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La leyenda Sabonis (Parte I)

Decir Arvydas Sabonis en Europa es hablar de dominio y de junto a Petrovic el jugador más dominante de la historia de el deporte de la canasta. Y lo más curioso es que toda esta consideración se la ganó a pesar de arrastrar graves lesiones desde los 22 años de edad. El gigante lituano comenzó a destacar en su Kaunas natal a la tierna edad de 17 años, donde fue titular en el equipo prácticamente desde el principio. Hay que recordar que en aquella época Lituania pertenecía a la URSS y por tanto jugaba en esa liga donde dominaba en la cancha y en los despachos el CSKA de Moscú. Comenzó a destacar tanto que formó parte del combinado nacional que ganó el oro en el mundial de Cali en 1982 frente a la EEUU de Doc Rivers y John Pinone, aunque su participación fue más testimonial debido a su juventud.

Esta experiencia le sirvió para hacerse mayor y con su Zalguiris puso fin a la dictadura en liga del CSKA ganando tres ligas consecutivas (85, 86 y 87), y tuvo tiempo de ganar con su selección el oro en el Europeo de Stuttgart de 1985 proclamándose MVP del torneo con tan sólo 20 años. En ese momento ofrecía su versión más dominante, con un físico privilegiado podía rebotear y correr el contraataque para acabar destrozando el aro rival, era sencillamente imparable. Tanto llamó la atención que ese verano los Atlanta Hawks le seleccionaron en el draft de la NBA, pero por la normativa que había vigente de no seleccionar a ningún menor de 21 años la elección se anuló, hecho que aprovecharon los Portland Trail Blazers para seleccionarlo al año siguiente ya sin problemas de edad.

Pero el verano de 1986 fue quizás el último en el que se vio la mejor versión de Sabonis, con sólo 21 años una misteriosa lesión en el tendón de aquiles a punto estuvo de provocarle la retirada, nunca quedó claro la forma de la lesión, pero lo que estaba claro y que más tarde reconoció el propio Sabas fue que se produjo por el hecho de haber disputado dos mundiales y dos europeos, no haber tenido el descanso necesario durante el verano y acusar el lógico aumento de peso y musculatura en sus articulaciones. Empeñados en negar la realidad los médicos soviéticos siguieron explotando al jugador para desesperación de los Blazers que veían peligrar el futuro de su elección, y sólo cuando su carrera realmente estaba en peligro, la Unión Soviética autorizó su viaje a Portland, donde se le operó, colocándole una prótesis que le acompañaría el resto de su vida y que dificultaba muchísimo sus movimientos.

Argentina nunca es feliz

La derrota de Argentina frente a Paraguay por un tanto a cero ha traído un terremoto de críticas en el país albiceleste. Las críticas por increíble que parezca vuelven a ser para Messi, al que acusan de hacer las convocatorias en función de sus amigos. Después de suplicar el país entero la vuelta a la selección y de forzar hasta romperse por jugar con Argentina, ya le llovieron las primeras críticas, y ahora con el astro lesionado se le critica también de la derrota.

Se dice que sólo juegan en el equipo los amigos de Messi, Agüero i Di María son el máximo exponente de las acusaciones, pero no creo que haya ningún jugador argentino (salvo Dybala) con mayor calidad que ambos a día de hoy. Del Kun se critica su falta de gol (falló un penalti y un mano a mano durante el partido) y del fideo su poco compromiso y su baja forma. Y por supuesto el culpable de eso también es Messi, un Messi con el que Argentina gana partidos y que sin él está fuera de la repesca para el Mundial de Rusia.

Argentina no aprende de sus errores, tras perder la final del Mundial y dos Copa América consecutivas (tres de las últimas cuatro), se sigue criticando y cargando de presión a unos jugadores que no acaban de rendir bien con el combinado nacional, bien por presión popular, bien por falta de algún gran técnico al frente de la selección o bien por la grave crisis que está atravesando la AFA. El caso es que a Messi no creo que le haya hecho mucha gracia que su nombre vuelva a estar asociado a la polémica y más sin siquiera haber participado en el partido, Argentina es todo corazón pero sigue sinedo un país que no sabe realmente lo que quiere ni a quién quiere.

Piqué un divorcio anunciado

Lo de ayer fue un capítulo más de la surrealista historia de Gerard Piqué en la selección española, el rey de la provocación se cansó de los falsos rumores que circularon ayer sobre si había cortado las mangas de la camiseta para no llevar los colores de la selección, y afirmó a la conclusión del partido que dejaba la selección tras el mundial de Rusia en 2018. Dijo que era algo que ya tenía pensado hace tiempo y que no era una decisión tomada en caliente, que ya estaba más que meditada y que no iba a haber marcha atrás.

