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Los 1000 de Pau

Esta madrugada Pau Gasol ha alcanzado nada más y nada meno que la cifra de 1000 partidos disputados en la NBA. Una cifra que da muestras de la grandeza del de Sant Boi, que ha dejado un recuerdo imborrable en la historia de la liga.

Todavía recuerdo aquel 2001 cuando los Atlanta Hawks le seleccionaron el número 3 del draft (convirtiéndose en aquel entonces en el europeo que más alto había sido elegido en la historia del draft), para ser traspasado esa noche a los Memphis. También en su primer año aquel mate para el recuerdo en la cara de Kevin Garnett dejando claro que no era un cualquiera y llevándose el Rookie del año, siendo el primer y único europeo en llevarse tal galardón.

Además cambio la historia de la liga con su fichaje por los Lakers llevándoles junto a Bryant a tres finales y dos anillos, siendo parte fundamental en todos ellos. La pena fue el trato de la directiva Laker con él, que decidió probar suerte como agente libre en Chicago, donde se mantiene ahora viviendo una segunda juventud. También junto con su hermano Marc protagonizó en el último All Star ser los primeros hermanos en ser titulares en este evento, algo que denota la mística que va a dejar el apellido Gasol, y esperemos que siga sumando muescas en su historial y termine sonando el nombre de Pau para el Hall of Fame.

Paul George ha vuelto

Cuando Paul George se fracturo la tibia y peroné en el campus de verano de la selección USA en Las Vegas, todo el mundo creímos que la progresión meteórica que llevaba el alero se vería truncada, estábamos hablando de un jugador que había llevado a sus Pacers al primer puesto del Este y forzó el séptimo partido a los Heat de LeBron en las finales del Este.

El premio a sus buenos años fue el campus USA donde se entrenaría con los mejores de la liga y donde se desarrollaría incluso más. Pero tras el desafortunado incidente George no pudo estar en el inicio de temporada de los Pacers que sin su estrella se viniera abajo y se viera quién era el jugador que sostenía todo el equipo. Pudo jugar los últimos partidos de la temporada y a punto estuvo de clasificar a su equipo para los Playoffs, más con su presencia que con su aportación al equipo pero algo era algo.

Sin embargo esta temporada en la que pudo hacer junto a todo el equipo la pretemporada hemos visto a un jugador descomunal, que ya está en las quinielas para MVP de la temporada y llevando a un equipo que se terminó por desmontar este verano con la marcha de Hibber a LA, en un equipo durísimo y muy difícil de batir. Y la mejor noticia es que George está mejor incluso que antes de la lesión, con unos promedios estratosféricos y una confianza en sí mismo como si no se hubiera lesionado jamás. Y además ha asegurado que estará con el team USA si le necesitan, un fuera de serie este Paul George.

Kobe se retira

No por esperada la noticia es menos dolorosa. Kobe Bryant, el mejor jugador del siglo XXI, ha decidido que esta es su última temporada en activo en la NBA. En la que está siendo su peor campaña a nivel individual y tras veinte años en activo el de Philadelphia ha reconocido que su cuerpo no da para más, ya no responde como antes y eso es algo que Kobe no puede soportar.

Se retira el jugador que llegó a ser el más odiado de toda la NBA y tan solo año y medio después la camiseta más vendida, un jugador al que el público de Philadelphia abucheó en el All Star y él respondió siendo el MVP del partido, un jugador capaz de anotar 81 puntos el sólo en un partido, un jugador capaz de anotar 12 triples en un sólo partido, de ser reconocido unánimemente el mejor jugador de la historia de los Lakers, de haber dado el salto a la NBA sin pasar por la universidad y no amedrentarse, de haber ganado el concurso de mates del 99, de ser el tercer máximo anotador histórico, de ser campeón de cinco anillos, un MVP de la temporada, dos de las finales y cuatro de los All Stars.

Pero lo mejor que tenía Kobe es que nunca se rendía, que las críticas le hacían más fuerte y en los momentos de la verdad como los más grandes siempre aparecía, su obsesión por el trabajo y por mejorar fue casi enfermiza, y ni siquiera una acusación de violación hizo que le temblara la muñeca, ni llevar jugando con dolores crónicos los últimos siete años además de ser capaz de rendir al máximo nivel desde los dieciocho años hasta los treinta y ocho.

