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El puñetazo de Sprewell

Latrell Sprewell ha sido uno de esos jugadores díscolos de los que nadie duda de su calidad pero que por su carácter acababa ensombreciendo su calidad. Recordemos que estamos ante un jugador que rechazó su último contrato con los Timberwolves por 21 millones de dólares alegando que tenía que dar de comer a su familia. Así era el bueno de Sprewell.

El jugador nacido en Milwaukee fue darfteado por los Golden State Warrirors en 1992 en la posición 24 y pronto por su juego se ganó al público de Oakland. Fue además elegido tres veces para el All-Star vistiendo la camiseta de los Warrirors, pero el 1 de diciembre de 1997 su carácter le jugó una mala pasada. Se encontraba en un entrenamiento cuando su entrenador P.J. Carlesimo le recriminó su mala actitud. El jugador le espetó que no estaba para bromas y cuando el míster se acercó a hablar con él, este le comenzo a estrangular por lo que sus compañeros fueron a separarlos, pero no se quedó ahí la cosa, tras ser separado Sprewell le espetó un puñetazo en pleno rostro al que era su entreandor. Tras este incidente el jugador fue cortado por los Warriros y la NBA le puso una sanción de 68 partidos (todo lo que quedaba de temporada), que suponía la mayor sanción de la historia hasta la pela del Palace entre Indiana y Detroit.

Pero lejos de escarmentar en el periodo de sanción, Sprewell fue condenado a tres meses de arresto domiciliario por conducción temeraria, en un delito en el que acabó hiriendo a dos personas. Pero así era Sprewell capaz de hacer lo imposible y tirarlo todo por la borda por un enfado. Pero yo prefiero quedarme con sus jugadas y con la tripleta que formó con Garnett y Cassel en los Timberwolves que llevaron al equipo de Minnesota a sus primeras finales de conferencia.

La gran duda

El otro día Gilbert Arenas en su cuenta de twitter planteó una pregunta bastante interesante. Tras confeccionar dos quintetos con los mejores de los 90 y del 2000 se planteó quién ganaría ese partido. Incluyó en los quintetos a Stockton, Jordan, Barkley, Malone y Olajuwon, mientras que en el del 200 lo conformó con Iverson, Kobe, Lebron, Duncan y Shaq. Ahí es nada.

Decantarse por uno u otro es arduo complicado pero si tuviera que hacerlo me decantaría quizás por el del 2000. Parece una locura teniendo en cuenta que enfrente estarán Jordan o Malone, pero contar con un juego interior del nivel de Duncan y Shaq en su plenitud física me parece imparable. Además en el exterior tener a Lebron, Kobe e Iverson como amenazas exteriores permitiría recibir muy cómodos en la zona a los dos interiores. Pero en defensa a excepción de Iverson que nunca ha sido un gran defensor aunque siempre ha estado entre los mejores “ladrones” de la competición, también me parece superior el equipo del nuevo milenio.

Es arriesgarse mucho apostar en contra de Michael Jordan, sabiendo de su trayectoria y sus logros, pero creo que en este caso ni siquiera Jordan podría ante tanto potencial enfrente, y planteo otra duda y si jugara el equipo de los 80 también, ese equipo formado por Magic, Earving, Bird, Malone y Abdul Jabbar. Ahí si que si la cosa se pone imposible.

La verdad del Flu Game (Parte2)

La serie por el título estaba 2-2 después de que los Jazz hubieran remontado el 2-0 inicial de Chicago, el quinto partido se disputaba en el Delta Center de Utah, y desde el regreso de Michael Jordan de su retiro nunca había perdido tres partidos seguidos. El ambiente era más que hostil y un Jordan mermado desde la rueda de calentamiento afrontaba uno de los retos más complicados de su carrera.

Una vez comenzado el partido Jordan anotó la primera canasta del partido, dejando claro sus intenciones durante el mismo. Pese a la fiebre ocasionada por la intoxicación alimenticia fue capaz de anotar 38 puntos durante el partido, 15 de ellos en el último cuarto donde lasa fuerzas flaquean, tanto fue su esfuerzo que la imagen de un Jordan deshidratado llevado en brazos por Pippen al vestuario forma parte ya de las mayores historias de las finales de la NBA.

Jordan demostró al mundo con esta exhibición que ni una ciudad entera dispuesto a envenenarle la comida, a abuchearle durante todo el partido, podían parar a este fenómeno con el número 23 de los Chicago Bulls a la espalda. Creo que nunca veremos a un jugador como él, con ese instinto asesino y esa ansia por ganar casi enfermiza. Pero para los nostálgicos siempre nos quedarán noches como aquella del Flu Game en Utah, donde de nuevo Dios volvió a vestirse de jugador de baloncesto.