Lo cierto es que el rumor de ayer fue tan estúpido como la relación de un jugador que en el campo siempre ha cumplido perfectamente pero que fuera de él no ha ayudado a tener una relación normal en cada concentración de España. Siempre le ha gustado ser el centro de atención y en algunas ocasiones merecido y en otras sin merecerlo se ha visto implicado en todo tipo de escándalos en los que siempre ha afirmado sentirse muy cómodo. Estamos ante un divorcio anunciado que se dará cuando el central haya dado sus mejores años a la selección y cumpliendo siempre que ha vestido la camiseta nacional.

Su fuerte ideología independentista nunca ha ayudado a que su aceptación por parte del público sea completa, siempre ha habido un run run detrás de él que tampoco ha querido aclarar nunca, una simple declaración diciendo que se sentía orgulloso de representar a España hubiese bastado, pero jamás realizó tales declaraciones. Pero con todo su compromiso y entrega en el campo nunca dejó de ser correcto por lo que tampoco hay nada que achacar al jugador, que de haber sabido manejar mejor algunas situaciones podía ser uno de los favoritos de la selección y no se vería abocado a tomar este tipo de decisiones ni a terminar saliendo por una puerta de atrás que quizás no merecía.

Lopetegui despega

El empate de ayer ante Italia deja una gran sensación para lo roja. Es cierto que se tuvo la victoria en la mano y que un penalti absurdo permitió el empate azzurro y nos entró el pánico y a punto estuvo de irse de vacío del Juventus Stadium. Pero lo positivo es el buen fútbol desplegado en un estadio y ante un selección muy complicadas. Las nuevas ideas y los nuevos métodos del seleccionador empiezan a dar sus frutos y a España vuelve a dar gusto ver jugar.

Lopetegui además está consiguiendo introducir a los jugadores jóvenes que tiene que dar un paso adelante sin ningún tipo de repercusión en el equipo, algo que parece sencillo pero que es más complicado de lo que parece. La primera hora de partido de la roja recuerda a sus mejores momentos, y es cierto que la falta del gol es algo que preocupa, pero en la mejor época de España los partidos y las eliminatorias de mundiales solíamos ganarlos por la mínima.

Este es el camino que hay que seguir de cara al mundial de Rusia 2018, que se vaya engrasando la maquinaria y los nuevos vayan cogiendo el conceto del juego, y a partir de ahí todo legará. Se vuelven a avecinar buenos tiempos en la roja aunque queda el peligroso partido frente a Albania del domingo, que nadie se confíe, nadie dijo que vaya a aser fácil.

Que pasa con Bélgica

Ayer se enfrentaban el proyecto de España con Lopetegui y el proyecto Belga con el también español Roberto Martínez. Y de nuevo la selección de Bélgica volvió a defraudar, se trata de un conjunto joven sobrado de calidad y que lleva varios años para despegar pero que está comenzando a estancarse, acercándose peligrosamente al estancamiento. Es difícil de entender como una selección con jugadores de la talla de Hazard, De Bruyne o Courtois (por sólo nombrar tres) jueguen tan mal y no sean capaces de dar ese salto cualitativo para llegar a ser consideradas una potencia mundial.

Lo más triste es que por esa pantomima de coeficiente FIFA los dragones rojos ocupan ahora mismo la segunda posición en el ránking sin haber hecho nada del otro mundo. Tras el fracaso de la Eurocopa donde les eliminó Gales en cuartos tras haber empezado ganando ese partido la federación belga quiso dar un giro y despidió a Wilmots para dar las riendas a Roberto Martínez, un entrenador curtido en la Premier League y que ya tuvo a Lukaku como delantero en su etapa en el Everton. Pero su debut anoche no fue esperanzador, fue superada durante todo el partido por una España en busca de su nueva identidad, y no se vio mucho atisbo de cambio de la anterior etapa.

Las estrellas belgas son ya estrellas en los mejores equipos de Europa y ya la excusa de la inexperiencia o la juventud no sirve, y es el momento de que den un aso adelante y se conviertan en una de las selecciones más temibles del continente, porque es probable que estemos ante la mejor generación del fútbol belga y no han hecho nada reseñable todavía a nivel internacional. Es el momento de dar un paso adelante y volver a poner a Bélgica en el mapa futbolístico tras mucho tiempo desaparecido.

