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25 años de Wembley

Como cada 20 de Mayo los aficionados del Barcelona recuerdan ese día como el inicio de su nueva era. De ser un equipo perdedor en Europa, sin ninguna Champions en sus vitrinas, y habiendo perdido hasta 2 finales, la última tres años antes en Sevilla y a los penaltis que les había dejado ya la competición como un muro insalvable. Er apura impotencia lo que sentía el equipo hacia la competición, pero Cruyff consiguió darle un soplo al equipo y llevarles a la tercera final.

El partido fue muy muy malo por parte del Barcelona, fue superado ampliamente por la Sampdoria de Mancini, Lombardo y Vialli, que tuvo varias ocasiones clarísimas que desperdició. Aún así Stoichkov dio un palo durante el partido pero ninguno de los equipos fue capaz de perforar la red durante los noventa minutos con lo que se llegó a la prórroga. La idea de los penaltis flotaba en el ambiente y los recuerdos de Sevilla eran inevitables.

Pero finalmente y tras el ya famoso disparo de falta de Koeman el Barcelona consiguió alzarse al fin con el trofeo y cambiar su historia para siempre. A partir de ahí y pese a perder dos años después la final de Atenas ante el Milán de Capello se comenzó a forjar la leyenda de este club, que con la llegada de Rijkaard recuperó su mejor versión y Guardiola continuó la obra llevándola a lo más alto. Enhorabuena a todos los barcelonistas.

El Ajax vuelve a sonreir

El partido de ayer vivido en el Ámsterdam Arena (a partir de la próxima temporada Johan Cruyff Arena) dejó claro que el Ajax vuelve a conformar un equipo alegre, vertiginoso y con muchísimo gol. Ayer endosó cuatro al Olimpique de Lyon pero pudieron ser otros cuatro más. Fue un baño en toda regla con un vendaval de ataque de unos jugadores que empezaron el partido con un once con poco más de 21 años de media y lo acabó con uno con poco más de 20, sin palabras.

El futuro de este equipo es brillante, aunque probablemente se desintegre entre este verano y el próximo, pero la exhibición de ayer de algunos jugadores fue preciosa. A Dolberg se le cae la clae por los bolsillos y además tiene gol, Traoré es una fuerza de la naturaleza con una zancada digna de ver, la capacidad de llegada de Klaasen es escandalosa el marroquí Ziyech es puro desborde constante, el alemán Younes un quebradero de cabeza y otro s jugadores como Tete, de Ligt o el portero Onana conforman un equipo con una calidad sólo comparable con su juventud.

Es cierto que es un equipo con un ataque devastador pero en defensa sufre mucho, pero este equipo cumple a la perfección la filosofía que instauró Cruyff, y a día de hoy es junto al Mónaco el equipo más vertiginoso de ver. Parece que el equipo volverá a una final europea desde 1996, y lo hará por la puerta grande, tras saber sufrir ante el Schalke en la anterior ronda ganando en la prórroga con un jugador menos. A ver cuanto tiempo pueden retener juntos a estos jugadores, pero hasta entonces sólo nos queda disfrutar.

Puñetazo del Madrid

Del partido de ayer sólo se puede sacar una conclusión, y es que el Madrid se lo tomó más en serio. El ambiente tras su victoria era enrarecido con el homenaje a Cruyff flotando en el ambiente y con todos los presidentes culés vivos en la grada viéndolo.  Pero la realidad es distinta y es que el Barcelona es consciente del difícil partido que tiene este martes en Champions y sabedor de su posición en la liga (antes del partido le sacaba diez puntos al Madrid) se dejó llevar un poco, y más tras ponerse por delante. Pero con lo que no contaba es con la reacción de orgullo del Madrid que le llevó a dar la vuelta al partido.

Además casualidad o no la reacción de Madrid vino tras quitar a Rakitic del once por Arda. No es la primera vez que hace este cambio y nunca le ha salio bien. El turco no acaba de acoplarse a un equipo al que parece muy complicado entrar tras tener un once tipo tan definido. El desplome físico de los culés es algo que si se explica desde el punto de vista de partidos de selecciones es entendible, pero sino se debe a eso estamos ante una situación de alerta máxima en can barça. Aún esta el Barcelona en disposición de hacer historia al poder hacer dos tripletes seguidos, pero en el fondo a todos los culés les habrá dolido esta más que inesperada derrota.

La apuesta de Stoichkov

La muerte de Johan Cruyff ha traído consigo un montón de anécdotas del tulipán de oro. Una de las más curiosas la contó Hristo Stoichkov de su etapa en el Barcelona con el 14 de entrenador. Contaba el búlgaro que para animar a sus jugadores muchas veces hacían pequeñas apuestas, como jugar a dar al larguero al final de los entrenamientos o juegos parecidos. Casi siempre ganaba el flaco, cuenta Stoichkov, que siempre ha tenido un espíritu competitivo insaciable.

Pero hubo una vez que jugador y míster apostaron 100.000 pesetas de la época. La apuesta consistía en retar a Hristo a marcar un gol en el partido de liga. Stoichkov aceptó la apuesta con el míster, pero lo que no sabía era la jugarreta que le iba a hacer el holandés. Con el partido al descanso con dos a cero para el Barcelona, al comenzar la segunda parte Cruyff decidió quitar a Stoichkov del campo, a lo que el búlgaro le pidió explicaciones, y lo que le respondió le quedó grabado.Cruyff con toda naturalidad le dijo que se sentara en el banquillo y fuese preparando esas 100.000 pesetas que le debía por perder la apuesta.

Hoy Stoichkov lo recuerda con una sonrisa en la cara, pero seguro que en el momento le sentó como peor que mal, pero da muestras del carácter competitivo y burlón del tulipán de oro que nunca dejó indiferente a nadie. Una lástima su pérdida la verdad aunque con anécdotas como esta seguirá sacándonos una sonrisa de vez en cuando.

Adios Johan Cruyff

Hoy se ha confirmado la triste noticia de que el cáncer ha podido finalmente con el holandés Johan Cruyff. Un tipo que revolucinó el fútbol tanto como jugador como de entrenador. Su manera de entender el fútbol de manera colectiva, alegre y con el pase y la combinación como trato innegociable llegó a lo más alto del fútbol mundial ganando tres copas de europa consecutivas con el Ajax de sus amores, ganar tres balones de oro consecutivos (el primero en conseguirlo), y llevar a Holanda a la final del mundial que acabaría perdiendo frente a Alemania (hay muchas historias detrás de ese partido en las que la conducta antideportiva de Cruyff antes de ese partido es el denominador común aunque nunca se ha confirmado).

Pero detrás de este crack había un carácter indomable que le granjeó más de una expulsión y más de un enfrentamiento con sus presidentes o incluso con la propia grada de su Ajax amado cuando creyó que la oferta para que volviese al club de sus amores era un insulto para él y acabó firmando por el archienemigo Feyenoord al que llevó en su única temporada a la conquista de la liga y la copa holandesa, proclamándose mejor jugador del campeonato. Como entrenado revolucionó toda la estructura del FC Barcelona llevándo a su equipo denominado dream team a la conquista de su primera copa de europa en Wembley. Su mayor legado es la cantera del Barcelona que ha transformado para que se convierta en la más productiva de europa y convertir al club español en el gran dominador del siglo XXI. Hasta siempre flaco.