Hammon rompe barreras

El nombre de Becky Hammon tal vez no sea el más famoso, pero por la historia que representa, quizás si debiera serlo. Para el que no la conozca, esta mujer se va a convertir en la primera entrenadora de un equipo NBA de la historia(en el training camp solo eso si).

Desde 2014 Greg Popovich (un adelantado a su tiempo siempre) decidió incluir a Hammon como parte de su staff técnico. Al entrenador nunca le ha temblado la mano a la hora de tomar medidas innovadoras y siempre le ha salido bien. La historia de Hammon, una de las mejores jugadores de la WNBA, es la de luchar a contracorriente. Siendo jugadora su sueño era el de disputar unos juegos olímpicos con su país natal EEUU, pero nunca recibió la llamada. Ya al final de su carrera decidió probar fortuna el el CSKA ruso y tras un año formidable decidió nacionalizarse Rusa y disputar así los que serían sus primeros juegos. Allí se convirtió en la mejor jugadora de su equipo liderando a su selección hasta las semifinales donde se toparía con su EEUU natal. Finalmente caería derrotada pero se acabó llevando una medalla de bronce que a ella le supo a oro.

Es un paso cuanto menos polémico el dar las riendas de un equipo masculino a una mujer, yo personalmente no estoy de acuerdo en esta medida, pero estamos en tiempos de igualdad y todo el mundo merece oportunidades, pero no creo que sea buena idea mezclar sexos en deportes pero tampoco quiero pecar de machista. Le deseo lo mejor a Hammon aunque cuando comience la temporada las riendas del equipo las llevará el eterno Pops.

Duncan renueva

Finalmente Duncan, el mejor 4 de la historia, jugará al menos una temporada más en la NBA. Se lo confirmó ayer al periodista Mike Monroe con lo que los Spurs pueden respirar aliviados. Con esto Duncan completaría la que sería su temporada número 19 con los Spurs que ledraftearon allá por 1997. Sólo Kobe Bryant ha jugado más temporadas con un mismo equipo aumentando aún más si se puede la leyenda del de las Islas Vírgenes.

Duncan, leyenda viva de la NBA se ha decantado por esta decisión ya que el proyecto Spurs está más que decidido a ir a por LaMarcus Aldrige y conformar así el mejor Backourt del campeonato. No importa la edad que tenga Timmy, lleva fajándose contra defensores más físicos y superándolos desde hace bastante tiempo. Parece que no haya una fórmula para parar a este coloso de la naturaleza que espera retirarse con un sexto anillo que pondría el broche de oro a una carrera ejemplar.

Estamos hablando de un jugador que desde que fuese drafteado por los tejanos ha hecho de esta franquicia tradicionalmente perdedora, la franquicia con mayor balance de victorias desde 1997. Nunca ha bajado de 50 victorias en una temporada (salvo las de Lockout), ha ganado 5 anillos, 2 MVP´s, 3 MVP´s de las finales, un MVP del All Star, innumerables inclusiones en el mejor quinteto de la temporada y un sinfín de récords más. Hablamos de una leyenda viva del baloncesto, del único jugador que ha sido capaz de ganar un anillo o campeonato en tres décadas diferentes (el primero en 1999 y el último en 2014), y del jugador que con su decisión puede volver a hacer a los de negro y plata volver a alzarse con el trofeo de campeones. Si Tim juega los Spurs son candidatos. matemática pura.

Agencia libre en la NBA

El miércoles se abre el periodo de declararse agente libre y poder fichar por algún equipo en la NBA. Hay varios nombres sobre la mesa que pueden decantar el futuro de una franquicia de un año para otro y hacer de su destino un claro aspirante al anillo. Los nombres más importantes son los de Kevin Love, LaMarcus Aldrige y Dwyane Wade (sabiendo que LeBron se va a declarar agente libre pero para renovar automáticamente con los Cavs).

De Kevin Love se sabe que no ha terminado de estar a gusto nunca en Cleveland, no ha encajado en el juego y su relación con James no ha sido buena. Los posibles destinos que maneja son Lakers (recordemos que él jugo en UCLA y siempre se ha sentido muy ligado a esa franquicia), los Warriros que ya intentaron cambiarlo por Klay Thomson el año pasado y los Rockets que siempre que hay  agentes libres se les vincula.

