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Los inicios de Stojakovic

Predrag Stojakovic está considerado uno de los mejores triplistas que ha pisado nunca una cancha NBA. Forjó su leyenda sobre todo en aquellos Kings de principios de siglo que enamoraron a toda una generación de aficionados pero que finalmente se quedaron sin anillo de la NBA tras sufrir a los Lakers de Shaquille y Kobe en la probablemente mejor final de Conferencia que se haya visto y con un séptimo partido muy bajo sospecha por el arbitraje.

Pero para llegar a esos niveles y terminara ganando el ansiado anillo con los Mavs años más tarde el joven Stojakovic tuvo que pasar por un pequeño infierno. Él nació en Pozega, pero a muy temprana edad tuvo que emigrar con su familia a Belgrado, donde comenzó a destacar en el deporte de la canasta. Tanto que con el Estrella Roja, debutó en el primer equipo a los 15 años, conquistando el título tras 21 años de sequía y dejando claro el potencial que atesoraba su letal muñeca. Tras el título Stojakovic junto con su familia influidos por el conflicto bélico que atravesaba Serbia deciden aceptar la propuesta del PAOK de Salónica y emigrar a Grecia, donde conseguirá la nacionalidad griega.

En Grecia Stojakovic (rebautizado como Predrag Kinis) vive unos inicios duros, su primer año lo pasa en blanco a la espera de un permiso de juego por parte del gobierno heleno. Pero esto no influye en su juego en el segundo año donde se convierte en una de las grandes figuras de la potente liga griega. Predrag ya era una superestrella en la liga griega y todo se enturbió a raíz de que se presentara al Draft de la NBA de 1996 sin el consentimiento de su equipo y con contrato hasta 1998. Fue drafteado en el puesto 14 por los Sacramento Kings en una decisión por la que su general mannager fue abucheado.

Tras ser seleccionado en el draft comenzaron los problemas con el PAOK que no le permitiría marcharse del equipo hasta el fin de su contrato. Los Kings por su parte niciaron acciones legales para defender sus intereses y hacer efectivo el compromiso del jugador con la franquicia, pero Stojakovic tuvo que cumplir sus dos años de contrato con el PAOK debido a las fuertes presiones que recibió y posponer dos años su llegada a la mejor liga del mundo.

El drama de Boban Jankovic

El nombre de Slobodan “Boban” Jankovic siempre estará asociado a aquel desgraciado 28 de abril de 1993 donde el tiempo se detuvo mientras que la mayor de las desgracias se apoderaba del alero serbio. Tras pitar los árbitros falta en ataque al serbio que suponía su eliminación del partido su fuerte carácter y temperamento le jugaron una mala pasada, con toda su rabia golpeó la base de la canasta, que debía estar acolchadapero que no lo estaba debidamentes, con tan mala suerte que tras el golpe secó cayó redondo al suelo.
 
Entre gritos de dolot y sangre en la cabeza valbuceaba que no sentía las manos ni las piernas. Horas más tardes los peores presagios se confirmaban, Boban Jankovic tenía una lesión medular irreversible que le haría estar el resto de su vida ligado a una silla de ruedas. Se cebaba así la mala fortuna con un jugador que lo había sido todo en el Estrella Roja durante más de una década y que ahora era todo un ídolo en el Panionos griego, país donde se quedaría a vivir tras su dura lesión y donde vería cómo su equipo le retiraría el dorsal 8 en su honor.
 
Pese a no derrumbarse tras la noticia el tiemo fue haciendo mella en él, empezó a engordar ostensiblemente y su mujer terminó abandonándole, pero su orgullo siempre se mantuvo intacto: “Soy un guerrero, no un mendigo” era lo que solía decir siempre que era preguntado por esto hsta que el 29 de junio de 2006, cuando se dirigía  al isla de Rodas de vacaciones, un paro cardíaco se llevó por delante la vida de un jugador que siempre lo dio todo en la cancha y que una mala decisión le privó de seguir mostrando su talento.