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Así Curry no es MVP

Ya lo decía el gran Antoni Daimiel durante la retransmisión del tercer partido mientras ponían las estadísticas en las finales de Stephen Curry que con esos número era muy difícil ser nombrado MVP de las finales(en caso de que gane Warriors claro). Y es que ya el año pasado el 30 tuvo una actuación discreta en las finales que su equipo acabó ganando y fue Iguodala el que sostuvo al equipo llevándose finalmente el premio. Nadie duda de la calidad de Curry pero es cierto que todavía no ha tenido un partido extraterrestre de los suyos en las finales. Sus porcentajes son malos y se está cargando mucho de faltas en los primeros cuartos condicionando así sus minutos.
 
Y eso que en frente no tiene a un gran especialista defensivo, la defensa de Kyrie Irving no es de las más fuertes de la liga, pero a base de ayudas están consiguiendo desconectar tanto a Curry como a su pareja de baile en el perímetro Thomson. El primer partido en Cleveland fue un suplicio para los splash brothers a los que no les entró nada y se vieron superados en todo momento. Además apareció un J.R. Smith que su equipo echó mucho de menos en el Oracle para acribillar desde el perímetro.
 
También es cierto que los Warriors suelen tener un tercer partido en cada serie por los playoffs en el que dan su peor versión, y este año se ha visto ante Rockets, Blazers y Thunder, y contra Cavs no iba a ser diferente. Siguen teniendo la serie a favor y la aportación del banquillo de los de la bahía sigue siendo muy superior, pero también Daimiel comentó como llega a los playoffs en datos de minutos y rapidez de LeBron y eran datos que asustaban. No pueden estar más bonitas las finales y hoy el cuarto partido en un Quickens que de momento es un auténtico fortín en estos playoffs 8 de 8 victorias allí para sus Cavs.

Todavía hay Finales

Está claro que en las finales de la NBA llevar un balance de 2-0 a favor es una ventaja considerable. Pero al tener en frente a una bestia competitiva como LeBron James que no se va a dar por vencida puede ser un problema. Y más teniendo en cuenta que de momento nadie en los playoffs ha conseguido ganar un sólo partido en el Quicken Loans Arena (es cierto que los rivales a los que se han enfrentado los Cavs no han sido de gran entidad), pero aún así en Cleveland se aferran a su cancha.
 
Y tienen grandes motivos, saben que de ganar el primer partido el estímulo sería enorme para su equipo, podría provocar dudas en los Warriors y hay que recordar que se juegan en el nuevo formato NBA tres partidos seguidos en Cleveland, haciendo que de ganar todos se vuelvan a San Francisco a una victoria del anillo. Además cuentan con el mejor jugador del mundo, un LeBron que no para de multiplicarse en cada partido y que sigue sin contar con la ayuda de un Kevin Love que no era lo que prometía en Minnesota. James está llevando el peso de su equipo en ataque y además está defendiendo personalmente a Curry dejándolo inutilizado, otra cosa es que el resto de los Cavs no aporte y los Warriors si, que ahí James no puede hacer nada.
 
La afición de los Cavs además se va a volcar sabiendo que desde los años 60 ningún equipo de su estado (Ohio) ha ganado ninguna competición deportiva, y llenarán el pabellón y los alrededores para ayudar en lo máximo a su equipo. Saben de la importancia del partido como lo saben los jugadores, el propio LeBron lo ha calificado de vida o muerte sabedor que un 3-0 los manda a la lona prácticamente. Además se denota cierta rabia de James hacia Curry al que siempre intenta menospreciar sus logros y al que al menos a él ha sabido frenar, sólo falta que el resto del equipo haga lo mismo, y, que Lue sepa aprovechar el factor Mozgov que tanto daño hizo el año pasado y que este año ni se vislumbra. Hoy se va a disputar el partido más importante de las Finales y el que puede suponer la muerte o resurrección de los Cavaliers.

Tiempo de Finales

Finalmente los Warriors se deshicieron de los Thunder en el séptimo partido en el Oracle Arena y se medirán a los Cavaliers por segundo año consecutivo en las finales por el título. Y lo hacen con sensaciones contradictorias, ya que llegan con sus splash brothers en plena forma (han batido todos los récords de triples en las finales de conferencia) pero con la sensación de que son vulnerables, de que se les puede hacer daño, algo que hasta hace poco con la temporada que habían realizado parecía impensable.
 