LaMarcus Aldrige no conoce otra franquicia que no sea Portland donde se ha desmarcado como uno de los mejores interiores del campeonato, con un estilo sobrio y volviendo a poner en el mapa el uso de la media distancia en el tiro. Su estilo encajaría perfectamente con el de la escuela de Popovich en los Spurs, que parece que le quieren ofrecer un plan de sustitución de Tim Duncan, pero también andan detrás los Mavericks, su ciudad natal que podía ofrecerle mayor dinero. La intención de los Blazers es la de renovarle pero parece que Aldrige ya se ha cansado del proyecto y pretende apurar sus aspiraciones de anillo en esta agencia libre.

Por último Wade parecía que se iba a retirar en Miami como una institución del equipo, pero tiranteces a la hora de renovar y los cantos de sirena de su gran amigo LeBron desde Cleveland pueden hacerle que se piense dar un cambio de aires y vuelva a la lucha por su anillo como escudero del de Akron una vez más. Los rumores de este movimiento se dieron cuando el propio padre del escolta apareció con una camiseta de los Cavaliers hace poco.

Además de esta tres bombas hay movimientos que a la larga pueden resultar importantes como el posible traspaso de Cousins desde los Kings o la marcha de Eric Bledsoe de los Suns, además ni el campeón de la NBA se libra de los problemas de la agencia libre ya que Draymond Green sale al mercado en busca de un gran contrato que veremos si los de Oakland están dispuestos a ofrecer. Monta Ellis, Greg Monroe, Jimmy Butler, Paul Pierce, Rajon Rondo, Mar Gasol, David West o Josh Smith son otros de los que saldrán al mercado y dependiendo de sus pretensiones pueden reforrzar a un equipo hasta convertirlo en serio candidato al anillo. Lo dicho el miércoles comienza e baile de nombres y traspasos en la NBA. Como diría el gran Andrés Montes I love this game.

Draft 2016

El draft de este año ha venido cargado con alguna sorpresa. Por fin se desveló quien iba a ser el número 1 que finalmente los Timberwolves optaron por Anthony Towns, el pívot de Kentucky hizo una temporada descomunal sólo empañada por la eliminación en semifinales a manos de Duke. Ha sido el jugador clave de la universidad que estuvo a dos partidos de batir el récord de hacer la temporada perfecta en la NCAA.

Los Lakers con el número 2 han optado por el base D’angelo Russel antes que por el otro favorito Okafor, dejando claro que su apuesta en el juego interior es Tarik Black, aunque a mi gusto no parece que vaya a ser mejor que Okafor y teniendo ya a un base joven que hizo buena temporada pasada como Jordan Clarkson la decisión es más que discutible. Aunque recordemos que la última vez que los angelinos eligieron en segunda posición del draft su selección fue James Worthy. Veremos que tal les sale la jugada.

Y para cerrar el podio los Sixers eligieron a Okafor, quizás vaya a haber demasiada acumulación de Pívots jóvenes en Philadelphia con Noel y el lesionado Embiid (que recordemos que no pudo debutar el año pasado por una lesión en la rodilla y que este año también se va a perder el inicio de la competición), por lo que puede que uno de los tres sea traspasado en busca de reforzar un roster que no fue muy competitivo el año pasado.

Los demás movimientos destacables de este draft es la elección de Porzingis por parte de los Knicks (elección que provocó abucheos del público) o la elección por parte de los Orlando Magic de Hezonja el jugador del Barcelona que recalará en un equipo donde no habrá presión por los resultados y disfrutará de minutos para foguearse en su primera campaña en la NBA.

Las tres primeras posiciones hacen pensar que este draft puede traer varias futuras estrellas a la liga, pero también se decía lo mismo el año pasado y fue una auténtica decepción.

Warriros campeones

Los Warriors se han coronado campeones después de una temporada fantástica. Han sido los claros dominadores desde el principio de la temporada obteniendo el mejor record de la temporada. Tras esto el premio de mejor jugadore de la temporada regular cayó también del lado de los de Oakland al nombrar la NBA mejor jugador a Stephen Curry. Con todo esto llegaban como favoritos a los playoffs aunque la edad media del equipo era muy baja. Pero esto no los afectó, y fueron pasando rondas sin problemas, eliminando paulatinamente a Pelicans, Grizzlies y Rockets plantándose en la final después de mucho tiempo para la franquicia.

