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Comienza la NBA

Esta madrugada vuelve la mejor competición de basket del planeta, o lo que es lo mismo vuelve la NBA. Con uno de los veranos más movidos que se recuerdan en la competición, varias franquicias han dado un salto cualitativo y aspiran a romper el binomio Warrior-Cavs de los últimos tres años. Los propios Cavs han sido de los que más variaciones han tenido, con la pérdida de Kyrie Irving tras pedir a la franquicia ser traspasado, los Cavs se acabaron reforzando con Crowder, Thomas, Rose y Wade, para aspirar a vengarse por las derrotas del año pasado de unos Warriors que mantienen ese bloque que a día de hoy parece invencible si las lesiones le respetan.

Los Thunder, con Sam Presti como ya ganador de mejor ejecutivo del año por goleada, se han reforzado con Paul George y Carmelo Anthony que se unen al MVP Westbrook y al siempre cumplidor Adams para formar un quinteto muy interesante. Los Rockets han dado un paso adelante con la contratación de Chris Paul, pero se han quedado cortos en la carrera por hacerse con la tercera estrella, lo que les aleja de la pelea del anillo a meno que D´Antony repita el milagro del año pasado. Los Celtics con las llegadas de Irving y Hayward son el principal y casi único (con permiso de Washington) rival de los Cavs en el Este, y este año si parecen preparados para hacer de la Final de Conferencia una auténtica batalla.

En el Oeste también quedan los simpre combativos Spurs, que pese a no reforzarse de manera significativa siguen siendo el mismo bloque que el año pasado llegó a las Finales del Oeste y que hasta la lesión de Leonard estaba barriendo en el primer partido a los Warriors. Los Timberwolves deben dar el paso adelante que se les requiere desde hace un par de temporadas y este año parece que será el suyo, con grandes refuerzos como Crawford y Buttler. Y los Pelicans deben ser por fin el equipo que esté a la altura de su jugador franquicia Anthony Davis o los rumores de traspaso se comenzarán a centrar en New Orleans.

Comienza la Premier

Este viernes se da el pistoletazo de salida de la Premier League con el Arsenal Leicester a una nueva campaña más en la Premier League que promete ser apasionante. La igualdad de nuevo será la tónica habitual y la lucha por el trofeo está más abierta que nunca con un nuevo récord de gasto en refuerzos este verano que poe tercer año consecutivo supera los mil millones en total por parte de todos los equipos fruto de ese gran contrato televisivo que firmaron para la temporada pasada, algo que los coloca en una situación privilegiada frente al resto.

El máximo favorito sin uda alguna es el Manchester City, el conjunto citizen, que ya contaba con un equipazo a vuelto a romper la banca fichando a golpe de talonario a Bernardo Silva, Mendy y Kyle Walker (siendo estos dos últimos los defensas más caros de la historia). Además cuenta ya desde el inicio de la campaña con la sensación del año pasado Gabriel Jesús, y con un portero que apunta maneras pero debe confirmarlas en la élite como es Ederson por el que pagaron 50 millones. El Chelsea, vigente campeón, no parece haber acertado mucho con los movimientos de verano, desprenderse de Diego Costa para traer a Morata, o dejar ir a Matic para la incorporación de Bakayoko a un rival directo como el United dejan muchas dudas sobre el priyecto en Stamford Bridge además de una plantilla a día de hoy muy muy corta.

En el siguiente escalón está el United que este verano sí se ha reforzado bien, pero al que habrá que ver cuanto tarda en acoplar bien sus nuevas piezas, ya que en la Supercopa de Europa se pudo ver que queda todavía trabajo además de la falta de un lateral izquierdo. El Liverpool está inmerso en el culebrón de Coutinho, su marcha dejaría mucho dinero pero poco tiempo para gastar, pero si se quedara sería aspirante al torneo tras el acierto del fichaje de Salah, que ya ha demostrado lo bien que ha encajado a lo largo de la pretemporada. El Arsenal que se quedó por primera vez en veinte años fuera de la Champions ha conseguido mantener a Özil y Alexis y ha sumado a Lacazette, que de igualara los registros de su último año en el Lyon dará opciones de pelar al conjunto de Wenger. Y por último la incógnita del Tottenham, que lelva dos años consecutivos siendo subcampeón del torneo, que este año estrena nuevo estadio, pero que no ha hecho ningún fichaje y ha perdido a su lateral derecho Kyle Walker a manos del City. Habrá que ver si Pocchettino es capaz de continuar con esa buena gfstión de un bloque joven que cuenta con el pichichi de las dos últimas ediciones del torneo Haay Kane con más ganas que nunca.

LeBron no se ha rendido

Los Warriors se alzaron con el anillo finalmente en el quinto partido cerrando así una temporada magnífica. El objetivo del equipo era ganar el anillo tras la afrenta sufrida el año anterior por parte de los Cavaliers y lo lograron. Pero pese a la victoria por los pasillos hacia los vestuarios visitantes LeBron James susurraba al oído a Kyrie Irving: “Tranquilo volveremos”. Palabras contundentes las de LeBron que no se ha dado por vencido en ningún momento de las Finales, siendo el primer jugador en promediar un triple doble en ellas, y no iba a hacerlo tras la derrota final.

