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Derbi en Londres

Además del derbi madrileño, en Londres se vivirá el derbi del norte entre Tottenham y Arsenal, en lo que puede ser el último tren para no descolgarse del Manchester City que aventaja ahora mismo en ocho puntos a los de Pochetino. Por su parte el Arsenal pretende acercarse a la cuarta posición que actualmente está en posesión del Chelsea, y que tanto necesitan los gunners para volver a la Champions tras esta temporada fuera de ella.

Harry Kane querrá seguir demostrando que está en estado de gracia y Dele Alli tendrá que volver al primer plano tras todas las noticias y rumores sobre el interés del Real Madrid tras su exhibición ante ellos en Wembley. Pero el Arsenal lejos de no ser un polvorín, cuenta con las malas noticias de las no renovaciones tanto de Alexis como de Özil, y los rumores sobre sus posibles salidas en este mercado de invierno son cada vez más insistentes. Desestabilizando y enrareciendo el ambiente en torno a un equipo que parece un tanto a la deriva y falto de motivación competitiva.

Pero un derbi es un derbi, y pese a que el Arsenal no llegue en su mejor momento, el equipo de Pochettino se le suele dar bien, y es capaz de llevarse un partido de este calibre. Además el Tottenham no podrá contar por lesión con Alderweidl y tendrá que alinear de nuevo al trío Sánchez-Dier-Vertonghen. Partido más que interesante este de la 13:30 de este sábado en la Premier.

200 veces Rooney

Wayne Rooney volvió a hacerlo, anotó ante el Manchester City en el Etihad anoche y consiguió así su gol número 200 en la Premier League. Y lo hizo con la camiseta del equipo que le vio crecer como futbolista, el Everton, y ante un rival especial, el máximo rival del equipo de su carrera, el City de Guardiola. Además la curiosidad ha querido destacar que celebrando un gol en una foto de hace cuatro años con el United y en la celebración de anoche entre el público se encontraran tres aficionados del City en las dos fotografías desesperados ante un nuevo tanto del delantero inglés.

Lejos ya de la estraordinaria cofra de los 200 goles en Premier, Rooney ya ha anotado en las dos primeras jornadas de esta Premier, dejando al Everton con cuatro puntos de seis posibles, dejando claro que no ha vuelto a la ciudad de Mersesyde para un retiro dorado, sino a seguir haciendo de las suyas. Y tiene incluso más mérito sabiendo que ayer no jugaba por lesión su acompañante en la delantera Sandro Ramírez lesionado, dejando toda la responsabilidad ofensiva en las botas del diez.

Con Koeman en el banquillo Rooney ha recuperado de nuevo la sonrisa, y la vuelta a casa, donde es más que una leyenda le ha dado esa motiación extra que necesitaba desde hacía un par de ampañas donde se le veía más apático y sin tantas ganas de fútbol cuando todavía le quedan muchos buenos minutos en sus piernas. Anoche volvió a demostrar que nunca hay que darle por muerto y quien sabe si de seguir a este nivel todavía tenga hueco para el Mundial de Rusia de este próximo verano. De momento disfrutamos de la nueva y feliz versión de un de nuevo letyal Wayne Rooney.

Comienza la Premier

Este viernes se da el pistoletazo de salida de la Premier League con el Arsenal Leicester a una nueva campaña más en la Premier League que promete ser apasionante. La igualdad de nuevo será la tónica habitual y la lucha por el trofeo está más abierta que nunca con un nuevo récord de gasto en refuerzos este verano que poe tercer año consecutivo supera los mil millones en total por parte de todos los equipos fruto de ese gran contrato televisivo que firmaron para la temporada pasada, algo que los coloca en una situación privilegiada frente al resto.

El máximo favorito sin uda alguna es el Manchester City, el conjunto citizen, que ya contaba con un equipazo a vuelto a romper la banca fichando a golpe de talonario a Bernardo Silva, Mendy y Kyle Walker (siendo estos dos últimos los defensas más caros de la historia). Además cuenta ya desde el inicio de la campaña con la sensación del año pasado Gabriel Jesús, y con un portero que apunta maneras pero debe confirmarlas en la élite como es Ederson por el que pagaron 50 millones. El Chelsea, vigente campeón, no parece haber acertado mucho con los movimientos de verano, desprenderse de Diego Costa para traer a Morata, o dejar ir a Matic para la incorporación de Bakayoko a un rival directo como el United dejan muchas dudas sobre el priyecto en Stamford Bridge además de una plantilla a día de hoy muy muy corta.

