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Debacle Italiana

Italia finalmente no estará en el Mundial. Más de 69 años después el país transalpino ve cómo su selección no participará en un mundial de fútbol en lo que es una de las mayores sorpresas/decepciones de la historia de los mundiales. No hay que olvidar que estamos ante una tetracampeona del mundo que tenga buen o mal equipo siempre compite y es un hueso duro para cualquier rival. Aunque llevaba ya varios años coqueteando con la eliminación, llevaba varias clasificaciones consecutivas en la repesca, ni el mayor de los pesimistas podría haberse imaginado semejante batacazo.

La imagen de un Buffon desconsolado, en su último partido con la azurra, dando explicaciones y pidiendo perdón a los italianos es doscorazonadora, y además un futbolista de la dimensión y carrera de Buffon no merecía una despedida así. Pero así es el fútbol, e Italia pagó su mal partido en tierras suecas y la mala gestión de Ventura en esta eliminatoria. El seleccionador italiano tiene las horas contadas y el baile de nombres para la selección tiene un favorito claro: Carlo Ancelotti.

El ex del Bayern es el favorito para los aficionados y actualmente se encuentra sin equipo, pero su intención es la de tomarse un año sabático como entrenador, pero la selección italiana puede ser una oferta difícil de rechazar para un entrenador que lo ha ganado todo en las principales ligas de Europa y que podría cerrar su carrera con algún éxito con el combinado nacional de su país. Pero lo que no hay que olvidar es la profunda reconstrucción que debe llevar a cabo Italia para que vuelva a recuperar un cetro mundial que ha conquistado hasta en cuatro ocasiones.

Cómo está la Serie A

Hacía tiempo que la Serie A no estaba tan bonita como ahora. Tras años de dominio de la Juventus (5 scudettos consecutivos) los bianconeri están ahora mismo contra las cuerdas tras su derrota en casa ante la Lazio y la victoria de nuevo del Nápoles que cuenta todos sus partidos por victorias y que se distancia ya en cinco puntos de la vechia signora y por fin con una fiabilidad de la que adolecía años anteriores. Además su victoria de este fin de semana en el Olímpico ante la Romas es un puñetazo sobre la mesa que corrobora su buen momento y su candidatura.

Otro que ha comenzado la temporada como un tiro es el Inter. Para los neroazurri todo son victorias salvo un empate, y este fin de semana vencieron a sus vecionos de Milán para ahondar aún más en su crisis y hacerse con la segunda plaza de la serie A. Los refuerzos de este año, en especial el de Borja Valero, más el buen momento de forma de Icardi, que anotó un hat trick en el derbi de la madonnina, les hacen estar en segunda posición y encumbran el buen trabajo de Spalletti al frente del equipo.

Pero por si eso fuese poco la Lazio, con su victoria en el Juventus Stadium, empata a puntos con los vigentes campeones, los desplaza a la cuarta plaza y se postula también como seria alternativa tras exhibiciones como el 4-1 al Milán. Ciro Inmobile, autor de los dos goles es el capocanioneri del Calcio y está peleando por la bota de oro demostrando que ha vuelto a la élite del fútbol tras años desaparecidos tras su buen año en el Torino. Queda mucha temporada y la Juventus sigue siendo la principal favorita, pero este año la Serie A proemte emociones fuertes por fin.

Inmobile en estado de gracia

Ciro Inmobile está volviendo por sus fueros tras algunas temporadas en las que desapareció tras ser una de las sensaciones junto con Alessio Cerci del Torino hace ya varias campañas. El delantero canterano de la Juventus se consagró como capocanioneri en esa temporada de la Serie A, y fruto de esa gran campaña fue fichado por el Borussia de Dortmund para suplir la importante baja de Robert Lewandowski. Pero no se adaptó ni al equipo ni a la vida en Alemania y su participación en el equipo fua testimonial.

Tras el fracaso apareció el Sevilla donde de nuevo volvió a no ganarse la confianza de su entrenador Emery, y tuvo otro año casi en blanco de nuevo. Pero tras dos años en los que su meteórica progresión parecía estancarse volvió a la serie A para recalar en las filas del Torino donde jugó la segunda parte del año. Y tras esto la Lazio decidió confiar de nuevo en el delantero napolitano para ver si era capaz de recuperar su mejor versión.