Y LeBron seguro que ha dado buena cuenta de los partidos de los Thunder, viendo cómo hacer daño a los Warriors, y sabiendo que sus más que probables defensores en las finales Draymond Green, y sobre todo Iguodala (que se llevó el MVP de las pasadas finales por su defensa a James) están en muy baja forma. Muy al contrario que los Cavs que se han paseado por todas las rondas del Este (cierto es que el nivel de los equipos es muy inferior), pero han encontrado esas sensaciones de equipo unido durante los playoffs que les hacen temibles, además de la baza de Channing Free, que está intratable desde la segunda unidad, algo de lo que el año pasado los de Ohio carecían.
 
Curry ha hecho una temporada histórica, siendo el primer MVP por unanimidad de la historia, ha batido el récord histórico de victorias en una regular seasson, y ha vuelto a llegar a las finales. Eso es algo que motiva y mucho a un James que sabe que su momento para dar un puñetazo ha llegado, que esta vez su equipo si le puede ayudar y llega más descansado y fresco que nunca. Sabe que derrotar a los Warriors sería dar un puñetazo en la mesa y ser de nuevo considerado el rey y eso es algo que le atrae enormemente. Y un LeBron motivado es muy peligroso.
 
Otro de los protagonistas de la series sera Varejao, el único superviviente en Cleveland de la primera época de LeBron y que a mitad de campaña cambió de camiseta por la de los Warriors en un traspaso a tres bandas. Veremos si Kerr vuelve a apostar por el small ball que tan buen rendimiento le dio en las pasadas finales, y si los Cavs aprovechan esta circunstancia para dominar un rebote ofensivo donde Tristan Thomson es el rey. La clave ya la ha dado James, si Curry o Thomson te meten un triple desde más de nueve metros con alguien encima no hay que venirse abajo, seguir remando que ya les llegará el fallo. Si realmente hacen eso tienen mucho ganado.

Durant futuro incierto

Duro palo el de ayer para lo Thunder, tras ir venciendo la serie frente a los Warriors por tres a uno acabaron sucumbiendo ayer en el séptimo partido, dejando a un Kevin Durant en una encrucijada. Este verano es agente libre y puede elegir su futuro. Y aunque lo parezca no lo es, ya que Durant se siente muy identificado con la franquicia que le drafteó con el número dos y con la que ha crecido hasta convertirse en uno de los mejores jugadores del mundo. Es cierta también que parece haberse estancado un proyecto que hace varios años tenía muy buena pinta pero que poco a poco se ha ido quedando en el camino del título año tras año.
 
Hay que recordar que estos Thunder por culpa del límite salarial podría tener juntos en su plantilla al mencionado Durant junto con Westbrook e Ibaka, James Harden, Reggie Jackson, Jeff Green, Sefolosa … y más que completarían una plantilla de ensueño. Otro de los factores que pueden determinar el futuro de Durant es que el año que viene su mejor socio y el otro pilar del equipo Russel Westbrook será agente libre. Siempre se ha dicho que su relación era mala pero ellos siempre han demostrado que son más amigos que compañeros y se prevee que se reúnan para hablar del futuro de ambos.
 
Los equipos a los que más se relaciona a Durant son los Wizards, por ser su ciudad natal más que por un proyecto deportivo competitivo, los Warriors, a los que se ha buscado hacer cuentas y a día de hoy sería posible pero hay que recordar que Curry sigue con un contrato paupérrimo y que cuando vaya a renovar si se firma a Durant debería salir de los Warriors, los Lakers y Knicks, las franquicias más glamurosas y exigentes de la NBA que a día de hoy no ofrecen más que su nombre, acaban de firmar una de las peores campañas de su historia y se prevee timpo de transición para ambas por lo que no sería lo más aconsejable, y los Spurs, la franquicia tejana podría volver a ser el agitador del mercado, le ofrece estar a disposición del mejor entrenador del mundo ahora mismo, Gregg Popovoch, además de jugar en una franquicia que te asegura pelear por el título con seguridad. 
 
Estas serían las propuesta más interesantes para Durant sin contar claro la opción de renovar por los Thunder en un pacto con Westbrook y dar a Oklahoma el primer anillo de la franquicia. Con el tres a uno en la serie la felicidad de Durant en Oklahoma se preveía total pero esta última decepción puede acabar Durántula saliendo del equipo. Se prevee verano largo en las oficinas de la Oklahoma.

