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Nuevo derbi europeo

La pretemporada llega ya a su fin y comienzan los grandes partidos y el de este miércoles entre Real Madrid y Atlético es uno de los platos fuertes de la temporada. El ganador de la Champions y el ganador de la Europa League se la juegan en un estadio ridículo elegido por una UEFA que debería dar explicaciones por tal designación que hace imposible disfrutar al máximo de este espectáculo y priva a los clubes de su bien más preciado: el apoyo de su público.

Pese a todas las complicaciones de la sede ambos equipos llegan con sensaciones contradictorias, el Madrid tras el palo que supuso la marcha de Cristiano rumbo a la Juve y no haber realizado fichajes de renombre, se sobrepuso a su primera derrota ante el Manchester United y ha ganado sus últimos tres encuentros amistosos con buenas sensaciones y el optimismo impera su expedición. El Atlético por su partía ha formado la mejor plantilla de su historia pero las lesiones y la tardía incorporación de sus internacionales no le han permitido brillar tanto como le hubiese gustado a su técnico Simeone que apenas ha podido contar con Griezmann Costa y Lucas en el equipo.

Será una buena ocasión para ver en partido oficial al fichaje más caro de la historia del Altético, Thomas Lemar, que ha dejado buenos detalles en lo poco que se le ha podido ver. En el Madrid el morbo estará en la portería ya que el fichaje de Courtois y sus posteriores declaraciones han escocido en la parroquia colchonera y su rivalidad con Keylor Navas por el puesto de titular también será la comidilla de cada fin de semana para Julen Lopetegui a lo largo de la temporada, y este partido puede ser el indicativo de su hoja de ruta.

Las dudas de Lopetegui

A falta de una semana para el comienzo del mundial el seleccionador Lopetegui tiene un once casi definido con tan solo tres dudas para el debut ante Portugal. Los 8 nombres fijos están muy claros a día de hoy y son De Gea, Ramos, Piqué, Alba, Busquets, Iniesta, Isco y Silva. A partir de ahí se abren tres plazas a las que optan dos candidatos por cada hueco. El lateral derecho es territorio de Carvajal, pero su lesión en la final de la Champions hace que no llegue en plenas facultades para ese primer partido y se abre las opciones de Odriozola o de Nacho. El lateral de la Real aporta más recorrido y llegada, pero en defensa deja más huecos y todavía con su juventud no ha disputado partidos de la trascendencia que requiere el debut de un Mundial y ante una Portugal que arriba con Cristiano, Bernardo Silva y Guedes van a aprovechar cada espacio a la espalda de la defensa, algo que se contrarresta más con un Nacho que siempre cumple con la sobriedad de un veterano.

En el medio la duda es entre Thiago o Koke. El del Bayern es un jugador más imprevisible, que aporta fantasía a la creación y da más velocidad al juego, pero tiene menos recorrido y menos rigor táctico que el Atlético, que asegura menos pérdidas de balón pero su influencia con la pelota en el juego español es mucho menor que el de el mayor de los Alcántara. Y arriba la eterna duda. Diego Costa, un delantero centro contrastado, de grandísimo nivel, pero con un estilo que ni por asomo encaja con el de la selección y que no sabe adaptarse a ese estilo de toque rápido y poca conducción del combinado español. Ahí encaja algo mejor Rodirigo, que pese a haber explotado por fin este año con el Valencia con 18 goles en Liga, no acaba de ser determinante con la selección, lo que hace que Costa siga estando quizá por delante de él en la cabeza del técnico vsco. Veremos el once ante Portugal pero a día de hoy sólo tres dudas en un once que no tiene nada que envidiar a cualquier aspirante al Mundial.

Paso atrás de Morata

Álvaro Morata era uno de los delanteros más codiciados el pasado verano en el mercado. Su deseo de buscar más minutos le llevó a marcharse del Real Madrid donde formaba parte de la unidad B que maravilló en las últimas jornadas de liga dando mucho descanso a los titulares y llegando a jugar incluso un mejor fútbol que los once titulares en muchas ocasiones. Pese a que Zidane le explicó que para él Morata era un jugador importante, la predilección del técnico francés por Benzema unido a que Morata no fue titular en ningún partido importante con el Madrid le llevaron a tomar la decisión.