Y vaya si lo ha hecho. Tras una temporada pasada notable este año ha comenzado como un tiro. Ganando con gol incluido a la Juventus la Supercopa de Italia y marcando la friolera de ocho goles en los últimos cinco partidos de Serie A (hat trick incluido al Milán). Está a un nivel altísimo y parece que de seguir así será junto a Belloti el delantero titular de la azzurra en el mundial de Rusia. Ahora mismo tiene a la Lazio en puesto de Champions League tercero a sólo dos puntos de Nápoles y Juventus que han ganado todos sus partidos. Es la gran esperanza para la hinchada lazial y parece que esta vez ha vuelto para quedarse.

¿Balotelli a las palmas?

Ha saltado la noticia de que la UD Las Palmas estaría dispuesto a ofrecer un contrato al díscolo delantero italiano Mario Balotelli, una noticia que deja claro que el equipo de la isla está buscando un salto más de calidad pero a la vez está aglutinando uno de los vestuario más inestables jamás visto. El carácter de Balotelli es de sobra conocido, y unido a los Boateng, Jonathan Viera, Tana, Livaja y hasta Junio Jesé y Halilovic puede ser una auténtica pesadilla para el nuevo entrenador que llegue al equipo amarillo.

Si ya Quique Setién ha abandonado el club este verano, rechazando su oferta de renovación, es básicamente por contar con un vestuario totalmente a la deriva, hecho que se está demostrando en las última jornadas de liga donde el equipo se está dejando llevar y su competitividad ha bajado hasta el mínimo nivel. Es una pena ya que llegó a ser el equipo que mejor fútbol realizó durante la primera parte de la campaña, además de convertir su estadio en un auténtico fortín, donde hasta que recibió a el Sevilla no conoció la derrota.

Pero unos meses después la situación es totalmente distinta, los fichajes invernales, con la llegada de Jesé que ilusionó a toda la isla y Halilovic no solo no han mejorado a el equipo, que llegó a pelear seriamente por puestos europeos, se encuentra a la deriva, con un entrenador enfrentado a la entidad, y con un vestuario muy difícil de manejar y que la inclusión de Balotelli no ayudaría a enderezar. Pero no sería la primera ni la última vez que me equivoque.

Donnarumma sigue rompiendo records

Gianluigi Donnarumma, el portero que está batiendo todos los récords de precocidad en la Serie A ha vuelto a batir otro récord, pero esta vez con la selección. Con su debut de esta noche ante Holanda se ha convertido en el guardameta italiano más joven de la historia en debutar con la azzurra, dando así el relevo a otro portero de leyenda Gianluigi Buffon.

La carrera de Donnarumma está siendo espectacular pese a tener tan sólo 18 años, desde que Mihailovic le hiciese debutar con tan sólo 16 años no ha parado de crecer, ya ha ganado títulos con el Milán, y conforma junto a Locatelli y De Sciglio las grandes esperanzas de resurgir de nuevo del AC Milán. El español Suso también entraría en esa categoría, pero estos tres al ser canteranos son el rayo de esperanza de la academia de Milanello.

Ahora la directiva rossoneri está tratando de blindarlo, ya que les llueven ofertas de los grandes de Europa casi a diario. De momento Donnarumma está contento en San Siro, pero se sabe que el Madrid está buscando portero, y Florentino siempre ha tenido grandes relaciones con el Milán y su directiva. Pero mientras tanto Donnarumma sigue haciendo historia.

La décima del Chelsea

La victoria ayer del Chelsea frente al Sunderland supuso la décima seguida para los de Conte. Tras unas derrotas dolorosas (el 3-0 frente al Arsenal hizo mucho daño), el italiano tomó la decisión de pasar a defensa de cinco que tan buen rendimiento le dio en la Juve y la selección italiana. Desde que ha pasado a ese sistema sólo conoce la victoria y tan sólo le han perforado la red en dos partidos. Es cierto que los últimos partidos le han costado más de la cuenta y el de ayer Courtois sacó dos manos milagrosas que evitaron el empate ante el colista de la Premier, pero al final lo que importa es sumar los tres puntos y los blues lo hicieron.

