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Valverde deja en evidencia a Neymar

La llegada de Ernesto Valverde a Barcelona no fue la deseada por el técnico vasco, ni en sus peores presagios se imaginaba que a su llegada se iba a encontrar con el culebrón que supuso la marcha de Neymar y el repaso del Real Madrid en la Supercopa de España. El momento del Barcelona era extremadamente delicado y los refuerzos tampoco ayudaban a ilusionar a una afición que se esperaba lo peor para esta temporada, unido además al culebrón de la renovación de un Messi que se retrasó cuatro meses en plasmar su firma en en contrato que le uniría con el Barcelona.

Pero ya con tres cuartos de la temporada disputados, el Barcelona tiene muy factible el doblete de liga y copa (en liga se aseguró esta tarde el título al dejar de nuevo al Atlético a ocho puntos, y en copa se medirá al Sevilla en la final) y en Champions, pese a no dar su mejor versión en Stamford Bridge, tiene resultado favorable para pasar a los cuartos de final de la máxima competición continental.

Y todo ello con un nuevo estilo, quizás no tan vistoso como anteriores etapas, pero más efectivo y que ha demostrado que Valverde es más que un entrenador, es un gestor de las situaciones, ha calmado los ánimos en ruedas de prensa tras los numerosos rifi rafes de Luis Enrique, ha sabido gestionar los descansos con Messi para sacar la mejor versión del argentino, ha recuperado el olfato de Luis Suárez tras la lesión de rodilla que mermó su rendimiento al comienzo de la campaña y ha aguantado el nulo renidmiento del fichaje estrella veraniego Dembélé, a la espera de la llegada del deseado Coutinho que desgraciadamente para el txingurri no podrá disputar la Champions con el conjunto blaugrana.

Si se ve cómo está el Barcelona ahora mismo contrasta con la situación de Neymar en el PSG, donde se están dando cuenta que pese a la calidad del brasileños, su contratación es casi más un problema que una solución, ya que en el momento importante no tuvo una actuación relevante en el Bernabéu, y tras su lesión ha pensado en el mundial antes que en su equipo, tomando decisiones a las espaldas del club generándose entre la directiva una profunda decepción con el jugador al que habían convertido en el fichaje más caro de la historia del fútbol.

El Barcelona una incógnita como visitante

El Fútbol Club Barcelona se encuentra en un momento extraño de sensaciones, por un lado está brillantemente clasificado para la Final de Copa del Rey, en Liga sigue líder destacado con 7 puntos de ventaja sobre su actual perseguidor, y en Champions pasó como primero de grupo e invicto en un grupo con la Juventus como principal contrincante en la lucha por el liderato. El ambiente debería ser de euforia y de confianza, pero nada más lejos de la realidad, los últimos partidos ligueros de los blaugrana en Liga, donde han dejado escapar 4 de los últimos 9 puntos, unidos al rival de esta noche hacen que haya cierta preocupación en el entorno culé.

El Barcelona, pese a estar invicto esta temporada (sin contar la Supercopa de España), fuera de casa no está dando las mejores sensaciones. Salvo en el Clásico, no ha sido capaz de ganar ni a Atlético ni a Valencia, cosechando sendos empates con goles en el último tramo de los partidos, y en Champions la cosa no mejora, empate sin goles en Atenas ante Olimpiacos y en Turín ante la Juventus (cierto que en ambos Messi fue suplente y rotó), y ante el Sporting de Portugal ganó por la mínima merced a un gol en propia del conjunto lisboeta.

Por tanto, los números pueden maquillar algunas dificultades del Barcelona, que además tendrá en frente a uno de los pocos equipos a los que Messi no ha marcado jamás (y ya van ocho enfrentamientos), y uno de los campos que peor se le dan a los de Valverde, donde sólo han cosechado una victoria en todas sus visitas. Conte además lleva tiempo obsesionado con este partido y sabe los puntos débiles de un Barcelona que debe dar un golpe sobre la mesa para despejar todas las dudas que hay en torno al equipo.

Valverde y el triunfo del trabajo bien hecho

Ernesto Valverde ya ha firmado el mejor inicio de temporada en la historia del Fútbol Club Barcelona. El equipo está invicto en todas las competiciones y marcha con nueve puntos de ventaja sobre el segundo clasificado en Liga además de haber pasado de ronda en Copa y terminado como primero de grupo en Champions. Y lo ha hecho todo tras uno de los veranos más complicados (si no el que más) de la historia del Barcelona. El txingurri se encontró con el terremoto veraniego de Neymar y lo supo gestionar como mejor sabe. Sin levantar una palabra pero teniendo claro la idea de juego y de equipo que quería.

Acertó cuando fue el único que apostó por Paulinho, ha sabido sobreponerse a no poder contar con Dembélé en todo lo que llevamos de temporada prácticamente, y ha jugado en todos los campos complicados del campeonato salvo en el Pizjuán sin haber perdido uno solo. Y todo en un clima de calma que hacía mucho que no se vivía en Can Barça. Es el triunfo de un hombre tranquilo que merecía la oportunidad de entrenar a un equipo grande y que la está aprovechando al máximo.

Y el Sábado fue otra exhibición. Poco a poco, Valverde ha cambiado la estructura del juego del Barcelona para hacerle un equipo más rocoso, más difícil de atacar y menos vulnerable en defensa, algo de lo que llevaba años adoleciendo el equipo. Y todo ello sin que Messi (pichichi del campeonato) o Suárez (al que le ha costado entrar en dinámica por molestias en su rodilla), se hayan resentido en sus cifras goleadoras. Ambos marcaron en el Bernabéu para dejar la liga sentenciada prácticamente y para dar un golpe sobre la mesa dejando claro que este Barcelona sabe competir ante cualquier rival y en cualquier estadio.

