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Un Wade anda suelto

Dwayne Wade finalmente se desligó de los Chicago Bulls en una operación buy and out en la que se rescindió su contrato con los de Illinois. Ahora y tras un año con más sombras que luces en la ciudad del viento el de Chicago deshoja la margarita de sus pretendientes para valorar en qué proyecto enrolarse para un último asalto al anillo, quizás su último asalto.

Las opciones no son pocas, cuenta con el interés de unos Cavaliers que sueñan con reunirle con LeBron de nuevo como en aquellos Heat que dominaron la liga durante cuatro años. Pero no son los únicos, los Thunder tras conseguir el traspaso de Anthony quieren hacer un super equipo contratando al escolta y convertirse en la mayor potencia contra los Warriors en el Oeste. Pero no están solos en el Oeste, los Spurs también está preguntando por el escolta para apuntalar un proyecto bueno pero al que le falta un paso más adelante para competir ante los Warriors como se pudo ver el año pasado la lesión de Leonard fue determinante).

La última vía es la más romántica, es su vuelta a los Heat, el equipo donde debutó y donde dejó sus mejores años baloncestísticos, y que suspira por volver a ver a su hijo pródigo como local en el American Airlanes Arena de nuevo. Esta vía parecía la segura hasta que LeBron ha vuelto a aparecer en su camino, presionando a su vez a la directiva Cav a hacer un esfuerzo por apuntalar un plantilla más floja que la del año pasado y con la que a día de hoy parece casi inaccesible hasta derrotar a los Celtics en unas hipotéticas finales de conferencia.

Irving, el traspaso del verano

Se acabó el culebrón Kirue Irving para los Cavaliers, tras anunciar el base que quería cambiar de equipo en busca de nuevos retos alejado de la larga sombra de LeBron James, los Cavaliers han aceptado la oferta de los Boston Celtics en la que a cambio reciben a Thomas, Crowder, Zizic y la ronda del draft de Brooklyn de este año. Parece que al final han sabido sacar algo por un jugador que estaba más fuera que dentro del equipo y deja a la franquicia muy tocada y confirmando con este movimiento que LeBron no continuará al año que viene en la franquicia que ha dejado de ser todo lo competitiva que le gustaría al Rey.

Para Irving el traspaso es un paso adelante, llega a la franquicia más laureada de la historia de la liga, bien dirigida por Brad Stevens en los banquillos y con Hayward y Horford para formar un potente big three. Boston vuelve con este movimiento a se máximo candidato en el Este para llegar a las Finales y se prevee que las Finales de Conferencia frente a los Cavaliers vayan a ser de gran tensión por este traspaso. Tendrá además así el reto de asumir el liderazgo de una franquicia sin el paracaídas de LeBron detrás, y de momento ha demostrado que no está muy preparado viendo los partidos en los Cavs antes de que llegase LeBron y una vez con LeBron cuando este ha faltado.

Este movimiento además dejará en muy buena posición a los Celtics de cara al siguiente verano donde habrá de nuevo varios nombres propios como agentes libres y con un equipazo así será muy jugoso para algún nombre importante. De momento veremos si de verdad están listos para desbancar a LeBron como rey del Este siete años después.

Irving se equivoca

Este sábado se abría el día con la impactante noticia de la petición de Kyrie Irving al dueño de los Cavaliers de que lo traspasara. No quería estar más a la sombra de LeBron James y quería liderar él solo un proyecto de la NBA. Algo muy extraño cuando sólo ha formado parte de un equipo competitivo cuando James llegó al equipo, hasta entonces no sabía lo que eran los playoffs y su impacto en la liga era mucho menor del que tiene en la actualidad.

Irving quiere liderar un proyecto él solo ahora que los Cavaliers y él mismo están peleando por el anillo año si y año también. LeBron ha reconocido estar muy triste con una decisión que le ha pillado totalmente “por sorpresa” ya que no era consciente de los deseos del base nacido en Melbourne. Los Cavs que no tienen porqué traspasarlo ya que tiene contrato están tanteando terreno y parece que los Knicks son los que más han avanzado en este aspecto poniendo a Carmelo Anthony como moneda de cambio mas una primera ronda del draft.