Y en esto aparecieron el Manchester United, que por momentos parecía que lo tenía ya cerrado, pero finalmente fue el Chelsea de Conte, el entrenador que ya le llevó a la Juventus, el que se hizo con los servicios del delantero madrileño por 70 millones de Euros, cifra récord para un jugador español. Y los comienzos fueron prometedores, era titular indiscutible, veía gol con facilidad y el Chelsea tenía paso firme en Champions y en Premier League, siendo además Morata uno de los favoritos de la grada blue.

Pero con la lesión de espalda, que le ha tenido mermado el final de temporada, perdió toda la confianza de Conte que ha preferido a Giroud como 9 titular el último tramo del campeonato, dejando así a Morata en el banquillo y sin Mundial. Lopetegui ha sido congruente con sus elecciones, y pese a que siempre ha tenido a Morata como su delantero titular en las categorías inferiores de la selección, estos últimos meses le han llevado a llevar los tres delanteros más en forma ahora mismo. Morata debe sobreponerse al golpe, resetearse y adaptarse al nuevo técnico que llegue al Chelsea porque presumiblemente este verano Conte no continuará como técnico blue.

Sigue lo bueno con Lopetegui

Con la victoria de ayer sobre Macedonia España sigue sin conocer la derrota desde la llegada de Julen Lopetegui como seleccionador. Esto hace que España siga líder de su grupo de clasificación al Mundial de Rusia (empatada a puntos con Italia pero con mejor golaverage) y esté viviendo un ciclo de rejuvenecimiento del equipo con mucha naturalidad, algo que no supo aportar Vicente del Bosque y que terminó con la pobre actuación del equipo en el Mundial de Brasil y en la Eurocopa de Francia.

Pero con la llegada del hombre que ya se alzó como campeón de la Eurocopa sub 21 de Israel con nombres como Thiago, Isco, Koke, Morata o De Gea entre otros, nombres que ahora son los que están dando ese relevo y devolviendo la competitividad a una selección que necesitaba claramente este soplo de aire fresco. Ayer la primera parte de España fue casi perfecta y ha conseguido además encajar a Diego Costa en el equipo y que sea igual de decisivo en la selección que en su club.

Pero no sólo los jóvenes están explotando de la mano de Lopetegui, veteranos como Silva, Ramos o Piqué han visto como su nivel mejoraba también, en especial el del canario, que duplica sus goles por partido con la selección que con sus clubes. Ha solventado además envites complicados como jugar ante Italia, Francia o Inglaterra fuera de casa y ganar ambos, dejando claro que este equipo vuelve a dar la cara en las grandes citas y demostrando que vuele a tener ese hambre que quizás faltó en los últimos torneos.

Marcos Alonso: el otro gran olvido

Si ya hace unos días se comentaba la no inclusión de un jugador básico para los esquemas del actual subcampeón de Europa, otro que está realizando una campaña espectacular con su club el Chelsea es Marcos Alonso. El ex canterano madridista salió del radar mediático al marchar al fútbol italiano en la Fiorentina, pero Conte, gran conocedor de la liga italiana se trajo para su proyecto en Lonfres al joven lateral que está respondiendo a la confianza con creces.

El esquema de cinco defensas que utiliza el Chelsea favorece y mucho el largo recorrido de Marcos, que además este año se ha destapadao en la faceta ofesiva, con tres goles y varias asistencias, dando una nueva dimensión a su juego. Es ilógico que con su temporada, y , viendo el pobre nivel que lleva mostrando Jordi Alba desde hace tiempo, Lopetegui no llame al lateral titular del líder de la Premier, y sí llame a un Alba al que Luis Enrique está haciendo carambolas de defensas de tres para no incluirlo en el once viendo su rendimiento.