Dos factores claves para este esquema ha sido la aparición en el lateral/carrilero derecho de Moses, una bestia física que ha hecho olvidar por completo a un Ivanovic que en la última temporada se le vio que no era el de antaño. La frescura y potencia que aporta por la banda recuerdan al mejor Liechsteiner de la Juve, y supone un factor desequilibrante. El otro es el español César Azpilicueta, recién renovado, que ha encajado a la perfección en ese rol de tercer central junto a Cahill y David Luiz, dando consistencia a una defensa que al comienzo de las Premier se descomponía a trozos. El navarro es uno de los favoritos de su entrenador que sabe que ya sea como central o como lateral siempre cumple y a buen nivel.

Y el ya definitivo mérito de Conte ha sido recuperar la mejor versión de Hazard y Costa (que ya es el pichichi de la Premier) para dotar de un ataque de primer nivel de nuevo al conjunto londinense. Quizás sus problemas con Fábregas al que tenía apartado del equipo fuesen el único pero del italiano, pero ayer tiró del catalán y éste respondió anotando el gol de la victoria para el Chelsea, reivindicándose de la mejor manera. Ahora mismo el Chelsea manda en la Premier con un ritmo que ha dejado atrás a sus perseguidores y no parece que se vaya a detener ahí y buscará seguir sumando de tres en tres. Parece que Conte sí se ha adaptado rápido a la Premier y al Chelsea.

Lopetegui despega

El empate de ayer ante Italia deja una gran sensación para lo roja. Es cierto que se tuvo la victoria en la mano y que un penalti absurdo permitió el empate azzurro y nos entró el pánico y a punto estuvo de irse de vacío del Juventus Stadium. Pero lo positivo es el buen fútbol desplegado en un estadio y ante un selección muy complicadas. Las nuevas ideas y los nuevos métodos del seleccionador empiezan a dar sus frutos y a España vuelve a dar gusto ver jugar.

Lopetegui además está consiguiendo introducir a los jugadores jóvenes que tiene que dar un paso adelante sin ningún tipo de repercusión en el equipo, algo que parece sencillo pero que es más complicado de lo que parece. La primera hora de partido de la roja recuerda a sus mejores momentos, y es cierto que la falta del gol es algo que preocupa, pero en la mejor época de España los partidos y las eliminatorias de mundiales solíamos ganarlos por la mínima.

Este es el camino que hay que seguir de cara al mundial de Rusia 2018, que se vaya engrasando la maquinaria y los nuevos vayan cogiendo el conceto del juego, y a partir de ahí todo legará. Se vuelven a avecinar buenos tiempos en la roja aunque queda el peligroso partido frente a Albania del domingo, que nadie se confíe, nadie dijo que vaya a aser fácil.

El fin de Balotelli

Quién iba a decir cuando Mario Balotelli debutaba con el equipo primer equipo del Inter de Milán siendo la mayor promesa del fútbol italiano que a los 26 años iba a estar en su situación actual. Una situación en la que está entrenando con el equipo juvenil de un Lieverpool que no lo quiere ver ni en pintura, y sus dos equipos el Inter, dolido por su traición de jugar en el terreno rival, y el Milán donde estuvo dos veces y las dos veces acabó peleado con entrenador y directiva, tampoco han hecho lo más mínimo por fichar al delantero italiano. Su única opción a día de hoy es la de un Ajax de Amsterdam que aceptaría de buen agrado la llegada de una estrella como SuperMario siempre y cuando se rebajara sustancialmente el sueldo, algo por lo que no parece muy por la labor el díscolo delantero.

Su mala cabeza le ha llevado a esta situación, ya que cuando estaba en el Inter, problemas con un Mourinho, que quería hacer de él una estrella, le llevaron a los brazos del entrenador que lo hizo debutar, Roberto Mancini y su Manchester City, pero allí el nivel de locura de Mario agotó la paciencia del técnico que lo acabó apartando del equipo y vendiendo al Milán. Allí si que se vio quizás en la primera temporada al Balotelli más implicado con el equipo y viendo un pequeño atisbo del jugador que toda Italia esperaba. Pero en su segundo año volvieron los problemas y terminó traspasado al Liverpool tras la marcha de Suárez al Barcelona. Brendan Rodgers confiaba en poder sacar la mejor versión del delantero sin que floreciera su carácter, pero éste nunca se adaptó a la ciudad ni al fútbol y su participación con el equipo red fue casi testimonial tardando una barbaridad de encuentros en anotar su primer gol oficial. A mitad de esa temporada se marchó al Milán de Mihailovic al que prometió que iba a estar centrado, pero una vez más su carácter le hizo ser apartado por el entrenador y tuvo otra temporada más una participación testimonial.