Su rival era nada más y nada menos que Lebron James y sus terribles Cavaliers. Los warriros no contaban además con ningún jugador que hubiese disputado un solo minuto de una final de la NBA. Pero el destino se alió con los de la bahía y el segundo espada de los Cavaliers Kyrie Irving se lesinó para toda la serie en la derrota de su euipo en el primer partido. Parecía que el camino se despejaba pero emergió entonces Lebron promediando números descomunales que llevaron a poner el 2-1 a su favor en la serie. Pero entonces surgió la mejor versión de Curry y Green, y sobre todo apareció la figura de Andre Iguodala, cuya defensa sobre Lebron y su acierto en ataque han sido la verdadera clave de las finales. Desde el 2-1 los Warriros ganaron los siguientes tres partidos con clara autoridad y se acabaron llevando la serie gracias en parte también al agotamiento de James que se mantenía en pista más de 45 minutos por choque al más alto nivel de exigencia.

Los Warriros se han coronado con un baloncesto ofensivo muy vistoso y una defensa asfixiante que llevaban a su rival al límite. Aunque la verdadera clave de su victoria es la gran química que hay dentro del vestuario donde se dice que el secreto es la cantidad de veces que salen todos los jugadores a cenar juntos jugando a un juego que denominan ruleta rusa, que consiste en a la hora de pagar la cena meten todas las tarjetas de crédito en una gorra y le piden al camarero que vaya sacando todas las tarjetas y la última tarjeta en salir es del propietario que va a pagar toda la cena. Una anécdota curiosa de un equipo campeón que ha dominado la liga con un entrenador novato que ha demostrado tener una gran cantidad de recursos parasolventar problemas durante los partidos. Enhorabuena Warriors.

Que vuelva el Curry MVP

Tras los tres primeros partidos de la final en los que ha estado desaparecido, Stephen Curry busca volver a su mejor versión, a esa que le valió ser el MVP de esta temporada y que llevó a su equipo a ser el gran dominador de la temporada regular.

El gran dominador del triple durante toda la temporada ha visto como sus porcentajes caían en picado hasta números ridículos, y ha provocado que su defensor Mathew Dellavedova se convierta en el gran protagonista de la serie. Pero a Curry nunca nadie le ha regalado nada y su historia se asemeja mucho a la de superación personal. Creo además que sin haber hecho nongún partido digno en esta serie ha habido dos partidos con prórroga y el último se decidió por cinco puntos de diferencia.

Creo además que una victoria contundente por parte de Warriors haría mecha a unos Cavs que se aferran al clavo ardiendo de Dellavedova y James pero una derrota dolorosa en casa puede provocar fracturas en un equipo asolado por las bajas y que está compitiendo con alma de campeón gracias al probablemente mejor jugador del siglo XXI hasta ahora. Nos espera un partido interesante en el que seguramente Curry vaya a sorprender como lo ha hecho durante toda la temporada, gratamente.

Históricos los Gasol

Leyenda empieza a quedarse corto cuando hablamos del apellido Gasol. Cada temporada que pasa consiguen un logro mayor. Si no es Pau que ha deribado todas las fronteras posibles para el baloncesto español es Marc que ya está al mismo nivel de reconocimiento. Y este reconocimiento del público legó al situarles como titulares en el Al Star de New York. Recordemos que los tituares para ese partido los elige el público a base de votos y no interfiere nadie más. Eran los primeros hermanos en ser tituares del mayor evento social de la liga de baloncesto más famosa del mundo. Ahí es nada. Y lo hicieron con la humidad que siempre les ha caracterizado, disputano el balón del sato inicial y dejano lueo que los Lebron, Westbrook y compañía jugaran el paripe que supone siempre este partido. Y tras el mercidísimo reconomiento americano no podía er menos el de su país natal, y con el anuncio de la entrega del príncipe de asturias a los dos hermanos se completa una temporada más para el recuerdo.

España está viviendo su mejor época en casi todas las disciplinas de su deporte, pero quizás siempre se haya dicho que Rafa Nadal es el mejor deportista español de la historia, pero yo dscrepo, creo que Pau es el mejor de la historia, ha sabido mantener un nivel máximo durante más tiempo, ha derribado todo tipo de barreras culturales, fue el europeo seleccionado más alto en el draft de la NBA en su momento, primer rookie del año no americano, primer español en disputar un Al Star, ganador de dos anilos con los Lakers, tituar en el All Star y miembro del segundo mejor quinteto de la temporada hace varios años. La carrera de Marc tampoco se queda corta pero no llega al nivel de su hermano, que con 34 años ha recuperao además su mejor versión en los Bulls.

Por todo ello y por los éxitos que ha brindado también a a selección me parece que estamos ante el mejor deportista español de la historia y ante uno de los tres mejores europeos de la historia de la NBA.