Pero no son los únicos, la franquicia en la que preferiría recalar Irving es la de los San Antonio Spurs, algo extraño ya que allí el líder del proyecto es Kawhi Leonard y estaría en una situación muy parecida a la que ya está viviendo en Cleveland y los Suns que también se han mostrado interesados no pueden ofrecer un proyecto deportivo competitivo a corto plazo ya que sólo cuentan con el talento de Booker a día de hoy (además de que Booker ya juega de base). Veremos como se desarrolla esta situación en las oficinas de Cleveland, unas oficinas que a día de hoy no tienen un General Mannager que tome decisiones, un poco esperpéntico todo.

Kyle Kuzma ¿robo del fraft?

Los Lakers han ganado la Summer LEague de las Vegas, y además han designado a Lonzo Vall como mejor jugador del torneo y a Kyle Kuzma como MVP de la final en la que anotó 30 puntos y capturó 11 rebotes para los angelino, asegurando la victoria final en un partido en el que no contó con Lonzo Vall por lesión.

Este alero, seleccionado en el puesto 27 por los Lakers, apunta a robo del draft si sigue con la progresión que se le ha visto en este torneo veraniego. Se trata de un alero de 2.01 de altura pero muy ágil y con gran tiro de tres, lo que le convierte en una doble amenaza con tiro exterior y capacidad de penetración y que ha demostrado estar preparado para el ritmo frenético de la competición.

El año de los Lakers a priori no era muy alentador, tras no conseguir contratar a ninguna estrella en el mercado de verano, pero confiaron plenamente en sus elecciones de verano y por ello traspasaron a Russell rumbo a Brooklyn para traer presencia interior con López y dejar que se desarrolle así como base Vall. Pero con lo que no contaban era con la explosión de Kuzma que promete ser desde ya uno de los atractivos de esta nueva temporada y que pueden convertir a los Lakers, de la mano del gran Luke Walton como entrenador, en uno de los equipos más entretenidos de ver.

Lonzo Ball está que lo rompe

La Summer League de este año nos está dejando grandes aciertos en cuanto al draft, como el de Jaylen Brown en los Celtics, mostrando una vez más el buen ojo de Danny Ainge, o el de Jordan Bell por los Warriors, cuya polivalencia puede aportar mucho al juego interior de los de la bahía. Pero el que verdaderamente se ha coronado como rey de la Summer League ha sido Lonzo Ball. El base drafteado por los Lakers se ha convertido en la sensación del torneo trayendo un soplo de optimismo para un afranquicia deprimida en estos momentos.

Sus números no dejan dudas, es el primer jugador en la historia en promediar un 30+10 (en puntos y asistencias) o es el primero desde hace siete años que promedia un triple doble en un partido de estos. Parece que lo de Lonzo no es ninguna broma y su aportación al equipo y su impacto a la liga se prevén inmediatas, por lo que se ha convertido desde ya en máximo favorito al rookie of the year.

Traslas constantes declaraciones del bocazas de su padre LaVar, quién llegó a afirmar que llevaría a los angelinos a los playoffs en su primera temporada, parece que Lonzo está convirtiéndose en un proyecto de estrella de esta liga. Sus números y dominio, ya que no es sólo un anotador sino que ha dado muestras de ser un excelente pasador, hacía tiempo que no se veían, pero también es cierto que esto es la Summer League y que la diferencia con la NBA es grande, pero ahora mismo parece que Lonzo está más que preparado para liderar a una franquicia histórica como son los de púrpura y oro.

Los inicios de Stojakovic

Predrag Stojakovic está considerado uno de los mejores triplistas que ha pisado nunca una cancha NBA. Forjó su leyenda sobre todo en aquellos Kings de principios de siglo que enamoraron a toda una generación de aficionados pero que finalmente se quedaron sin anillo de la NBA tras sufrir a los Lakers de Shaquille y Kobe en la probablemente mejor final de Conferencia que se haya visto y con un séptimo partido muy bajo sospecha por el arbitraje.