A día de hoy y por rendimiento y méritos la defensa de la roja debería estar formada por Carvajal, Azpilicueta, Ramos y Alonso. Son los cuantro que más en forma están y dan mucha seguridad a de Gea. Pero seguiremos siendo injustos con Azpilicueta y le tocará banquillo pese a las grandes temporadas que lleva haciendo en Inglaterra, un jugador fundamental para todos los entrenadores que ha tenido y que siempre ha dado un rendimiento excepcional, además de que ya lo dijo Mourinho, quiero en mi equipo a diez Azpilicuetas.

¿Y qué pasa con Saúl?

Este viernes el seleccionador Lopetegui dio la lista de convocados  para los próximos partidos de la selección frente a Israel y Francia. La lista dejó varias novedaddes como la inclusión de Illarramendi y Gerard Deulofeu. Pero deja una de las noticias más sorprendentes que es la no inclusión de Saúl Ñíeguez. El ninguneo al medio atlético empieza a ser ya de escándalo ya que lleva tiempo apartado de la selección sin motivo alguno.

No es la primera vez ya que tras el temporadón realizado por el valenciano el año pasado ya lo dejaron fuera de la lista de definitiva para la Eurocopa (en ese caso fue el aferrado al puesto Vicente del Bosque) siendo uno de los jugadores españoles más en forma que había en ese momento. Y la convocatoria de jugadores nuevos como Illarramendi que no están realizando mejor temporada que él hace pensar si se tiene algo en contra del medio.

Saúl es probablemente el jugador español más polivalente que hay, puede jugar de central de medio de interior de extremo o de media punta. Puede cubrir varias posiciones y todas las cubre bien, tiene más experiencia en partidos importantes y sobresaliendo que la gran mayoría de los convocados y no creo que ahora mismo la roja se pueda permitir dejarlo sin convocar. Espero que sea algo puntual y pronto se vea a Saúl en la roja que es donde debe y merece estar.

Atrás no hay relevo

El partido de ayer de la selección dejó un sabor raro tras los noventa minutos. Una primera parte para el olvido donde no salió nada, y nos vimos ahogados por la alta presión inglesa, y una segunda parte en la que pese a encajar un gol absurdo en el segundo minuto de juego nos repusimos para empatar con dos goles en los minutos finales gracias a la frescura que aportó con su entrada Aspas (autor de un golazo espectacular), y al criterio que puso Koke con su entrada también. Poco a poco la transición con Lopetegui se va consiguiendo pero queda un lunar que hay que poner rápida solución y es el relevo en los centrales.

Con Sergio Ramos y Piqué (que estuvo presente en la grada) lesionados, no hay a día de hoy relevos de garantías, Nacho es un jugador cumplidor y como recambio en el banquillo vale, pero el caso sangrante es el de Íñigo Martínez, al donostiarra le viene grande esta camiseta y hace tiempo que dejo de ser la promesa que parecía para ser simplemente un central correcto. Ayer se le vió desbordado y en el gol de Vardy se vió que está muy perdido. Quedaría Javi Martínez que puede cumplir, pero sigue siendo un parche temporal. Habrá que confiar en el jóven Vallejo para que nos de unas garantías en la zaga de la roja de aquí a poco tiempo, ya que Piqué ha afirmado que el de Rusia será su última participación con España y Ramos ya cuenta con 31 años. No sería mala idea también tantear la opción de los hermanos Hernández del Atlético que podrían participar tanto con Francia como con España siendo dos de los mejores defensas jóvenes de la actualidad (Lucas para mi gusto el mejor a día de hoy).

Pese a todo conseguimos empatar un partido que se daba por perdido (en el minuto 88 íbamos 2-0 perdiendo) y sacamos carácter y acorralamos a una Inglaterra que sigue sin rendir bien ante los grandes. Los cambios de Lopetegui en la segunda parte dieron dinamismo y aportaron la frescura de ideas que faltó en la primera. El rendimiento de Busquets comienza a ser preocupante pero la aportación de Ander Herrera da tranquilidad para poder dar descanso al del Barcelona. Poco a poco va cogiendo forma esta nueva roja que a mí me ilusiona mucho, es el momento de los Koke, Thiago, Isco que tan buen rendimiento dieron ganando títulos con la sub 21 con Lopetegui al mando.