En el siguiente escalón está el United que este verano sí se ha reforzado bien, pero al que habrá que ver cuanto tarda en acoplar bien sus nuevas piezas, ya que en la Supercopa de Europa se pudo ver que queda todavía trabajo además de la falta de un lateral izquierdo. El Liverpool está inmerso en el culebrón de Coutinho, su marcha dejaría mucho dinero pero poco tiempo para gastar, pero si se quedara sería aspirante al torneo tras el acierto del fichaje de Salah, que ya ha demostrado lo bien que ha encajado a lo largo de la pretemporada. El Arsenal que se quedó por primera vez en veinte años fuera de la Champions ha conseguido mantener a Özil y Alexis y ha sumado a Lacazette, que de igualara los registros de su último año en el Lyon dará opciones de pelar al conjunto de Wenger. Y por último la incógnita del Tottenham, que lelva dos años consecutivos siendo subcampeón del torneo, que este año estrena nuevo estadio, pero que no ha hecho ningún fichaje y ha perdido a su lateral derecho Kyle Walker a manos del City. Habrá que ver si Pocchettino es capaz de continuar con esa buena gfstión de un bloque joven que cuenta con el pichichi de las dos últimas ediciones del torneo Haay Kane con más ganas que nunca.

Última bala del City

La derrota de ayer del Chelsea en casa ante el Crystal Palace puede animar un poco las última jornadas de la Premier si lo aprovechan bien sus perseguidores. El City, que ya se descartaba completamente tiene dos partidos que van a decidir su futuro inmediato en la competición y que tras el varapalo de la Champions pueden animar un poco a sus aficionados en otra decepcionante temporada.

Esta tarde recibe a un Arsenal cabizbajo y con un aroma a reconstrucción total en verano, las polémicas con las renovaciones de Alexis y Özil unidas a la finalización de contrato tras veinte años de Arsene Wenger, hacen que no sea el mejor rival para ompetir partidos ahora mismo. Eso debe aprovechar el City, que de ganar hoy se quedaría a nueve puntos del líder.

Pero no acaba ahí la cosa, el martes hay liga entre semana otra vez y el City recibe en el Emirates al Chelsea, pudiéndole asestar un golpe fuerte y animar así el tramo final de competición que parecía totalmente decidida para los londinenses. Sería una buena manera de dar esperanzas a los aficionados de cara a la temporada que viene ya que ésta primera con Guardiola al frente no han sufrido más que decepciones.

Marcos Alonso: el otro gran olvido

Si ya hace unos días se comentaba la no inclusión de un jugador básico para los esquemas del actual subcampeón de Europa, otro que está realizando una campaña espectacular con su club el Chelsea es Marcos Alonso. El ex canterano madridista salió del radar mediático al marchar al fútbol italiano en la Fiorentina, pero Conte, gran conocedor de la liga italiana se trajo para su proyecto en Lonfres al joven lateral que está respondiendo a la confianza con creces.

El esquema de cinco defensas que utiliza el Chelsea favorece y mucho el largo recorrido de Marcos, que además este año se ha destapadao en la faceta ofesiva, con tres goles y varias asistencias, dando una nueva dimensión a su juego. Es ilógico que con su temporada, y , viendo el pobre nivel que lleva mostrando Jordi Alba desde hace tiempo, Lopetegui no llame al lateral titular del líder de la Premier, y sí llame a un Alba al que Luis Enrique está haciendo carambolas de defensas de tres para no incluirlo en el once viendo su rendimiento.

A día de hoy y por rendimiento y méritos la defensa de la roja debería estar formada por Carvajal, Azpilicueta, Ramos y Alonso. Son los cuantro que más en forma están y dan mucha seguridad a de Gea. Pero seguiremos siendo injustos con Azpilicueta y le tocará banquillo pese a las grandes temporadas que lleva haciendo en Inglaterra, un jugador fundamental para todos los entrenadores que ha tenido y que siempre ha dado un rendimiento excepcional, además de que ya lo dijo Mourinho, quiero en mi equipo a diez Azpilicuetas.