Pero para llegar a esos niveles y terminara ganando el ansiado anillo con los Mavs años más tarde el joven Stojakovic tuvo que pasar por un pequeño infierno. Él nació en Pozega, pero a muy temprana edad tuvo que emigrar con su familia a Belgrado, donde comenzó a destacar en el deporte de la canasta. Tanto que con el Estrella Roja, debutó en el primer equipo a los 15 años, conquistando el título tras 21 años de sequía y dejando claro el potencial que atesoraba su letal muñeca. Tras el título Stojakovic junto con su familia influidos por el conflicto bélico que atravesaba Serbia deciden aceptar la propuesta del PAOK de Salónica y emigrar a Grecia, donde conseguirá la nacionalidad griega.

En Grecia Stojakovic (rebautizado como Predrag Kinis) vive unos inicios duros, su primer año lo pasa en blanco a la espera de un permiso de juego por parte del gobierno heleno. Pero esto no influye en su juego en el segundo año donde se convierte en una de las grandes figuras de la potente liga griega. Predrag ya era una superestrella en la liga griega y todo se enturbió a raíz de que se presentara al Draft de la NBA de 1996 sin el consentimiento de su equipo y con contrato hasta 1998. Fue drafteado en el puesto 14 por los Sacramento Kings en una decisión por la que su general mannager fue abucheado.

Tras ser seleccionado en el draft comenzaron los problemas con el PAOK que no le permitiría marcharse del equipo hasta el fin de su contrato. Los Kings por su parte niciaron acciones legales para defender sus intereses y hacer efectivo el compromiso del jugador con la franquicia, pero Stojakovic tuvo que cumplir sus dos años de contrato con el PAOK debido a las fuertes presiones que recibió y posponer dos años su llegada a la mejor liga del mundo.

Marc Gasol debe ser el objetivo

Boston Celtics no se queda quieto tras la contratación como agente libre de Gordon Hayward y espera apuntalar un equipo aspirante al anillo definitivo. Tras el barrido en la final de conferencia del año pasado ante LeBron James y sus Cavs, los Celtics con mucho margen salarial debían aprovechar este mercado. Y cuando parecía que Hayward iba a ser la única buena noticia final del equipo parece que de nuevo Danny Ainge vuelve a dar un toque de magia al mercado y puede traer al pequeño de los Gasol a la franquicia de Massachussets dotando así a la franquicia de un quinteto temible.

Marc Gasol es la pieza que falta al equipo para tener un quinteto compensado y con calidad por todos los poros. Con Thomas-Smart-Hayward-Horford-Gasol Brad Stevens puede optar a la lucha por el anillo sin problemas. Sería un quinteto muy del estilo Boston, fuertes en defensa, sobrios en ataque y con un potencial interior difícil de igualar, donde todos los jugadores se implican en sus tareas sin pensar en sus número personales, todo por el beneficio del equipo.

A día de hoy sólo se está tanteando este movimiento con los Grizzlies, pero el hecho de haber vendido a Randolph y Tony Allen dan a entender que la política de la franquicia va a ser la de reconstrucción, y Boston puede ofrecer jugadores jóvenes interesantes a cambio de un Marc que ya cuenta con 32 años y no estaría muy cómodo viviendo una nueva reconstrucción. En los próximos días se verá cómo han ido las negociaciones entre Celtics y Grizzlies por uno de los tres mejores pivots de la NBA sin duda.

Pronósticos de los premios NBA

Esta noche y por primera vez en su historia la NBA hará una gala de entrega de premios al más puro estilo de Hollywood una vez ha finalizado ya la temporada. El premio más deseado y que más expectación trae es el de MVP, y más este año donde tanto Westbrook como Harden han hecho temporadas descomunales, aunque a nivel individual haber promediado un triple doble da favorito a Westbrook, no haber tenido a su equipo en el top 5 de su conferencia juega en su contra y a favor de Harden, que clasificó tercero a su equipo.

En cuanto a los otros premios, parece que el entrenador del año puede ir para Mike DÁntoni, tras haberse inventado la figura de Harden como base y meter a unos Rockets terceros de la durísima Conferencia Oeste contra todo pronóstico, aunque Brad Stevens llevando a los Celtics a lo más alto de la Conferencia Este también opta con mucha fuerza al premio. El jugador defensivo puede ir a parar a un Rudy Gobert que cada temporada se hace más intimidador y más completo en defensa y como jugador más mejorado la irrupción del ciclón Antetukuompo no debería tener rival para ese premio.