Y así está ahora mismo Mario Balotelli, prácticamente ningún equipo de Europa quiere oír hablar de él, todo el mundo da por perdido un talento inmenso encerrado en un carácter intratable, en el que el carácter se ha impuesto a la calidad privando al mundo de un gran jugador. Ya su carrera es difícil que vuelva a relanzarse y lo más triste es que al jugador de origen ghanés parece no importarle.

El varapalo que se necesitaba

El partido de ayer resumió muy bien lo que es la selección española ahora mismo, un recuerdo de los mejores momentos que no basta para derrotar a una Italia sin estrellas pero con jugadores comprometidos. El baño recibido en la primera parte denota que el partido no se había trabajado tácticamente, se repitió una y mil veces el pelotazo a Pellé que sólo dejaba de cara a Éder y Guiaccherini que entraban como cuchillo en mantequilla. Ramos y Piqué no supieron hacer frente al tanque italiano y las ayudas del centro del campo eran inexistentes.

Conte preparó un partido perfecto que sólo la mala puntería y De Gea hicieron que España se mantuviera en el encuentro hasta casi el final del mismo. Nos superaban en todas las líneas, éramos incapaces de superar a ningún marcador y encima sus contras eran letales. Y en esas llegó el gol de Italia que definió cómo está ahora mismo la selección, nadie miraba cuando disparó Éder, y al rechace llegaron tres italianos y Piqué que llegó tarde y no pudo evitarlo.

Tampoco hay que ser pesimistas, tenemos jugadores jóvenes que están pidiendo la vez, y varios de los integrantes de esta selección muy válidos todavía. Esto es el definitivo toque de atención para realizar un cambio profundo a la selección y volver a ser ese equipo con hambre de título que un día fuimos y volver a respetar a rivales como Italia como se merecen, como se merece una selección que ha ganado cuatro mundiales y de la que nos considerábamos su bestia negra y que nos ha hecho abrir los ojos.

Mundial de Brasil

2014 es año de Mundial , y no en cualquier país , nada más y nada menos que en Brasil , lugar donde se celebró el primer mundial de la historia y país que ostenta el reinado de entorchados de esta competición. Muchas son las selecciones que optan al cetro mundial pero pocos los que tienen opciones reales de llevárselo y más si cabe ahora que ya se ha celebrado el sorteo de grupos.

Hay tres selecciones que parecen por encima del resto que son la actual campeona España , la anfitriona Brasil y la siempre fiable Alemania. Los pronósticos están para romperse y siempre puede dar la sorpresa alguna de las selecciones que no llevan el papel de favoritas , como la siempre peligrosa Italia ,  la imprevisible Argentina capaz de lo mejor y lo peor , o la última finalista Holanda.

Va a ser un mes de fútbol trepidante en un país donde se repira fútbol por todos lados y el ambiente será magnífico. Más allá de eso la gran favorita es España que mantiene el bloque que la ha hecho ser considerada la mejor selección de la historia , y que la dura derrota sufrida a manos de Brasil en este mismo escenario un año antes en la copa confederaciones puede haber supuesto un toque de atención necesario para alzarse con el torneo.

La otra selección más potente que hay es Alemania , una selección que siempre temible y que ha juntado a un grupo de grandes veteranos con un grupo de jóvenes ya asentados entre los mejores de Europa. Hasta hace poco sería una locura pensar que hay alguna selección que pueda tener mejor centro del campo que España pero el nivel alemán no le tiene nada que envidiar , aunque sigue teniendo debilidad en la defensa y las continúas lesiones de Mario Gómez han restado potencial ofensivo.

La última gran candidata es la anfitriona , una selección muy joven cuya estrella es el intermitente Neymar pero que ya dio una lección de orgullo ganando la Confecup. No se puede descartar a la selección más laureada de la historia y menos si juega en casa , aunque el recuerdo del maracanazo puede jugar en su contra.

Sea como sea seguro que hay un sinfín de sorpresas y decepciones que hacen que este torneo sea tan precioso. Y que mejor lugar para verlo que la cuna del buen fútbol , con los mejores futbolistas del planeta luchando por el cetro mundial.