Fin al sueño

El Leicester ha emitido esta tarde un comunicado muy doloroso para el club, para la afición y para el fútbol en general. Claudio Ranieri, el entrenador que hizo de lo imposible posible el año pasado ha sido destituido como entrenador jefe del conjunto inglés, y será su ayudante el que tome las riendas del equipo para intentar enderezar esta delicada situación.

El técnico que deja al equipo a un punto del descenso en la Premier League, con una derrota en la ida de cuartos de final ante el Sevilla (dónde debió sacar peor resultado del que obtuvo) y recientemente eliminado de la Capital One ante un rival de third division (el equivalente a un segunda b en España). Tras una temporada de ensueño era obvio que el equipo difícilmente repetiría una campaña así, pero al bajón ha sido pronunciado y los dirigentes se han decidido a tomar medidas en este momento crucial de la temporada.

El nombre de Ranieri siempre irá ligado ya a los foxes, la hazaña del año pasado es algo que quedará para la historia pero lo cierto es que el matrimonio ha terminado mucho antes de lo que nadie se esperaba y quizás no de la mejor manera. Veremos si esto sirve para espabilar a un equipo que salvo Kanté cuenta en sus filas con todos los héroes que el año pasado pusieron a todo el campeonato inglés a sus pies, y que este año vuelven a luchar por no descender a los infiernos.

 

Gabriel Jesús aterriza de pie

Había expectación por cómo iba a daptarse el flamante fichaje del City Gabriel Jesús a la Premier League, una liga que históricamente nunca ha sido buena para los futbolistas cariocas, que nunca han destacado especialmente, pero el jóven delantero está siendo la sensación de la Premer, ya desde su debut, en e que en ocho minutos de partido ante el Tottenham anotó un gol que fue bien anulado, tuvo una clara ocasión y revolucionó el partido por completo ante la mejor defensa de la Premier junto al Chelsea.

Pero lejos de que fuese flor de un día, al siguiente partido del City, Pep decidió ponerlo de titular, y Gabriel Jesús lo agradeció con un gol, una asistencia y premio de mejor jugador del partido en su primer partido de titular, y si ya con eso estaba en boca de todos el domingo volvió a ser tituar, anotando los dos goles del equipo ante el Swansea para darle la victoria por 2-1 a un Guardiola que con el empate del equipo Galés estaba ya contra las cuerdas.

Su impacto es tan fuerte que ha mandado al banquillo a la estrell del equipo, el delantero Kun Agüero, dell que ahora se especula con una salida en verano si no se encuantra una solución a su suplencia. Se espera que Guardiola consiga que los dos delaneros cohabiten en el once titular a la vez dando al City de una delantera que puede ser de las más temibles de toda Europa y por fin les haga ser un rival a tener en cuenta en Champions, y todo esto lo ha conseguido un sólo hombre, Gabriel Jesús.

Domingo de clásico inglés

Este domingo se juega en Old Trafford el clásico inglés por excelencia. United y Liverpool se enfrentan en el mejor momento casi de ambos, con los locales con una racha en liga de seis victorias consecutivas y los reds tras ganar al City en casa y seguir segundos tras la estela de un Chelsea que hasta el momento no ha dado opción a ningún perseguidor.

Los de Mourinho llegan al clásico fuertes, con un Pogba que va siendo más reconocible, con su gran despliegue físico y sus llegadas de segunda línea constantes, con un Ibrahimovic que ya ha recuperado su mejor versión y ha vuelto a ver arco con facilidad tras una mala racha de cara a gol, y el juego en general de los red devils ha mejorado bastante, dando la manija a un Ander que sabe mover rápido el balón para que funcione la maquinaria. Además cuentan con la recuperación de un Mkhitaryan que tras un inicio difícil vuelve a ser el media punta desequilibrante que era en el Dortmund.

