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Sólo jugó Thomas

Mal partido del Atlético ayer que vio como se le escapó el empate en su campo en el último minuto. Fue un partido malo del cuadro de Simeone en el que sólo jugó a su nivel (que últimamente es brillante) Thomas. El resto del equipo fue una sombra de sí mismo y estuvo a merced de un Chelsea que marcó el ritmo desde el primer minuto hasta el fatídico último minuto que dejó a todo el estadio cabizbajo y con la sensación de que no se pueden permitir más tropiezos en la competición tras el empate en el Olímpico y la derrota de anoche.

Y todo a pesar de que se puso por delante e incluso en la última jugada del primer tiempo Saúl, que está siendo una sombra de sí mismo en este inicio de liga, desperdició un rechace de Courtois que podría haber supuesto el 2-0 para los rojiblancos. Sin haber creado ninguna ocasión el equipo de Simeone estaba por delante del marcador, pero las sensaciones no eran buenas y Morata y Hazard hacían lo que querían ante la defensa atlética. Así hasta que el madrileño conectó un cabezazo perfecto ante el que nada pudo hacer Oblak. Una vez empatado y tras desperdiciar Cesc al minuto del empate una ocasión clarísima, los de Simeone no fueron capaces de enlazar dos pases seguidos, con un Griezmann especialmente fallón en cada acción que realizó. Ni siquiera los cambios pudieron mejorar la situación de los locales hasta que finalmente, y tras un despropósito de defensa en la última jugada, vieron como el Chelsea se llevaba los tres puntos.

Pero este partido sirve de lección. En Europa los errores se pagan y se debe tomar como una lección para aprender. Hayq eu ver el lado positivo también que jugando el peor partido del Atlético en la competición que se le recuerda estuvo a punto de empatar ante el Chelsea sin hacer prácticamente nada. También es cierto que venía de unas jornadas de máxima exigencia con la visita a San Mamés, el partido ante el Sevilla y el Chelsea anoche. Tres envites muy fuertes en una semana. Ahora solo queda seguir su buena racha en liga ganando su partido del sábado ante el Leganés para espantar posibles fantasmas.

Irving, el traspaso del verano

Se acabó el culebrón Kirue Irving para los Cavaliers, tras anunciar el base que quería cambiar de equipo en busca de nuevos retos alejado de la larga sombra de LeBron James, los Cavaliers han aceptado la oferta de los Boston Celtics en la que a cambio reciben a Thomas, Crowder, Zizic y la ronda del draft de Brooklyn de este año. Parece que al final han sabido sacar algo por un jugador que estaba más fuera que dentro del equipo y deja a la franquicia muy tocada y confirmando con este movimiento que LeBron no continuará al año que viene en la franquicia que ha dejado de ser todo lo competitiva que le gustaría al Rey.

Para Irving el traspaso es un paso adelante, llega a la franquicia más laureada de la historia de la liga, bien dirigida por Brad Stevens en los banquillos y con Hayward y Horford para formar un potente big three. Boston vuelve con este movimiento a se máximo candidato en el Este para llegar a las Finales y se prevee que las Finales de Conferencia frente a los Cavaliers vayan a ser de gran tensión por este traspaso. Tendrá además así el reto de asumir el liderazgo de una franquicia sin el paracaídas de LeBron detrás, y de momento ha demostrado que no está muy preparado viendo los partidos en los Cavs antes de que llegase LeBron y una vez con LeBron cuando este ha faltado.

Este movimiento además dejará en muy buena posición a los Celtics de cara al siguiente verano donde habrá de nuevo varios nombres propios como agentes libres y con un equipazo así será muy jugoso para algún nombre importante. De momento veremos si de verdad están listos para desbancar a LeBron como rey del Este siete años después.

Votaciones inservibles

Este año el All Star de New Orleans va a ser de los más descafeinados y polémicos que se recuerdan. Los votantes no han hecho gala de buen criterio en las votaciones  se han cometido algunas injusticias mayúsculas que van a empañar sobremanera este enorme evento. Hasta tuvo que limitar la potestad de los votos del público al 50% debido a la oleada de votos a favor de Zaza Pachulia en tono de sorna hacia el pívot Georgiano.

Pero si hay algo que llama la atención es la exclusión del quinteto titular del Oeste de Russel WWestbrook, el jugador que está arrasando con todas las estadísticas, que promedia un triple doble por partido y que está batiendo todos los récords individuales no es de la partida inicial, que sí ocupa un Stephen Curry que está cuajando una campaña mucho más discreta que el californiano. Puedo entender que Curry cuente con más votos de favor del público pero dejar fueera del quinteto al jugador que lleva los dos últimos años siendo el MVP de ese partido de manera consecutiva (algo que no había conseguido nadie) me parece ridículoy resta sobremanera el espectáculo del encuentro.