James espera

Mientras hoy se juegan a vida o muerte entre Warriors y Thunder el pase a la Final de la NBA, LeBron James ha conseguido llegar a la misma por sexto año consecutivo, algo a la altura de muy pocos y que habla de la dimensión que ha alcanzado un jugador que cuando llegó a la liga con 18 años no era más que un jugador físico y que se ha convertido en un all around player en toda regla capaz de discutir a Larry Bird el título de mejor alero de la historia. Casi nada.
 
Y eso que James ha tenido que sobreponerse a críticas de todo tipo, sobre todo en sus inicios en Cleveland donde era capaz de llevar a las cotas mas altas a un equipo que sin él probablemente lucharía por no ser el peor de la liga. Tras su periplo de cuatro años por Miami (donde no me gustó que se tuviera que unir a otras estrellas para ganar el anillo) volvió a Cleveland, su ciudad natal y que tanto lloró su marcha, para demostrar que es capaz de llevar con su presencia a un equipo al anillo.
 
Cierto es que le han fichado a grandes escuderos esta vez, Irving es de los mejores bases de la liga, y Love pese a decepcionar con su rendimiento es un cuatro consistente. Pero en las finales del año pasado demostró que él solo es capaz de poner en aprietos al mejor equipo de la liga. Hay que recordar que sin Love e Irving en las finales llegó a ponerse 2-1 en la serie favorable a los Cavs. Y este año llega muy fino a estas finales tras destrozar a todos sus rivales sin prácticamente esfuerzo. King James espera impaciente rival para demostrar que pese a no ser el MVP de la temporada sigue siendo el mejor jugador del mundo.

El Chesapeake es la llave

Si a principio de los playoffs nos llegan a decir que los Thunder iban a ir 2-1 en las finales del Oeste frente a los Warriors, que el tercer partido les iban a ganar de veinte puntos y que antes habían eliminad a los Spurs con contundente 4-2 nos hubiesen llamado locos. Pero los Oklahoma están dando su mejor versión cuando hay que darla, en los playoffs y en los momentos clave, Durant y Westbrook están finísimos y parecen imparables en ataque, y el fenómeno defensivo Steven Adams les aporta esa energía que tanto les faltaba a los Thunder para llegar al primer escalafón competitivo.

Eso y que en su estadio el Chesapeake  Arena están intratables. Allí se forjó la victoria en la serie ante los Spurs y de ganar esta noche su partido tendrán más de media serie en el bolsillo. Ahora mismo son dueños de la serie con el factor cancha a favor y llegan tras la paliza de hace dos noches. Si son capaces de controlar las emociones y Durant y Westbrook continúan a su nivel tienen posibilidades de dejar fuera al gran favorito al título algo impensable hace algunos meses y que además esta coronando a Donovan como un gran estratega de los banquillos y que de llevarse el título los Thunder podría provocar la renovación de un Durant que dudaba y mucho de este proyecto, pero que tras esta postemporada puede cambiar seriamente de idea. Y todo pasa por convertir el Chesapeake  en un fortín empezando por esta noche.

Donovan a contra corriente

Tras eliminar a los San Antonio Spurs y ganar el primer partido frente  los Warriors de Curry, sólo queda tomar en serio la candidatura de Oklahoma City Thunder al anillo. Y si son candidatos es en parte gracias a su entrenador Billy Donovan, que ha ido a contracorriente del baloncesto actual y juega con dos hombres altos y en muchos casos con dos cincos en pista para contrarrestar el small ball que predomina en el baloncesto actualmente.

Clave es para Donovan la figura de un Steven Adams que está siendo clave en el devenir en los playoffs de estos Thunder que están desatados. El Neozelandés aporta esa defensa interior y protección del aro tan necesaria para las salidas fulgurantes al contraataque de Durant y Westbrook. Todo coordinado en la pizarra de un Donovan que está sorprendiendo a todos tras un inicio poco prometedor de la temporada. Parece que al igual que hizo con la universidad de Florida Donovan viene con ganas de llevarse el título, y casi siemre acaba bien para él.