El Liverpool por su parte llega como el equipo que más ocasiones genera, que más disparos ejecuta, que más llegada al arco rival tiene, pero en defensa sus problemas siguen siendo grandes, lo que en más de una ocasión le ha costado puntos vitales en esa lucha por la Premier. La baja además de Mané por la Copa de África será muy sensible, pero la vuelta del mejor jugador de la Premier como es Coutinho tras su fuerte lesión será recibida como agua de Mayo por Klopp y los suyos. Será un partidazo por todo lo alto con dos equipos en plenas rachas positivas que dejarán un espectáculo puramente inglés sobre el césped.

Anfield decide

Este sábado se va a disputar un partidazo por todo lo alto en la Premier League. Segundo contra tercero, o lo que es lo mismo, Liverpool contra Manchester City. Anfield acogerá el partidazo entre dos equipos aspirantes a ganar la liga y que decidirá quién queda como perseguidor de un Chelsea que hace tiempo que metió la directa (11 partidos consecutivos ganando y sin intención de parar). Un City que últimamente vive más de resultados que de juego visita a un Liverpool que mandaba con mano firme en la clasificación hasta la lesión de Coutinho, y que tras dos partidos de desconcierto a vuelto a ser ese equipo fiable y goleador que es precioso de ver.

Klopp y Guardiola se respetan muchísimo mutuamente además de conocerse de sus enfrentamientos en la Bundesliga. Klopp no ha parado de alabar a Guardiola esta semana y el de Santpedor estuvo espiando al Liverpool en su última victoria ante el Stoke, lo que dice mucho del respeto que tiene por el técnico germano, y denota la importancia que da a este partido crucial que puede dejar casi sin opciones de título a uno de los dos contendientes.

Lástima que no pueda disputar el partido el mejor jugador de la Premier, Philippe Coutinho, pero al menos ya ha comenzado a volver a tocar balón y su regreso está cerca, algo que alivia tras ver las imágenes de su lesión y temer lo peor para el jovencísimo extremo. Aún así Klopp ha sacado este año la mejor versión de Lallana y la movilidad y polivalencia de Firmino y el gran rendimiento de Millner como lateral hacen del Liverpool algo más que un rival incómodo, y más jugando en Anfield, donde se ha convertido el equipo en una auténtica trituradora. Será bonito ver la primera visita de Guardiola al templo red y ver si es capaz de salir vivo y con opciones de título.

La décima del Chelsea

La victoria ayer del Chelsea frente al Sunderland supuso la décima seguida para los de Conte. Tras unas derrotas dolorosas (el 3-0 frente al Arsenal hizo mucho daño), el italiano tomó la decisión de pasar a defensa de cinco que tan buen rendimiento le dio en la Juve y la selección italiana. Desde que ha pasado a ese sistema sólo conoce la victoria y tan sólo le han perforado la red en dos partidos. Es cierto que los últimos partidos le han costado más de la cuenta y el de ayer Courtois sacó dos manos milagrosas que evitaron el empate ante el colista de la Premier, pero al final lo que importa es sumar los tres puntos y los blues lo hicieron.

Dos factores claves para este esquema ha sido la aparición en el lateral/carrilero derecho de Moses, una bestia física que ha hecho olvidar por completo a un Ivanovic que en la última temporada se le vio que no era el de antaño. La frescura y potencia que aporta por la banda recuerdan al mejor Liechsteiner de la Juve, y supone un factor desequilibrante. El otro es el español César Azpilicueta, recién renovado, que ha encajado a la perfección en ese rol de tercer central junto a Cahill y David Luiz, dando consistencia a una defensa que al comienzo de las Premier se descomponía a trozos. El navarro es uno de los favoritos de su entrenador que sabe que ya sea como central o como lateral siempre cumple y a buen nivel.

Y el ya definitivo mérito de Conte ha sido recuperar la mejor versión de Hazard y Costa (que ya es el pichichi de la Premier) para dotar de un ataque de primer nivel de nuevo al conjunto londinense. Quizás sus problemas con Fábregas al que tenía apartado del equipo fuesen el único pero del italiano, pero ayer tiró del catalán y éste respondió anotando el gol de la victoria para el Chelsea, reivindicándose de la mejor manera. Ahora mismo el Chelsea manda en la Premier con un ritmo que ha dejado atrás a sus perseguidores y no parece que se vaya a detener ahí y buscará seguir sumando de tres en tres. Parece que Conte sí se ha adaptado rápido a la Premier y al Chelsea.