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Cutrone salva al Milán

La temporada del AC Milán está siendo muy mala. En verano se crearon grandes expectativas merced a los fichajes del club, pero ninguno está funcionando como se esperaba. Merced a esto el técnico Montella fue despedido por los malos resultados y subieron a Genaro Gattuso, leyenda del club, del equipo primavera para que enderezara el rumbo. Pero ni con el carácter del ex jugador esta situación se reconducía y ayer se presentaba el ultimátum. Un derbi en cuartos de la Coap de Italia ante el Inter de Milán en San Siro.

El puesto de Gattuso dependía del resultado de ese partido y el Milán lo acabó ganando gracias a la gran revelación de la temporada para ellos: Patrick Cutrone. El canterano no aprtía al inicio de temporada con muchas oportunidades en el primer equipo, los fichajes de André Silva y de Kalinic le cerraban las puertas a disputar minutos, pero eso finalmente no ha sido problema para el canterano de 19 años que además anotó ayer en la prórroga el gol que clasificaba a su equipo para las semifinales de la Copa de Italia convirtiéndose así en el salvador de Gattuso y en el héroe de la hinchada local.

Con este gol ya ha anotado en todas las competiciones y sus números son más que aceptables para un jugador que no es titular asiduo. El Milán podrá respirar unos días gracias a esta victoria e intentar que esto cambie la tendencia mala en la que se ha visto envuelta el equipo, que con los malos resultados, las suplencias de sus fichajes estrella y el tema de Donnarumma no están levantando cabeza. De momento sólo les queda disfrutar del nuevo ídolo que ha surgido desde Milanello: Patrick Cutrone.

A hacer buena la ida

Tanto Madrid como Atlético obtuvieron resultados positivos en estos cuartos de final de la Champions League. Los colchoneros vencieron en casa al rocoso Leicester que vino a Madrid a no encajar y se fu sólo con uno y sin apenas disparar a puerta, dejando a las claras su intención de ganar la eliminatoria en el King Power Stadium. Por su parte el Real Madrid cosechó una importantísima victoria en el Allianz Arena tras remontar el gol inicial de Arturo Vidal (que fallaría un penalti con 1-0 favorable al Bayern).

En principio ambos son favoritos para pasar, lo que deja claro que haber llegado ambos a dos de las últimas tres finales no ha sido una casualidad. El Madrid debe controlar el entusiasmo que supone la vuelta al equipo de Lewandowski, principal arma ofensiva de este Bayern y un jugador que puede dar la vuelta a la eliminatoria el solito. Además Ancelotti tendrá ganas de aguar la fiesta a Florentino Pérez por su extraña salida del club blanco hace ya dos temporadas.

El Atlético plantea el partido como una auténtica final, y no se fía del Leicester y se mira en el espejo del Sevilla que desperdició también una ventaja de un gol a la ida. Los de Simeone continúan avanzando rondas en la Champions otro año más sin hacer ruido, pero con opción de plantarse en semifinales de la competición por tercera vez en cuatro años. Además saldrá con Griezmann y Carrasco arriba para aprovechar alguna pérdida del equipo inglés y castigarles, sabedores que un gol atlético obliga a marcar tres a los de Shakespeare, que tras un inicio fulgurante han visto frenada esa trayectoria ganadora tanto en Premier como en la Champions.

Madrid puede aportar por tercer año en los últimos cuatro a dos equipo entre los cuatro mejores de Europa, dejando claro el dominio que lleva imponiendo los últimos años y que da muestra del nivel de ambos equipos y de lo difícil que es que dos equipos con esos registros convivan a escasos kilometros de distancia. A disfrutarlo que no durará eternamente por desgracia.

El clásico de Europa

Quizás sea el mejor partido posible en Europa entre los dos clubes más potentes e históricos del viejo continente (salvando al AC Milán). Y tendremos un año más ración doble de este encuentro que por potencial y por repetido se ha convertido por derecho propio en el clásico de Europa sin ninguna duda. Dos auténticos trasatlánticos con muchas cuentas pendientes entre sí y que nos brindarán una vez más una eliminatoria a la altura de la mejor competición de clubes del mundo y el que consiga superar la eliminatoria se convertirá en máximo favorito al trofeo inmediatamente.

El primer duelo será en el Allianz Arena, donde no olvidan la última visita del Rela Madrid que les endosó un doloroso 0-4 cuando los bávaros se daban por claros favoritos en la eliminatoria. Nadie en el Bayern ha olvidado ese día y puede ser un arma de doble filo, ya que la sobreexcitación muchas veces lleva a cometer más errores de la cuenta por lo que el Madrid puede aprovechar ese factor. Pero tampoco hay que obviar que el Bayern llega como un tiro a este tramo final de campeonato y el Madrid sin embargo llega con la gasolina muy justa y sus jugadores claves (Modric, Bale o Ronaldo) en un estado de forma muy alejado del ideal.