Ahora toca pensar en construir un mejor bloque alrededor de estas dos superestrellas, Kevin Love definitivamente no ha dado la talla en estas finales, y el resto del equipo se ha visto que sin LeBron en cancha no son competitivos (+6 con James en pista -25 sin él). Por eso se prepara una revolución total en el equipo de Ohio donde puede que volvamos a ver una reunión de estrellas en torno a LeBron. Los rumores en torno a Carmelo Anthony y el agente libre Chris Paul son cada vez más fuertes y de concretarse estaríamos hablando de un equipo que no tendría ningún tipo de complejo ante estos Warriors.

Otro de los nombres que suena con mucha fuerza es el de Paul George, otro refuerzo que vendría de perlas al equipo dando una tercera vía de anotación que tanto han adolecido en estas Finales. Sea como fuere parece que LeBron está de nuevo en modo reclutador, y ya sabemos el poder de persuasión que puede tener jugar al lado del mejor jugador de la NBA actualmente y las posibilidades de ganar un anillo a su lado que ello conlleva. Será un verano de muchos rumores, pero lo que está claro es que LeBron ya está pensando en la manera de volver a derrotar al equipo que sin poder pararle le ha arrebatado el anillo que tanto deseaba.

Comienza la temporada NBA

Ya está aquí la nueva temporada NBA, y promete ser de las mejores que se han visto por varios alicientes, los Warriors con Durant tratarán de batir su récord absoluto de la temporada pasada del 73-9, los Cavs de LeBron deberán defender su título conquistado en verano, los Spurs sobreponerse a la marcha de Duncan pero con la importante llegada de Gasol, los nuevos Knicks con quizás las última oportunidad de Rose de volver a la élite, la explosión como única estrella del equipo de Westbrook (claro candidato al MVP de la temporada), los siempre guerrilleros Celtics con la llegada de Horford para dar consistencia interior, y los renovados Bulls con el trío Wade-Buttler-Rondo que prometen hacer disfrutar a la ciudad del viento.
 
Los Warriors parten como favoritos por el fichaje del agente libre más codiciado del verano (con permiso de LeBron) y lo han incorporado a una plantilla muy armonizada y en la que puede encajar a las mil maravillas y convertir al equipo en la mayor amenaza exterior que se haya visto jamás. Quizás tener que renunciar a Bogut y Barnes les disminuye el potencial de banquillo pero el quinteto titular es de lo mejor que se haya visto junto jamás. Y si hay alguien que le gusten los retos ese es LeBron, que tras desafiar a todos con un 3-1 abajo en las finales para llevarse el anillo y entrar así en el olimpo de los mejores de la historia, este año quiere el más difícil todavía de derrotar al mejor equipo formado a base de talonario y coronarse así como el mejor jugador de la historia junto a Jordan (palabras textuales de James “persigo a un fantasma que jugaba en Chicago”).
 
De los contenders no hay que olvidar los siempre rocosos Spurs que pese a partir en un escalón inferior no extrañaría verles una vez más dando la sorpresa y llevándose el anillo. En el Este el territorio es de los Cavs y no hay ningún equipo que a día de hoy tenga el potencial de plantar cara a los de Cleveland, por lo que el camino a la Final será de nuevo más sencillo para James y compañía. Habrá que ver cómo reaccionan los Thunder a esa remodelación que han comenzado, y a cómo los Hawks aprenden a encajar a un Howard que cada vez asusta menos. Los Clippers ya cada vez asustan menos por sus problemas internos y a los Bulls les falta juego interior consistente, y por último queda ver si por fin Anthony Davis es capaz de plasmar su superioridad en la pista con victorias para sus Pelicans. Y por último los Pacers que si encajan bien al dúo George-Teague pueden dar muchas alegrías en Indianápolis.

Inicio duro para el Madrid

Este fin de semana comienza la liga Santander (este año cambia el banco que patrocina la liga) y no podía empezar más fuerte para el Real Madrid. Su primer partido de la temporada es en Anoeta ante la Real Sociedad y con numerosas bajas, entre ellas la de Cristiano Ronaldo. No es un campo que se le die bien al Madrid, donde siempre sufre ante el equipo donostiarra. Y además este año llega con la artillería muy justa de minutos (con Bale y Kroos con muy poco rodaje) y sin hombres importantes como el ya citado Ronaldo, Pepe y las dudas hasta el último momento de Benzema o Keylor Navas.

En los últimos años el Madrid no ha comenzado muy fuerte las temporadas y por ahí se le han comenzado a escapar muchos títulos ligueros, y este año un tropiezo en la primera jornada podría hacer saltar de nuevo todas las alarmas en una temporada que tendrá cargada de partidos (este año juega el mundialito de clubes no hay que olvidarlo) y en la que Barcelona y Atlético no suelen dar margen para el error. Zidane es consciente de ello y sabe que con sus bajas deberá cambiar el dibujo, como ya hizo en el trofeo Bernabéu como probatura de este partido.

Será el momento para ver en quien tiene más confianza para acompañar a Morata y Bale, si en Asensio o en Isco, al que últimamente se le ha visto más activo que nunca en los entrenamientos. Está claro que la suplencia en supercopa de James le hace partir en desventaja con respecto a los dos españoles y ya veremos si de ser así toda la temporada cómo acaba su caso que tiene pinta de no ser sencillo. Por lo demás la estructura que le hizo ganar la undécima se mantendrá con Casemiro Kroos y Modric a los mandos de la nave y con Carvajal y Marcelo en los laterales protegidos por el capitán Ramos. Que ganas de que empiece ya la liga para ver el proyecto de Zidane en el Madrid desde el inicio.