Lopetegui despega

El empate de ayer ante Italia deja una gran sensación para lo roja. Es cierto que se tuvo la victoria en la mano y que un penalti absurdo permitió el empate azzurro y nos entró el pánico y a punto estuvo de irse de vacío del Juventus Stadium. Pero lo positivo es el buen fútbol desplegado en un estadio y ante un selección muy complicadas. Las nuevas ideas y los nuevos métodos del seleccionador empiezan a dar sus frutos y a España vuelve a dar gusto ver jugar.

Lopetegui además está consiguiendo introducir a los jugadores jóvenes que tiene que dar un paso adelante sin ningún tipo de repercusión en el equipo, algo que parece sencillo pero que es más complicado de lo que parece. La primera hora de partido de la roja recuerda a sus mejores momentos, y es cierto que la falta del gol es algo que preocupa, pero en la mejor época de España los partidos y las eliminatorias de mundiales solíamos ganarlos por la mínima.

Este es el camino que hay que seguir de cara al mundial de Rusia 2018, que se vaya engrasando la maquinaria y los nuevos vayan cogiendo el conceto del juego, y a partir de ahí todo legará. Se vuelven a avecinar buenos tiempos en la roja aunque queda el peligroso partido frente a Albania del domingo, que nadie se confíe, nadie dijo que vaya a aser fácil.

Hay que darse prisa con Lucas

Tras la convocatoria de Laporte con Francia se esfuma la posibilidad de llamar al central del Athletic ya con la absoluta española, pero sigue quedando un central mejor y más joven con posibilidad de jugar con la roja y que ha declarado que irá con quien primero le convoque. No es otro que Lucas Hernández, quizás el mejor central menor de 21 años que hay a día de hoy en el mercado y que de seguir su progresión será un referente en esa posición.

Los que crean que estoy loco es porque no habrán visto jugar a este zaguero que aúna velocidad y contundencia, además de ser zurdo y poder jugar también de lateral. Se trataría de un refuerzo espectacular para la selección y más ahora que los Sergio Ramos y Piqué no tienen un relevo claro. Sería un puñetazo sobre la mesa ya que el nivel de Lucas es muy superior la de Laporte y además estaría encantado de jugar con el combinado nacional.

Nacido en Marsella pero criado en Madrid ha jugado con las categoría inferiores de Francia, pero la alta competencia en su posición en la selección (Varane, Zouma, Laporte, Koscielny, Shako…) facilitaría su llamada y ganaríamos a un central para los próximos diez años. Me consta que Lopetegui lo tiene en su agenda y todo apunta a que este domingo será titular en Mestalla, buena prueba para ver xomo sigue evolucionando este pedazo de central al que Simeone está dosificando su talento para que sea el central del futuro del Atlético y herede la posición de Godín.

¿El fin de Fábregas?

La llegada de Conte ha revitalizado a un Chelsea que el año pasado navegó a la deriva toda la temporada. El italiano ha traido ese fútbol de presión alta y contra ataque que tan buen resultado le ha dio en la Juventus y en la selección italiana, pero con esos cambios y este nuevo esquema hay un nimbre que no esntra en sus planes, y no es otro que Cesc Fábregas. El español no ha entrado de titular en ninguna de las tres jornadas disputadas de la Premier y la pareja Matic-Kanté parece inamovible por lo que el hueco en el once para el catalán parece esfumarse. Esto unido a una mala temporada el año pasado pueden provocar que estemos viviendo las últimas horas de Cesc en el Chelsea.

La no convocatoria del media punta en la primera lista de Lopetegui tampoco ha ayudado a la confianza del jugador que se estaría planteando seriamente su futuro en la liga china, donde el nivel es precario pero el sueldo es de súper estrella. La noticia sería muy triste teniendo en cuenta la edad de Fábregas que no llega  a la treintena, pero visto lo visto y viendo cómo poco a poco se va devaluando en el mercado europeo supondría una jubilación de oro. Se perderán así los últimos grandes años de un jugador que siempre pareció prometer más de lo que realmente llegó a ser finalmente.