¿Karembeu el canibal?

El nombre de Christian Karembeu es conocido por todo el mundo como quizás uno de los jugadores con mayor suerte del mundo, sin ser una super estrella ganó todos los campeonatos posibles a nivel de club y selección siendo además titular en casi todos ellos. Pero lo que poca gente sabe es la historia de los antepasados recientes del galo.

Karembeu, nacido en Nueva Caledonia, fue uno de los once hijos de Willy Karembeu, un nativo de la isla que vivió un episodio vergonzoso en su adolescencia. Ocurrió en París en 1931, donde era típico la celebración llamada Exposition Coloniale (Exposición Colonial) para justificar el colonialismo aún presente en aquella época.Para ello se traía a los indígena mas extraños en una desfile a modo de zoológico humano, y entre esas celdas que desfilan destaca una. Es inevitable que todas las miradas vayan hacia ella. Un hombre es mostrado solo, entre barrotes, como un caníbal, como una bestia de inframundo que se alimenta de otros hombres como él, que no sabe hablar, sólo gruñir… En el cartel que colgaba de la jaula podía leerse, además de otros raras costumbres impropias de un ser humano, su nombre: Willy Karembeu.

Nada de aquello era cierto, al pobre Willy le habían raptado en su Caledonia natal y lo habían enseñado a realizar danzas extrañas para justificar su superioridad y la labor necesaria de la colonización. Los aborígenes vivían esto como una vergüenza. Tiempo después Christian el hijo de Willy comenzó a destacar en el fútbol y fue rápidamente reclutado por la selección francesa para poder incorporarlo a sus filas. Tras un tiempo de indecisión finalmente decidió jugar para la selección francesa, pero negándose a cantar el himno nacional, ligado a la opresión a sus antepasados. El silencio se convertía para él en una forma de recuerdo, de homenaje. En ninguno de los 53 partidos que jugaría con los bleus lo haría. Aunque, como buen profesional y dedicado a la causa, no dejaría de ganar partidos y títulos para ellos. Un Mundial y una Eurocopa en dos años que se dice pronto. No está mal para el hijo de un caníbal.

El balón de oro de Messi

No pude reprimir un atisbo de rabia cuando vi recibir el premio de mejor jugador del mundial a Leo Messi. Un jugador que es capaz de hacer cosas impensables sobre el césped pero que en el mundial no refrendó. La campaña de Leo no ha sido fácil. A base de lesiones musculares que han ido minando su confianza , problemas extradeportivos con hacienda (probablemente provocados pro su padre) , y sobre todo esas malditas y sospechosas arcadas han hecho que le lluevan críticas de todos lados y provoque sinsentidos como que está acabado.

Es indefendible que la campaña de Leo ha sido más bien mediocre , pero mas ben mediocre para él ya que aún habiéndose perdido numerosos partidos por lesión ha terminado con números goleadores superiores a todos menos a Cristiano. Y por si no tuviera poco con esto le otorgan el balón de oro sin merecerlo  provocando ataques al jugador en vez de al jurado que lo voto.

Este balón de oro ( sospechosamente patrocinado por adidas ), le ha hecho un daño a la figura del de Rosario de gran calibre , un daño que su figura no merece. Para bien o para mal Messi en forma sigue siendo el mejor jugador del mundo y para mi el mejor de la historia ( aunque esto último es discutible ), pero una mala preparación deportiva unida a lesiones que le han impedido coger ritmo de competición han hecho que algunos detractores tengan su momento de gloria , eso mismos que le alababan y le calificaban casi de Dios , ahora dicen que con 27 años está acabado que le deberían vender sin pararse a pensar las causas de su bajón deportivo.

Leo como siempre ha estado callado durante este tiempo y solo el desarrollo de la siguiente temporada dirá si Leo está acabado o sigue siendo el mejor , pero yo despues de verle durante los últimos años hacer todo lo que ha hecho me pregunto si es de recibo las numerosas críticas que ha recibido y la mala imagen que se tiene ahora de él. Todo por un maldito balón de oro que él no quería y que tanto daño ha hecho a esta leyenda viva.

Alemania tetracampeona

Se puede decir que en el mundial disputado en Brasil se ha cumplido la máxima de que el máximo favorito a llevarse el trofeo lo ha ganado. Desde la llegada de Joachim Löw el estilo de Alemania ha cambiado , ha pasado de bloque compacto a un fútbol de toque al más puro estilo de España. Pero este cambio no es por casualidad. Todo esto comenzó con el europeo sub 21 de 2009 donde unos tal Khedira , Özil , Neuer , Müller  y Hummels se alzaron con el título con un estilo de juego totalmente distinto a lo visto en la mannschaft hasta entones.

