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Los inicios de Stojakovic

Predrag Stojakovic está considerado uno de los mejores triplistas que ha pisado nunca una cancha NBA. Forjó su leyenda sobre todo en aquellos Kings de principios de siglo que enamoraron a toda una generación de aficionados pero que finalmente se quedaron sin anillo de la NBA tras sufrir a los Lakers de Shaquille y Kobe en la probablemente mejor final de Conferencia que se haya visto y con un séptimo partido muy bajo sospecha por el arbitraje.

Pero para llegar a esos niveles y terminara ganando el ansiado anillo con los Mavs años más tarde el joven Stojakovic tuvo que pasar por un pequeño infierno. Él nació en Pozega, pero a muy temprana edad tuvo que emigrar con su familia a Belgrado, donde comenzó a destacar en el deporte de la canasta. Tanto que con el Estrella Roja, debutó en el primer equipo a los 15 años, conquistando el título tras 21 años de sequía y dejando claro el potencial que atesoraba su letal muñeca. Tras el título Stojakovic junto con su familia influidos por el conflicto bélico que atravesaba Serbia deciden aceptar la propuesta del PAOK de Salónica y emigrar a Grecia, donde conseguirá la nacionalidad griega.

En Grecia Stojakovic (rebautizado como Predrag Kinis) vive unos inicios duros, su primer año lo pasa en blanco a la espera de un permiso de juego por parte del gobierno heleno. Pero esto no influye en su juego en el segundo año donde se convierte en una de las grandes figuras de la potente liga griega. Predrag ya era una superestrella en la liga griega y todo se enturbió a raíz de que se presentara al Draft de la NBA de 1996 sin el consentimiento de su equipo y con contrato hasta 1998. Fue drafteado en el puesto 14 por los Sacramento Kings en una decisión por la que su general mannager fue abucheado.

Tras ser seleccionado en el draft comenzaron los problemas con el PAOK que no le permitiría marcharse del equipo hasta el fin de su contrato. Los Kings por su parte niciaron acciones legales para defender sus intereses y hacer efectivo el compromiso del jugador con la franquicia, pero Stojakovic tuvo que cumplir sus dos años de contrato con el PAOK debido a las fuertes presiones que recibió y posponer dos años su llegada a la mejor liga del mundo.

Rondo se queda sin tren

Rajon Rondo, hace no mucho era el mejor base puro de la NBA, era la estrella indiscutible de unos Celtics en los que estaban Pierce, Garnett o Allen. Él era el futuro de la franquicia de Masachussetts, donde todo el mundo le idolatraba y adoraban su filosofía de trabajo duro y esfuerzo. El equipo se desmanteló (Danny Ainge buscó una reconstrucción rápida que no salió), pero el 9 Celtic seguía dando el mejor nivel y siendo el máximo asistente del campeonato y haciendo de los Celtics un equipo competitivo.

Pero llegó su grave lesión del ligamento cruzado de la rodilla y todo se vino abajo para Rondo. Tras perderse la temporada volvió a vestirse de corto para al poco tiempo cambiar de aires a unos Mavericks que intentaban su enésimo proyecto ganador. Pero no resultó, parece que el amor de Rondo por el basket y en especial por defender (reconoció que en su última temporada en Boston ni se esforzó en defender) había muerto y sus problemas con Rick Carlisle le hicieron que fuera apartado del equipo texano.

Como era agente libre salió al mercado, pero los equipos no confiaban en un jugador que pese a su juventud parecía pasado de vuelta ya, y sólo apostaron por él los Sacramento Kings (el equipo más inestable de la NBA desde hace años) y le firmaron por un año. El proyecto no salió bien y juntar el carácter de Rondo con el de Cousins sólo hizo crear mal ambiente en la plantilla californiana. Pero tras otro verano los Chicago Bulls quisieron darle las riendas tras la venta de Rose, pero tras un inicio de campeonato decente, Rondo ha vuelto a su irregularidad e individualismo, provocando que en la franquicia del viento ya estén intentando traspasarlo. Parece que la carrera en la élite de Rondo ha muerto definitivamente, una pena cuando hace escaso tiempo era el mejor base de todo el campeonato.

Análisis del Oeste NBA

Como cada año a estas alturas está a punto de comenzar la temporada regular de la NBA. Se espera con expectación que los grandes fichajes rindan en sus nuevos equipos y que los rookies del año demuestren que pueden rendir en la mejor liga del mundo. Este año además los pronósticos están más en el aire que nunca ya que el vigente campeón, los Warrirors, ha visto como sus perseguidores del oeste se han reforzado de manera importante y ellos no han realizado prácticamente ningún fichaje. El año pasado ya nos demostraron que no hay que subestimares ya que cuentan con el mejor Backourt de la liga pero parece que este año la competencia será feroz y será difícil para ellos repetir éxito.

Comenzando en el oeste, los principales candidatos para mí vueven a ser los Spurs, los tejanos han sido los que más y mejor se han movido en el mercado veraniego con la contratación del agente libre más codiciao del mercado, Marcis Adridge, y la renovación de Leonard y Green que continuaraán vistiendo los colores plata y negro. Otro de los equipos que se han movido muy bien son los Clippers que tras la “extraña” renovación de DeAndre Jrdan y la contratación de Paul Pierce, Josh Smith y Lance Stephenson no tienen excusas para superar la barrera histórica de la franquicia de quedarse en cuartos en Playoofs. Los Rockets son otro de los equipos qu sólo han retocado la posición que más flojeaba el equipo con la llegada de Ty awson, n base de gran calidad pero con problemas extradeportivos que si sabe controlarlos será un más que gran refuero para los de McHale.

En el grupo de los countenders podemos incuir a los Thunder, que si les respetan las esiones de sus dos mejores hombres podrían escalar hasta los puestos de favoritos, pero parecen deender demasiado de Durant y Westbrook además de estrenar entrenador que todavía no ha dirigido un partido entre los profesionales. También estarían los Pelicans que si cuentan con el Anthony Davis de la temporada pasada será un rival muy difícil de batir, aunque todavía les falte fonde de armario. Y no nos podemos olvidar de los Dallas Mavericks que tras el fiasco del fichaje de Jordan consiuieron cerrar rápido a Whestley Matthews y un center como JaVale McGee, y esperan que con la vuelta a su Dallas natal de Deron Williams recupere e nivel All Star que demostró en Utah. Los Grizzlies por su parte parecen un proyecto estable pero que quizá ya ha dado sus mejores momentos, serán como siempre un rival temible durante la temporada regular, sobre todo en el FedEx, pero no parecen se tan fuertes como al inicio de otras temporadas, aunque con la renovación de Gasol pueden intentar un último asalto al trofeo.

En el grupo de las sorpresas pueden entrar los Sacramento Kings que cuenta con un píot top 5 como DeMarcus Cousins y se han reforzado con Rajon Rondo y Marco Bellinelli además de seguir contando con Ruy Gay deben ser un equipo muy ofensivo ya que cuentan con un George Karl cuya principal característica es el juego grupal. Los Minnesota Timberwolves este año deben dar un paso hacia adelante y desarrollar la química ente los dos últimos números uno del draft Anthony-Towns y Wiggins, que prometen dar mucho espectáculo este año.

Y por último en el apartado de las decepcions mucho me temo que los fichajes de los Lakers no sirvan para cambiar la dinámica perdedora de las últimas temporadas y veremos cómo se adapta Kobe a la nueva posición de aero tras 19 años jugando como escolta.