Raúl García nuevo león

La venta de Raúl García por parte del Atlético pone de manifiesto la potente plantilla del equipo de Simeone. Que un jugador de su nivel no tenga hueco en la plantilla dice mucho de la competencia por los puestos titulares que va a haber este año. Vietto (uno de los fichajes estrellas de este verano y jugador revelación de la temporada pasada) todavía no ha disputado ni un minuto.

Quizás esto ha llevado al navarro a tomar la decisión de marcharse, y no ha sido una decisión fácil, en el Atlético Raúl García ha hecho historia, se ha convertido en el jugador que más partidos internacionales ha disputado con la elástica rojiblanca, ha participado en todos los título de esta última exitosa etapa del Atlético y se terminó convirtiendo en el segundo capitán y hombre de confianza de Simeone, que en todos los partidos complicados tiraba de él.

Y no ha sido un camino fácil, desde su llegada siempre fue criticado en el Calderón, donde su nivel en el centro del campo no fue el mejor, pero Raúl, jugador constante y ganador, dio un paso atrás volviendo al Osasuna donde Ziganda sacó su mejor versión colocándole de media punta. Tras su buen año volvió al equipo ya hecho un hombre y supo dar a su entrenador lo que pedía, al que siempre puso de ejemplo para sus jugadores (recordemos las míticas palabras cuando dijo que lo que le está pasando a Raúl no es casualidad sino causalidad).

Ahora llevará todas sus virtudes a Sna Mamés, donde siempre ha gustado este tipo de jugadores y su estilo de juego se amolda a la perfección. Sólo queda ver si entrará en el equipo titular ahora que Sabin Merino y Eraso están despuntando aprovechando la baja de Muniain. Valverde ya le ha hecho saber que cuenta con él y tras sus conversaciones tomó la medida de recalar en el equipo vasco. Ahora sólo queda ver si como titular indiscutible o como ese revulsivo que se sacó del manga Simeone y que tanto rediro le dio.

¿La vuelta de Llorente?

Parece que el futuro de Fernando Llorente en la Juventus tiene fecha de caducidad. Tras la irrupción de Morata y las llegadas de Dybala y Mandzukic le cierran la puerta a la titularidad en año de Eurocopa. El león sabe que no cuenta con la confianza de Allegri y que muchas de las puertas del mercado se han cerrado, pero parece que se ha abierto una posibilidad que al riojano no le desagradaría. Se trata de el club de sus amores el Athletic Club.

La operación es harto complicada, pero el club bilbaíno parece dispuesto a echar la casa por la ventana por el delantero tras el fiasco del fichaje de Monreal. Parece que ambos han olvidado los episodios vividos en la última campaña de Llorente en el club, donde se relegó al jugador al banquillo al no querer renovar su contrato. Sería un fichaje de lujo para un proyecto que acaba de clasificarse para disputar la Uefa Europa League.

Llorente ya sabe lo que es vestir la camiseta rojiblanca por lo que su adaptación debiera ser sencilla, es además un delantero muy del agrado de Valverde que junto a Aduriz y Williams podría tener una delantera temible. Esto son simples rumores que pueden llegar a tomar forma o pasar de largo, pero una cosa si es clara, el futuro de Llorente si sigue en la Juventus tiene un color negro desastre.

Athletic de Champions

16 años después el Athletic vuelve a particpar en el mejor torneo continental. Mucho tiempo ha pasado desde su última participación , pero su filososfía no ha cambiado en absoluto. Debe ser un orgullo poder decir que todos los jugadores de tu plantilla han pasado por las categorías de Lezama , se han hecho hombres y han dado una de las mayores alegrías a la afición de los últimos años.

Ni la fuga de sus estrellas que le hicieron llegar a aquella final en Bucarest de la Europa League allá por el 2012 , ni el poderoso rival que tenían enfrente han podido con un equipo que a coraje no le gana nadie. Si a esto le sumamos el majestuoso nuevo estadio que han construido se une un equipo que va a ser muy difícil de batir en su casa , donde ya el año pasado sin estar terminado sólo el Atlético de los tres grandes pudo ganar allí. Ahora con el estadio finalizado la grada suena como en ningún otro campo.

En el partido frente al Nápoles se vieron todas las características que han hecho de este Athletic un equipo temible en casa. Un equipo que sabe sacar el balón en largo de manera sublime con la conexión Laporte (ojo a este jovencísimo central que no tardaremos en verle en algún club grande 9 y un Aritz Aduriz (que nos deleita con un juego aéreo digno de los mejores arietes de San Mamés) , un Iker Muniain que si este año las lesiones le respetan va a dar muchísimo que hablar y un Mikel Rico que ha empezado la temporada como la acabó el año pasado de manera sublime. En cuanto coja ritmo Susaeta y entre más en la dinámica de juego Beñat este equipo puede dar muchas alegrías a una hinchada que siempre ha estado con el equipo y que disfruta ahora de buenos momentos.

Mención especial para un entrenador que se ha caracterizado por hacer que sus equipos jueguen muy bien al fútbol y que allá donde ha ido ha dejado su huella. Se trata del chingurri Valverde que ya este verano sonó para el Barcelona pero que ha traído nuevos aires a Bilbao tras el descalabro del proyecto Bielsa de hace dos años. Bravo y gora Athletic