esto son simples rumores que pueden llegar a tomar forma o pasar de largo, pero una cosa si es clara, el futuro de Llorente si sigue en la Juventus tiene un color negro desastre.

Athletic de Champions

16 años después el Athletic vuelve a particpar en el mejor torneo continental. Mucho tiempo ha pasado desde su última participación , pero su filososfía no ha cambiado en absoluto. Debe ser un orgullo poder decir que todos los jugadores de tu plantilla han pasado por las categorías de Lezama , se han hecho hombres y han dado una de las mayores alegrías a la afición de los últimos años.

Ni la fuga de sus estrellas que le hicieron llegar a aquella final en Bucarest de la Europa League allá por el 2012 , ni el poderoso rival que tenían enfrente han podido con un equipo que a coraje no le gana nadie. Si a esto le sumamos el majestuoso nuevo estadio que han construido se une un equipo que va a ser muy difícil de batir en su casa , donde ya el año pasado sin estar terminado sólo el Atlético de los tres grandes pudo ganar allí. Ahora con el estadio finalizado la grada suena como en ningún otro campo.

En el partido frente al Nápoles se vieron todas las características que han hecho de este Athletic un equipo temible en casa. Un equipo que sabe sacar el balón en largo de manera sublime con la conexión Laporte (ojo a este jovencísimo central que no tardaremos en verle en algún club grande 9 y un Aritz Aduriz (que nos deleita con un juego aéreo digno de los mejores arietes de San Mamés) , un Iker Muniain que si este año las lesiones le respetan va a dar muchísimo que hablar y un Mikel Rico que ha empezado la temporada como la acabó el año pasado de manera sublime. En cuanto coja ritmo Susaeta y entre más en la dinámica de juego Beñat este equipo puede dar muchas alegrías a una hinchada que siempre ha estado con el equipo y que disfruta ahora de buenos momentos.

Mención especial para un entrenador que se ha caracterizado por hacer que sus equipos jueguen muy bien al fútbol y que allá donde ha ido ha dejado su huella. Se trata del chingurri Valverde que ya este verano sonó para el Barcelona pero que ha traído nuevos aires a Bilbao tras el descalabro del proyecto Bielsa de hace dos años. Bravo y gora Athletic

Parón Invernal…Sorpresas y decepciones

Las vacaciones de navidad han llegado y con ello el parón de fútbol. Esto nos sirve para analizar las sorpresas y decepciones de esta lliga 2013/14 que no han sido pocas.

-Sorpresas: Pese a que ya traía una línea ascendente del año pasado no deja de sorprender que haya hecho el mejor inicio de su historia y que este colíder tras 17 partidos de liga ( y 6 de Champions en los que ha ganado 5 y empatado 1) el Atlético aspira a todo, pero veremos si es capaz de aguantar el fuerte ritmo de las 3 competiciones en la segunda vuelta. Otro de los equipos que mas ha sorprendido es el Athletic Club que con la segunda etapa de Valverde y con el estreno del nuevo San Mamés (no han perdido todavía como locales en su nuevo estadio), los leones están ahora mismo clasificados para la Champions con un fútbol brillante. Por último el Villareal de un entrenador que siempre despliega un fútbol de alta categoría en sus equipos es el Villareal que pese a que en los últimos partidos se ha desinflado un poco no hay que olvidar que esta temporada es la de su regreso a primera.

-Decepciones: En el apartado de decepciones dos equipos que últimamente viven más de sus logros del pasado que de su verdadero potencial ya que tanto Valencia (con reciente cambio de entrenador) como Sevilla llevan varios años muy por debajo del nivel de exigencia de sus entrenadores y este año continúan en su línea descendente. La última decepción de este año para mi gusto más por mala suerte que por deméritos del equipo es es Real Betis Balompié que se ha equivocado gravemente al destituir al siempre pelón Pepe Mel que había hecho un gran trabajo pero que este año los resultado no le acompañaban (pese a que el buen fútbol siempre estuvo presente en Heliópolis).

Sólo el tiempo dará y quitara razones pero sólo hay una forma de comprobarlo…..QUE VUELVA EL FÚTBOL.