Leonard-Aldrige imparables

Pese a la derrota del cuarto partido de la serie ante los Thunder, en los Spurs se está gestando una nueva sociedad digna de dar el relevo a la santísmia trinidad (Duncan-Ginóbili-Parker). Se trata de Kawhi Leonard y de LaMarcus Aldrige, una dupla letal que está haciendo añicos todas las defensas. Lo de Leonar ya es de escándalo, lleva un par de temporadas a un nivel sublime (refrendadas con dos premiso a mejor defensor del año) y su progresión en todos los aspectos del juego es digno de estudio, como la capacidad de exprimir el talento de sus jugadores de Poppovich. Por su parte LaMarcus se convirtió el verano pasado en el agente libre más codiciado del mercado y acabó fichando por el equipo del Álamo, y ha ido creciendo y acoplándose al equipo de manera progresiva hasta ser decisivo en estos playoffs.

Poppovich sigue manteniendo a Duncan en el quinteto inicial, pero el verdadero peligro de los de plata y negro es ya un LaMarcus que ha llegado en su mejor momento al mejor mometo como aquel que dice. Ya barrieron a los Grizzlies y frente a los Thunder a pesar del 2-2 en el primer partido infringieron la mayor derrota de la carrera de Durantt y siguen siendo favoritos para pasar a lo que va a ser la madre de todas las batallas, ese esperadísimo cruce entre Warriors y Spurs, donde se prevee una de las mejores series de playoffs de todos los tiempos. Pero hasta entonces habrá que disfrutar de esta serie en la que Leonar y Aldrige están haciendo las delicias de los aficionados al buen baloncesto.

Los Spurs a seguir haciendo historia

Los Sna Antonio Spurs están haciendo una temporada histórica, han superado por 19 año consecutivo las 55 victorias en temporada regular y además esta temporada suman la mejor racha de victorias consecutivas en casa (34) esta temporada, pero este sábado juegan un partido que casi todo el mundo coincide en que será la final de conferencia oeste. Los Warrirors visitan el AT&T Center para intentar romper la imbatibilidad Spur en casa.

En el partido en el Oracle los Warrirors barrieron claramente a unos Spurs que echaron mucho de menos en la zona a un Tim Duncan que ya no sólo por números pero por carácter y espíritu infunde mucho en la plantilla. Poppovich ha vuelto a calcular a la perfección los tiempos de la temporada y ya, tras el parón del All Star han vuelto a coger la velocidad de crucero. Aldrige ya ha encajado perfectamente y se vuelve a ver la mejor versión de Parker además de un Leonard que está a nivel MVP.

Poppovich aprovechará seguro para hacer pruebas y detectar posibles puntos débiles en los Warriors (si es que los hay) y aprovecharlos en el momento de la verdad que son los playoffs. No sería la primera vez que el gran Pops reserve a muchos titulares a sabiendas de que esto es un partido más y lo verdaderamente importante llega en Abril. Aun así será interesante ver como plantea el partido para frenar a los splash brothers y como maneja el equipo para frenar la movilidad de un Draymond Green que esta temporada está imparable. Bonita madrugada de sábado nos espera.

Curry manda

La noche de ayer deparó uno de los partidos más esperados de la temporada regular en la NBA. Los dos máximos favoritos al título y con mejor balance se enfrentaron en Oakland en un duelo que a priori se preveía fraticida, y digo a priori porque rápidamente Curry se encargó de que este partido casi no tuviese historia. El base, máximo y casi único candidato a MVP de la temporada dio otra de sus exhibiciones desde la línea de tres, que hizo que los Spurs (el equipo con la mejor defensa del campeonato) fueran un títere en sus manos.

La baja de Duncan ayudó a que Green campara muy a sus anchas, ya que la defensa de Aldrige debe mejorar bastante, y ni West ni Diaw ofrecen las garantías del de las Islas Vírgenes. Tampoco fue el día de Leonard, quizás junto a LeBron el jugador más completo de la NBA, que sólo lanzo seis veces a canasta durante el partido y que siendo el mejor defensor del año se vio superado por los splash brothers.

Está claro que la liga regular no son los playoffs, pero la renta de treinta puntos con la que acabó el partido hace que todos en la NBA comienzan a creer que si Curry tiene un buen día los Warriors son prácticamente imparables. Los Spurs no suelen tropezar en la misma piedra pero tras las buenas sensaciones que habían ofrecido se llevan un jarro de agua fría, pero conociendo a Poppovich pude que incluso esta derrota le venga bien de cara a futuros enfrentamientos en finales de conferencia Oeste. Pero a día de hoy Curry manda.