El Bayern al que desde hace dos semanas no paran de llover noticias de lesiones, parece que finalmente no tendrá problema alguno en contar con toda su plantilla salvo Hümmels que se lesionó el lunes en el entrenamiento. Mientras que en el Madrid hay alerta roja en los centrales. Con Pepe y Varane lesionados y con Ramos a una amarilla de perderse el encuentro de vuelta la situación es crítica en los blancos en esa zona. Y si encima el que les va aponer a prueba es Robert Lewandowski, que en su penúltimo partido oficial contra los blancos les endosó nada menos que cuatro goles en un partido, la situación es desesperada para Zidane. Con todo el paso adelante de Thiago en el centro del campo y los puñales en la banda que son la vieja guardia Robben-Ribéry dan un poco de favoritismo a mi entender a los muniqueses. Pero el Madrid, experto en aprovechar debilidades sabe que el Bayern sufre mucho con sus centrales e intentará hacer sangre.

Una cara y dos cruces

Se celebró ya el sorteo de la Champions League con suerte dispar para los equipos españoles. Se han logrado evitar entre ellos pero menos para el Atlético, los rivales han sido los más difíciles. Tanto Juve como Bayern dominan con mano de hierro sus ligas y llegan a este tramo de la temporada en su mejor momento y con muchas ganas de revancha ambos por las derrotas recientes en las últimas ediciones de la competición. El Atlético sin embargo parte como favorito ante un peligroso Leicester que al no tener nada que perder en la competición hace que sea imprevisible.

El Bayern se enfrentará al Madrid en el duelo Europeo más repetido de la historia, dos auténticos equipazos y claros favoritos a ganar la competición que dejarán una gran eliminatoria para el recuerdo con la vuelta en el Bernabéu (que con el valor doble de los goles no sé si favorece a Madrid o Bayern). Gran morbo de la eliminatoria que además tendrá al Madrid al límite ya que antes de la ida y tras la vuelta se jugará media liga al recibir a Atlético y Barcelona respectivamente. Veremos cómo maneja esta situación Zidane y si logra salir vivo de ese tornado de finales que se le avecinan.

La Juventus es quizás el rival más peligroso del sorteo, un equipo que no ha perdido un sólo partido en su estadio desde Agosto de 2015 y que todavía no sabe lo que es perder en Europa en su nuevo estadio. Además y tras la eliminación en la final de Berlín de 2015, los turineses tienen ganas de revancha ante los azulgrana que al igual que el Madrid tienen la vuelta en casa. Tocará sufrir y mucho ante un equipo muy sólido atrás y con dos jugadores arriba que son muy peligrosos, en especial el joven Dybala que tratará de lucirse ante un equipo que siempre le ha tenido en su agenda y que cuentan con él como futuro sucesor de Messi.

El Atlético es a priori el gran beneficiado del sorteo, el Leicester era dentro de los rivales el más asequible por potencial y por falta de experiencia. Pero desde la llegada de Sheakspeare los foxes son otros, han ganado los cuatro partidos que han jugado y han recuperado la mejor versión de las estrellas que consiguieron ganar el año pasado la Premier en la mayor gesta deportiva de la historia. Al no tener nada que perder les hace muy peligrosos y su estilo directo y de poca posesión hará que el partido sea muy físico. Debería pasar sin problemas el Atlético, pero también pensaba que el Sevilla ganaría y el Leicester volvió a obrar el milagro asique peligro.

Fracaso Sevillista

Lo ocurrido ayer en el King Power Stadium es algo difícil de explicar. Un equipo como el Leicester eliminó al Sevilla que venía con un 2-1 favorable del encuentro de ida y que era muy superior al conjunto inglés. La noche desde el principio se vio que iba a ser dura, pocos espacios, presión muy alta de Vardy y Okazaki que no dejaban pensar a N´Zonzi e Iborra para sacar el balón con claridad, y un juego muy vertical cada vez que robaba el balón con un Vardy que incomodó mucho con su movilidad y rapidez a la zaga sevillista.
 
Si a todo esto añadimos que Nasri, el factor diferencial del Sevilla, estaba fuera del partido, entró poco en juego y se le vio desesperado, tanto que en la primera parte soltó una patada que era para tarjeta de color naranja, aunque se quedó sólo en amarilla. Así sin hacer tampoco mucho el Leicester se marchó al descanso con la eliminatoria a favor merced a un gol de su capitán Morgan en una falta muy mal defendida por parte del Sevilla y con algo de fortuna para el jamaicano, que terminó anotando con el muslo el centro lateral.
 
