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Paul elige Rockets

Ayer saltaron todas las alarmas en la NBA, Chris Paul había confirmado a su franquicia Clippers que ejercería su opción de ser agente libre este verano y se marcharía a los Rockets (algo que le honra ya que así los Clippers han podido sacar algo por el jugador). Este movimiento convierte a los Rockets en el equipo a priori con mejor front court de la NBA, pero sin ningún mimbre más a día de hoy, aunque se habla de la posible llegada o de Paul George o de Carmelo Anthony.

Pero el principal problema está en que si este año se ha visto la mejor versión de James Harden es por su nueva posición de base, posición que ahora ocupará Chris Paul, privando a Harden de la distribución que con tan buen criterio ejerció el año pasado. Habrá que ver como D´Antoni encaja estos dos jugadores y saca el mayor provecho por ellos, pero a priori parce que Harden volverá a su labor de escolta anotador privando al equipo del máximo asistente de la liga el año pasado.

Los Rockets han firmado a un gran agente libre pero quizás han reforzado una posición que no necesitaban y se deberían haber centrado en reforzar su prácticamente inexistente juego interior con un gran pivot de garantías. Parece que Paul no será el único gran fichaje que refuerce a los tejanos pero hasta el momento el equipo está muy cojo. Y no creo que los Rockets a día de hoy sean un equipo con el que Paul pueda por fin aspirar a ese anillo que tanto desea a sus ya 32 años, y por el que nunca ha llegado ni a disputar unas Finales. Y por ello ha preferido los dólares de los Rockets a un proyecto ganador como el de los Spurs, que con su incorporación sí tendrían un equipo de verdaderas garantías para dar guerra en el Oeste a los Warriors.

Fin al proyecto Clippers

La eliminación de estos Clippers debe suponer un punto de inflexión en un proyecto que debería haber alcanzado cotas muchísimo más altas que unas semifinales de Conferencia. El año 2015, cuando eliminaron a los San Antonio Spurs en el séptimo partido de la primera ronda parecía que iba a ser su momento, pero en semifinales dejaron escapar un 3-1 favorable frente a los Houston Rockets en otra exhibición de equipo perdedor para engordar la leyenda Clipper.

Ni con el esperpento de la renovación de DeAndre Jordan (con el emoji day incluido) han conseguido ser un equipo sólido y consistente, es más cada temporada ha tenido alguna historia extraña para convertirla sin duda en un desastre, la más rocambolesca fue sin duda la extraña lesión del año pasado de Blake Griffin, con fractura de mano incluida, por pelearse con un miembro del staff, algo surrealista.

También se tuvo que vivir la venta obligada de la franquicia tras los comentarios racistas de su anterior dueño Donald Sterling, y su compra por parte de Steve Ballmer, que pese a su soplo de aire fresco e implicación al comienzo, ha visto como su equipo continúa por la senda de cada año. Este año han caído en primera ronda a manos de los Utah Jazz, que no han podido contar en gran parte de la serie con su principal arma interior Rudy Gobert.

Este verano Blake Griffin se convierte en agente libre, y va a haber muchos equipos interesados en el ciborg, los más importantes van a ser los Boston Celtics, con un proyecto deportivo inmejorable, han sido primeros del Este, tienen el pick del draft de los Brooklyn Nets (posiblemente sea el número uno) y cuentan con un gran margen salarial. La otra gran opción son los Oklahoma City Thunder, equipo de la ciudad de la que es natal Griffin y que juntaría su talento al lado del de Russel Westbrook para formar una escuadra bastante temible.

Robinson 71 entre ceja y ceja

Corría el último partido de la temporada 93-94 y dos jugadores se disputaban el premio de máximo anotador de la temporada. Se trataba de Shaquille O´Neal y de David Robinson, los dos mejores pívots del momento. O´Neal era en ese momento el máximo anotador de la temporada, y para superarlo Robinson debía anotar al menos 69 puntos en su último partido. Se enfrentaba a los Clippers en el Staples Center (curiosamente luego sería el estadio de Shaquille cuando jugó en los Lakers), y tenía decidido que podía batir el récord. El almirante era un center dominador y un fijo del 20-10 pero nunca había tenido super explosiones anotadoras, pero ese día iba más motivado que nunca.

Aquella tarde jugó 44 minutos y lanzó 41 tiros de campo de los cuales anotó 26 con un porcentaje de acierto del 63,4%, a lo que sumó un triple de dos lanzamiento y 18 de 25 tiros libres (72%). Lanzó más que nunca y jugó prácticamente todo el partido, pero finalmente acabó anotando 71 mágicos puntos que le valieron para superar a O´Neal y llevarse el título de máximo anotador de la temporada con 29,8 puntos de media por partido, además de ganar el partido por 112-97 aunque eso era lo de menos después de su exhibición. Robinson había sido capaz de superar la barrera de los 70 puntos en un partido en una exhibición en la que el 50 Spur demostró que era realmente imparable si se lo proponía.

Análisis del Oeste NBA

Como cada año a estas alturas está a punto de comenzar la temporada regular de la NBA. Se espera con expectación que los grandes fichajes rindan en sus nuevos equipos y que los rookies del año demuestren que pueden rendir en la mejor liga del mundo. Este año además los pronósticos están más en el aire que nunca ya que el vigente campeón, los Warrirors, ha visto como sus perseguidores del oeste se han reforzado de manera importante y ellos no han realizado prácticamente ningún fichaje. El año pasado ya nos demostraron que no hay que subestimares ya que cuentan con el mejor Backourt de la liga pero parece que este año la competencia será feroz y será difícil para ellos repetir éxito.