Otro caso parecido auqnue menos sangrante que el de Westbrook es el de Isiah Thomas, el menudo base de 1’75 que está derribando todos los prejuicios de altura, está siendo el jugador más determinante de la conferencia Este, llevando a los Celtics a un tercer puesto muy meritorio y siendo el jugador más decisivo en el cuarto cuarto de toda la NBA. En su lugar irá un Kyrie Irving que tampoco está relizando una campaña digna de mención, al contrario que Thomas, pero bueno los aficionados han votado y han dejado sin parte del espectáculo y de la recompensa que realmente merecen estos dos jugadorazos a los que realmente sí nos tomamos en serio este partido y le damos valor de verdad, una lástima las votaciones de este año, ya que hay que recordar que ser All Star hasta hace bien poco era muy meritorio.

Brad Stevens se gradúa

Los Boston Celtics ya están terceros en la Conferencia Este gracias a un bloque competitivo donde no destaca ninguna súper estrella, quizás el único que se pueda considerar estrella en el equipo sea Thomas, pero en el que todos saben muy bien su papel y qué hacer en cada momento. Y todo ello es gracias a Brad Stevens, un entrenador jóven que en su ya tercera temporada al frente de los orgullosos verdes los está llevando a lo alto de su conferencia y haciendo gala de los valores que han hecho grandes a los Celtics, competitivos, aguerridos y siempre incómodos.

Cierto es que la Conferencia Este es mucho menos competitiva, que es más fácil estar ahí arriba, pero con la plantilla de la que dispone Stevens está haciendo maravillas, demostrando porqué confiaron en él cuando era entrenador de la Universidad de Butler, a la que llevó a dos finales consecutivas sorprendiendo a todo el país. Sus balances desde que llegó además no han hecho más que mejorar año a año, siempre sacando el máximo rendimiento de una plantilla que no es ni de cerca de las mejores de la NBA.

Se sobrepuso al traspaso de Rondo, y ha estado moldeando a un grupo de jóvenes (Sullinger, Smart, …)que han ido respondiendo poco a poco a las exigencias de un Stevens que se ha convertido por méritos propios en el mejor entrenador jóven de la NBA actualmente. Y en las últimas semanas se ha hablado mucho de rumores para reforzar la zona, quizás la zona más frágil del equipo, y teniendo en cuenta el espacio de masa salarial libre de los de Massachusetts pueden optar a algún premio gordo durante la temporada o esperar y apostar fuerte en el mercado de verano. Se avecinan buenos tiempos para Boston y todo gracias a un nombre Brad Stevens.

Sorprendente Hornacek

La carrera como jugador de Jeff Hornacek se resume en un gran jugador de equipo y un fiable tirador. Sus mejores años como jugador los vivió en los Jazz de Stockton y Malone donde hasta en dos ocasiones estuvo a punto a de proclamarse campeón de la NBA.

Como jugador comenzó su carrera en los Phoenix Suns (que lo eligieron en la posición 46) y como no podía ser de otra manera su primera oportunidad en los banquillos le llegó de la mano del equipo de Arizona. Allí llegó se encontró con un equipo con tres estrellas y las tres bases (Dragic, Bledsoe y Thomas) y decidió jugar con dos de los tres de titulares. Y el experimento le resultó positivo ya que los Suns se convirtieron en un equipo rápido vistoso y muy anotador, lo que les llevó a un récord de 48-34 que no les permitió disputar los Playoffs por la disputada conferencia Oeste. Tras este gran año la temporada siguiente se volvió enrarecida ante la negativa de renovación de Dragic que obligó a la directiva a buscar su traspaso, pero lejos de eso traspasaron también a Thomas y recibieron a cambio a Brendan Knight.

Tras acabar dignamente la temporada en verano intentaron atraer a algún agente libre separando a los gemelos Morris( Markieff Morris se quejó públicamente y les costó la multa correspondiente),  y acabaron contratando a Tyson Chandler y Teletovic, jugadores cumplidores pero muy lejos de ser estrellas. Pero este revés no supuso un problema para Hornacek que volvió al planteamiento de los dos bases juntos y ha convertido a sus Suns en una de las revelaciones de las primeras semanas de campeonato. Estás mucho más arriba de lo que los analistas esperaban y esto da muestra de lo gran entrenador que es Hornacek que está sacando un gran rendimiento a una plantilla no muy poblada de talento. Muy buen trabajo del bueno de Jeff.