Tras el descanso Sampaoli trató de cambiar e dibujo, metió a Jovetic y Mariano e intercambió la posición de Nasri e Iborra, pero el resultado no se pudo ver mucho ya que pronto y tras haber disparado Escudero un obús de 30 metros al larguero, Albrighton anotaba el segundo inglés en otra jugada embarullada tras una rápida contra de los foxes. El Sevilla tras este segundo golpe vió como Nasri tiraba la eliminatoria por el retrete cuando se autoexpulsó al caer en la provocación de Vardy, que exagera la agresión pero que consigue lo que buscaba, hacer perder los papeles al francés que no es la primera vez ya que los pierde.
 
Aún así y con uno menos el Sevilla consiguió encerrar al conjunto inglés y gozó de un penalti, inexistente por cierto sobre Vitolo, para mandar el partido a la prórroga, pero N´Zonzi lo lanzó mal y Schmeichel, bajo la atenta mirada de su padre, lo detuvo. Siguió el acoso sevillista pero a la hora de definir no estuvieron acertados y el Leicester en su primera participación en la Champions de su historia alcanza los cuartos de final, el sueño de la cenicienta sigue vivo y el del Sevilla, que tenía muchas esperanzas en la eliminatoria se desvanece dejando además un sabor amargo.

Polonia necesita a Lewandowski

Esta noche se disputa el primer partido de los cuartos de final entre Portugal y Polonia y hay un nombre propio para el partido, se trata de Robert Lewandowski, el delantero del Bayern llegaba a la Eurocopa con la vitola de poder ser uno de los máximos goleadores del torneo y tras la fase de grupos y los octavos todavía no ha creado ni una sola ocasión de peligro. El delantero que ya fue el máximo goleador de la fase de clasificación para el torneo con trece goles no está siendo capaz de brillar en la Eurocopa.

Pero los grandes delanteros siempre acuden a las grandes citas y la de hoy lo es, y Lewandowski lo sabe y quiere volver a la senda del gol y llevar a su selección a unas semifinales históricas. No estará solo es sí, si algo ha demostrado Polonia a lo largo de la euro es de ser una selección dura, difícil de marcar y que sabe a lo que juega, le está costando hacer ocasiones y goles eso sí pero no arriesga y no concede nada a su rival. Con Krychowiak manteniendo el orden táctico y guardando las espaldas y Błaszczykowski recuperando su mejor versión de juego y marcando goles (ya lleva dos en el torneo) han solventado el bajón de su delantero.

El partido se disputará en el Velodrome de Marsella, un estadio espectacular en el que el césped no está a la altura del estadio, los partidos que se han disputado allí han dado muestras de que no está en las mejores condiciones, pero aun así no es excusa, los mejores deben brillar y Lewandowski lo es, por lo que o brilla esta noche o deberá pensar en hacer las maletas.

Dinamita en el Calderón

Hoy se disputa uno de esos partidos esperados al principio de temporada. De esos que deseas jugar si eres jugador, que te cuestan años de vida si eres seguidor, y que deseas ver si eres aficionado del fútbol. Ya el partido de ida fue un espectáculo por parte de dos estilos totalmente diferentes, antagónicos pero que llevan al mismo lado, la victoria. El juego coral del Barça se enfrenta a la solided atlética, los pases contra el esfuerzo, las estrellas contra el equipo.

Parece mentira qie el Barcelona en el sorteo era quizás el rival más favorito para pasar de ronda le tocara quien le tocara, pero el sorteo deparó el rival que los blaugrana no querían, el que más les iba a exigir para pasar y el que más cara iba a vender su derrota. Y el atlético no ha decepcionado, ya en el partido de ida fue superior hasta la famosa expulsión de Torres, y se espera que con el apoyo de su grada y con once de nuevo vuelva a plantarle cara a un Barcelona que parece que llega en el peor momento de la temporada.

El duelo promete puro espectáculo, Luis Enrique alineará su once de gala mientras que el Cholo mantendrá hermético su planteamiento, aunque se intuye que apostará por un centro del campo de mucho físico y buscar la velocidad de Carrasco y Griezmann a la contra con la defensa adelantada del Barcelona. Los dos equipos no guardan nada para el partido y se espera que sean 90 minutos intensos de puro fútbol con un estadio a rebosar que animará como nadie. Empieza la cuenta atrás para el partido.

Madrid: Todo o nada

Parece mentira cuando salieron emparejados Real Madrid y Wolfsburgo y con el partido de vuelta en el Bernabéu que la eliminatoria pudiera llegar a estar como está. Y todo por el mal hacer del Madrid en Alemania, donde realizó un partido pésimo y tuvo veinte minutos catastróficos que supusieron poner muy cuesta arriba la eliminatoria. Una tónica que se está repitiendo cada vez que el Madrid juega fuera de casa (salvo en el Camp Nou claro).