El premio que más dificultad entraña es el de Rookie del año, los partidos en los que ha podio participar Joel Embiid han sido descomunales, pero haber jugado solo 45 partidos de la temporada juega mucho en su contra, además de haber pasado los últimos meses de competición en el dique seco. Su compañero Dario Saric al que Embiid ha hecho campaña a su favor puede ser el que finalmente se lleve el premio. En cuanto al sexto hombre el abanico es muy grande pero se puede premiar la gran campaña de Oklahoma con el premio a Iguodala, que ha hecho una gran temporada saliendo desde el banquillo.

Malos tiempos para Indiana

En 2013, los Miami Heat comandados por LeBron James y Dwayne Wade, sufrían hasta el séptimo partido en unas finales del Este ante los Indiana Pacers que les llevarían al límite. Tras esta exhibición y tras una buena temporada regular donde llegaron a ir líderes de la liga, todo comenzó a torcerse, las dos estrellas del equipo Paul George y Roy Hibbert se distanciaron dañando irreparablemente su relación tras un incidente con mujeres de por medio, además de una lesión gravísima en el campuis de verano del combinado nacional del prometedor alero..

A partir de ahí en Indiana nada ha vuelto a ser lo mismo, y tras varios años de amagos de volver a resurgir parece que el fin del proyecto ha llegado. Larry Bird abandona la dirección de la franquicia, y Paul George ha confirmado que se marchará a los Lakers al finalizar su contrato en 2018, por lo que los Pacers deben intentar incluirlo en un trade si quieren sacar algo positivo por el alero sino quieren verlo marchar de manera gratuito ebn el próximo verano.

Ahora toca una nueva reconstrucción en una franquicia que no termina de dar ese salto competitivo desde que de la mano de Bird en el banquillo y con el gran Reggie Miller en la cancha llegaran a las Finales ante los Lakers de Kobe y Shaq. Veremos cómo gestionan esta situación y a ver si Mcmillan es capaz de sacar algo positivo de jugadores que tras esto tendrán que dar un paso adelante. Mucha incertidumbre y poca luz se ve en Indiana.

LeBron no se ha rendido

Los Warriors se alzaron con el anillo finalmente en el quinto partido cerrando así una temporada magnífica. El objetivo del equipo era ganar el anillo tras la afrenta sufrida el año anterior por parte de los Cavaliers y lo lograron. Pero pese a la victoria por los pasillos hacia los vestuarios visitantes LeBron James susurraba al oído a Kyrie Irving: “Tranquilo volveremos”. Palabras contundentes las de LeBron que no se ha dado por vencido en ningún momento de las Finales, siendo el primer jugador en promediar un triple doble en ellas, y no iba a hacerlo tras la derrota final.

Ahora toca pensar en construir un mejor bloque alrededor de estas dos superestrellas, Kevin Love definitivamente no ha dado la talla en estas finales, y el resto del equipo se ha visto que sin LeBron en cancha no son competitivos (+6 con James en pista -25 sin él). Por eso se prepara una revolución total en el equipo de Ohio donde puede que volvamos a ver una reunión de estrellas en torno a LeBron. Los rumores en torno a Carmelo Anthony y el agente libre Chris Paul son cada vez más fuertes y de concretarse estaríamos hablando de un equipo que no tendría ningún tipo de complejo ante estos Warriors.

Otro de los nombres que suena con mucha fuerza es el de Paul George, otro refuerzo que vendría de perlas al equipo dando una tercera vía de anotación que tanto han adolecido en estas Finales. Sea como fuere parece que LeBron está de nuevo en modo reclutador, y ya sabemos el poder de persuasión que puede tener jugar al lado del mejor jugador de la NBA actualmente y las posibilidades de ganar un anillo a su lado que ello conlleva. Será un verano de muchos rumores, pero lo que está claro es que LeBron ya está pensando en la manera de volver a derrotar al equipo que sin poder pararle le ha arrebatado el anillo que tanto deseaba.