Joachim Löw , confeso enamorado el juego de toque español , ve el potencial de estos jóvenes y comienza a dar más importancia al juego a ras de suelo y a dar a esa camada de jóvenes la batuta del equipo. Tanto fue así que en el mundial de Sudáfrica fue el equipo revelación del torneo y sólo la mejor versión de España pudo eliminarlos en semifinales de aquel torneo. Este nuievo estilo de juego provocó que los jóvenes estandartes comenzaran a recalar en los grandes clubes de Europa.

Pero la eurocopa del 2012 supuso un nuevo fiasco para esta selección , eliminada de nuevo en semifinales a manos de la sorprendente Italia de Prandelli , poniendo en duda la validez de este proyecto y sus éxitos finales.

Pero llegó el mundial de Brasil donde partían de favoritos y donde supieron sufrir cuando hay que sufrir , y cuando el seleccionador puso a Lahm de lo que es , el probablemente mejor lateral derecho del mundo , el equipo funcionó a la perfección.

Mención especial para Marco Reus , uno de los mejores jugadores de esta selección y titular indiscutible que se lesionó en el amistoso previo al mundial , pero cuyos compañeros tuvieron muy presente al celebrar el título. Quien sabe cuanto durará la dinastía alemana , pero equipo tienen para reinar durante muchos años

Malditas lesiones

La peor noticia siempre antes de cualquier competición son las lesiones y el mundial de Brasil no iba a ser diferente. El mejor escaparate de fútbol del mundo lo es menos por las ausencias de varios de los mejores jugadores.

La última en legar fue la de Marco Reus , uno de esos jugadores jóvenes llamados a confirmarse en el escaparate mundial , pero por desgracia no es el único , al alemán hay que sumar la del colombiano Falcao , Gündogan , Thiago Alcántara , Victor Valdés y varios jugadores que elevarían el nivel de la competición. Esto sumado a los jugadores de selecciones menos potentes no clasificadas para el mundial como Ibrahimovic y Bale hacen bajar un escalafón la calidad del nivel del mundial.

Lo más curioso de todo esto es como se han producido las lesiones de los jugadores importantes , Reus se lesionó en el último amistoso antes de comenzar la competición , Falcao la sufrió en un encuentro de la copa de Francia , Thiago en un partido de liga intrascendente con la liga ya ganada por el Bayern , esto queire decir que eran lesiones más que evitables , y habría que plantearse una cuestión , ¿está demasiado sobrecargado el calendario Fifa?.

Mi sincera opinión es que no se piensa en los jugadores y si en los beneficios de amistosos que estos generan. Hay sobrecarga de encuentros internacionales que adulteran las comopeticiones nacionales y provocan esto , que falten varios de los mejores jugadores del mundo al evento mundial más importante. Esperemos que se tome nota por parte de la Fifa

Los 23 elegidos

Ya ha salido la lista de los 23 elegidos que defenderán a la roja en Brasil este verano. Como era de esperar hay sorpresas y decepciones , pero se mantiene la base que tantos éxitos nos ha dado a lo largo de los últimos años.

Sin embargo resalta que 3  jugadores de la talla de Llorente , Carvajal y Navas no tengan hueco entre los 23. Lo del riojano es algo que escuece desde hace ya bastante tiempo por ojeriza del entrenador porque si no no se entiende que el delantero más en forma de España tras Diego Costa no sea convocado como norma general. Lo de Navas es algo de locos ya que Del Bosque afirmó que sólo llevaría a aquellos que se pudiesen entrenar desde el primer día, y el de los palacios que arrastraba molestias le dieron el alta antes de la lista por lo que su ausencia no se puede comprender y menos si se achaca al tema de la lesión con Diego Costa sin el alta y convocado. Lo de Carvajal se puede justificar ya que los laterales que lo sustituyen , teniendo en cuenta que Jordi Alba es un fijo por méritos propios , tanto Juanfran como Azpilicueta han hecho una temporada para enmarcar y se entiende que esto es un reconocimiento para ambos.

Esperemos que España siga apostando por el fútbol que tan buenos resultados le ha dado en los últimos torneos , y sobre todo no echemos de menos a ninguno de los que se han quedado en tierra y condenados a ver el mayor evento del fútbol por la televisión pudiendo estar en la lista de los 23 elegidos.