Comenzando en el oeste, los principales candidatos para mí vueven a ser los Spurs, los tejanos han sido los que más y mejor se han movido en el mercado veraniego con la contratación del agente libre más codiciao del mercado, Marcis Adridge, y la renovación de Leonard y Green que continuaraán vistiendo los colores plata y negro. Otro de los equipos que se han movido muy bien son los Clippers que tras la “extraña” renovación de DeAndre Jrdan y la contratación de Paul Pierce, Josh Smith y Lance Stephenson no tienen excusas para superar la barrera histórica de la franquicia de quedarse en cuartos en Playoofs. Los Rockets son otro de los equipos qu sólo han retocado la posición que más flojeaba el equipo con la llegada de Ty awson, n base de gran calidad pero con problemas extradeportivos que si sabe controlarlos será un más que gran refuero para los de McHale.

En el grupo de los countenders podemos incuir a los Thunder, que si les respetan las esiones de sus dos mejores hombres podrían escalar hasta los puestos de favoritos, pero parecen deender demasiado de Durant y Westbrook además de estrenar entrenador que todavía no ha dirigido un partido entre los profesionales. También estarían los Pelicans que si cuentan con el Anthony Davis de la temporada pasada será un rival muy difícil de batir, aunque todavía les falte fonde de armario. Y no nos podemos olvidar de los Dallas Mavericks que tras el fiasco del fichaje de Jordan consiuieron cerrar rápido a Whestley Matthews y un center como JaVale McGee, y esperan que con la vuelta a su Dallas natal de Deron Williams recupere e nivel All Star que demostró en Utah. Los Grizzlies por su parte parecen un proyecto estable pero que quizá ya ha dado sus mejores momentos, serán como siempre un rival temible durante la temporada regular, sobre todo en el FedEx, pero no parecen se tan fuertes como al inicio de otras temporadas, aunque con la renovación de Gasol pueden intentar un último asalto al trofeo.

En el grupo de las sorpresas pueden entrar los Sacramento Kings que cuenta con un píot top 5 como DeMarcus Cousins y se han reforzado con Rajon Rondo y Marco Bellinelli además de seguir contando con Ruy Gay deben ser un equipo muy ofensivo ya que cuentan con un George Karl cuya principal característica es el juego grupal. Los Minnesota Timberwolves este año deben dar un paso hacia adelante y desarrollar la química ente los dos últimos números uno del draft Anthony-Towns y Wiggins, que prometen dar mucho espectáculo este año.

Y por último en el apartado de las decepcions mucho me temo que los fichajes de los Lakers no sirvan para cambiar la dinámica perdedora de las últimas temporadas y veremos cómo se adapta Kobe a la nueva posición de aero tras 19 años jugando como escolta.

Estratega McHale

Jugándote la eliminación y perdiendo de 19 puntos para el último cuarto sólo un técnico con tremenda personalidad puede sentar al mejor jugador ofensivo de la temporada durante todo el último cuarto para ganar el decisivo partido y llevar la serie a su estadio de nuevo para el definitivo partido.

Es cierto que Harden estaba cuajando un mal partido en cuanto a porcentaje de tiro, pero es difícil ver en la NBA  a un entrenador que siente a su jugador franquicia en los minutos decisivos. Una estrategia que le salió redonda pero que si no llega a salir bien podría haberle costado el puesto. Hecho que da más valor a la decisión del legendario ala pivot de los Celtics.

La serie vivirá su partido decisivo en el Toyota Center con los Rockets muy subidos de moral tras esta remontada, pero para mi los Clippers siguen siendo favoritos por potencial de equipo y experiencia en séptimos partidos. Pero para siempre quedará esta decisión de genio para la posteridad. Parece que McHlae sigue haciendo magia incluso sin el balón en sus manos.

 

3-2 Spurs

El partido de ayer entre Clippers y Spurs fue brillante. Hubo de todo, buen baloncesto, héroes inesperados y decisiones cruciales de los árbitros. Estamos ante una serie de mucho nivel que ahora mismo tienen de cara los Spurs aunqu lo tuvo en la mano Deandre Jordan con un palmeo ilegal que dará mucho que hablar.

Pero si los Spurs ganaron ayer fue sin duda por la aportación inesperada de Patty Mills, con 4 de 4 en triples el australiano se convirtió en el héroe inesperado de la noche, siempre bien secundado por Leonard y por un Duncan que está en el mejor momento de la temporada.

Pos parte de los Clippers otra vez los mejores Griffin y Paul, aunque de nuevo la técnica del hack a Jordan volvió a funcionar con un 7 de 16 en los libres para el pívot, que desequilibra mucho por su físico pero a la hora de la verdad falla en lo más básico.

Parece que Popovich lo ha vuelto a hacer y sus Spurs llegan con velocidad de crucero a la parte importante de la temporada y eso que Tony Parker está muy meramdo por su lesió de tobillo. Los Rockets ya esperan al ganador de esta serie que cada vez tiene más color negro y plata.