Aún estando la eliminatoria desfavorable el Madrid sigue siendo máximo favorito a pasar, el Bernabéu es un estadio muy complicado de jugar y la presión que ejerce sobre los rivales es tremenda (se ha confirmado lleno absoluto para el partido de hoy), además el conjunto blanco nos tiene acostumbrados a salidas en tromba en su estadio y a ponerse por delante en el marcador en los primeros minutos, haciendo mucho más fácil la remontada.

Pero tampoco hay que volver a subestimar al Wolfsburgo como pasó a la ida, está claro que es un rival inferior por nombres y juego al Madrid, pero saben sacar el máximo de sus virtudes y son peligrosos a la contra. Aunque la pareja de centrales formada por Naldo y Dante son quizás el mayor punto débil del equipo, son centrales lentos y sin cintura que sufrirán mucho si el Madrid da velocidad en la zona de tres cuartos del campo. Con todo creo que el Madrid pasará tras un resultado abultado que tapará las carencias de un equipo que fuera de casa sigue sin dar con la tecla.

Empieza lo bueno

Hoy a las 20:45 se disputa el partido de ida de los cuartos de final de la champions entre Barcelona y Atlético, y ya había ganas de que llegara este día. Los dos equipos querían evitarse mutuamente pero el destino ha querido que se repita el enfrentamiento en esta misma ronda de hace dos años que se llevó el Atlético. Pero ha llovido mucho desde entonces y este Barcelona es el principal favorito para llevarse la champions.

Pero el Atlético sabe que no tiene nada que perder, y ya en liga en el partido del Camp Nou vendió muy cara su derrota (fue superior a los blaugrana todo el partido a pesar de jugar casi toda la segunda parte con nueve jugadores) y va con mucha confianza en sus posibilidades. El Cholo además afirmó ayer que un buen resultado para el Atlético es la victoria, por lo que no va a especular con el empate, sabe de la importancia de marcar en campo contrario y su equipo tendrá sus ocasiones.

Por su parte el Barcelona llega con el ambiente enrarecido tras la derrota ante el Madrid, que para su conquista del título de liga casi no influye pero si deja unas dudas a un grupo que hasta entonces parecía imbatible. La MSN además no tuvo su día en ese partido por lo que querrá resarcirse y borrar de un plumazo todas esas dudas. Además Luis Enrique le tiene tomada la medida al Cholo ya que le ha ganado todos los partidos que se han enfrentado.

La buena noticia es la recuperación de Godín, fundamental para frenar a la mejor delantera del mundo, y la recuperación de Fernando Torres que llega fino al final de temporada y se enfrenta a su rival preferido. Empieza lo bueno esta noche a las 20:45

El Atlético volvió a sufrir

Tras la euforia por haber pasado en penaltis el Atlético tiene que sacar una conclusión evidente del partido de ayer, estuvo a punto de tirar lo que queda de temporada en un partido muy sencillo a priori. Con la liga casi imposible y fuera de la copa todas las cartas rojiblancas están en la champions y en ver si con un poco de suerte y un cruce benévolo en cuartos se presentan en semifinales y ahí a jugársela a tumba abierta. Pero como si de la cuenta de la lechera se tratara ayer estuvo a punto de tener un tropezón que hubiese dado por concluida la temporada para los de Simeone.

Un Simeone que quizás se equivocó con su planteamiento inicial sabiendo que el PSV iba a encerrarse atrás no sacó a ningún delantero puro, optó por Griezmann y Carrasco arriba para dar velocidad a las salidas, pero el PSV estuvo muy ordenado como se esperaba y no dio opciones a la contra. Además el planteamiento de Cocu fue perfecto, su equipo tuvo siempre superiodad en el medio y salió bien a la contra, mención especial al partido de Guardado que siempre estuvo en el lugar adecuado del campo. El cambio de Carrasco por Kranevitter no fue muy entendible (imagino que no contaba con la lesión de Godín y el siguiente cambio iba a ser Correa por un Koke que termino el partido fatigadísimo), ya que el PSV estaba en un momento delicado del partido y el Atlético no supo apretarle.

En la prórroga sólo Saúl (que debe de haber nacido con tres pulmones) y Torres que había entrado de refresco llevaron algo de peligro a la portería holandesa pero ya el equipo estaba desfondado y tampoco era el momento de hacer locuras. La tanda de penaltis terminó siendo un premio para un jugador poco reconocido por los medios pero que siempore cumple y que es un ejemplo de trabajo y esfuerzo pasando de ser un extremo aceptable a uno de los mejores laterales derechos del mundo, un Juanfran que no dudó al tirar el penalti y metió aun Atlético en una ronda donde tenía que haber entrado sin este sufrimiento.