Capaz de retar al mismísimo Jerry West para fraguar su fichaje por los Lakers antes de la noche del draft, solo ha habido y habrá un Kobe Bryant, quizás el único jugador de nuestro tiempo que ha sido capaz de soportar de verdad las comparaciones con Michael Jordan que tanto daño han hecho en otros jugadores. Sólo nos queda ya disfrutar esta última temporada del mejor jugador del siglo XXI y mejor jugador de la historia de los Lakers. Gracias por todo Kobe.

Sorprendente Hornacek

La carrera como jugador de Jeff Hornacek se resume en un gran jugador de equipo y un fiable tirador. Sus mejores años como jugador los vivió en los Jazz de Stockton y Malone donde hasta en dos ocasiones estuvo a punto a de proclamarse campeón de la NBA.

Como jugador comenzó su carrera en los Phoenix Suns (que lo eligieron en la posición 46) y como no podía ser de otra manera su primera oportunidad en los banquillos le llegó de la mano del equipo de Arizona. Allí llegó se encontró con un equipo con tres estrellas y las tres bases (Dragic, Bledsoe y Thomas) y decidió jugar con dos de los tres de titulares. Y el experimento le resultó positivo ya que los Suns se convirtieron en un equipo rápido vistoso y muy anotador, lo que les llevó a un récord de 48-34 que no les permitió disputar los Playoffs por la disputada conferencia Oeste. Tras este gran año la temporada siguiente se volvió enrarecida ante la negativa de renovación de Dragic que obligó a la directiva a buscar su traspaso, pero lejos de eso traspasaron también a Thomas y recibieron a cambio a Brendan Knight.

Tras acabar dignamente la temporada en verano intentaron atraer a algún agente libre separando a los gemelos Morris( Markieff Morris se quejó públicamente y les costó la multa correspondiente),  y acabaron contratando a Tyson Chandler y Teletovic, jugadores cumplidores pero muy lejos de ser estrellas. Pero este revés no supuso un problema para Hornacek que volvió al planteamiento de los dos bases juntos y ha convertido a sus Suns en una de las revelaciones de las primeras semanas de campeonato. Estás mucho más arriba de lo que los analistas esperaban y esto da muestra de lo gran entrenador que es Hornacek que está sacando un gran rendimiento a una plantilla no muy poblada de talento. Muy buen trabajo del bueno de Jeff.

Curry y los Warriros a por el record

Lo que está haciendo Stephen Curry en este inicio de temporada es espectacular. No sólo por la media de triples por encuentro que lleva (más de cinco por encuentro) sino por el balance que lleva su equipo de 10-0. Con este panorama y tras saber que el año pasado los Warrirors tuvieron un balance de 67-15 no es descabellado el pensar que pueden superar el récord de los Chicago Bulls de 1996 de 72-10, una marca que hasta este año parecía imbatible. Pero Curry nos tiene acostumbrados a hacer de lo extraordinario lo corriente y superarse año tras año cuando parecía imposible.

Si ya hace dos años superó la marca de Ray Allen de más triples anotados en una sola temporada con 272 aciertos, una marca que parecía estratosférica, al año siguiente la pulverizó él mismo con un total de 286 aciertos. Pero mas allá de estos abrumadores datos esta temporada lleva camino de batir estos registros por un amplísimo margen. Con solo diez partidos disputados ya lleva la friolera cifra de 52 triples convertidos, con un porcentaje de acierto casi del cincuenta por ciento, que de seguir así le harían concluir la temporada con unas cifras de escándalo. Lo normal es que se empiecen a resentirse sus estadísticas pero Curry nos lleva más de dos temporadas mal acostumbrándonos por lo que no sería descabellado pensar que puede mantener estos registros. Tras ganar el MVP y anillo el año pasado parece que Curry tiene más hambre que nunca y ya se sabe lo peligroso que es el 30 de los Warriors enchufado.

Espectacular Towns

La sensaciones que está dejando el número uno del draft Karl Anthony Towns en estos primeros partidos de competición son inmejorables. Está cumpliendo e incluso superando las expectativas puestas en él, demostrando una madurez y seguridad impropias de su edad. Está promediando medias de 16 puntos y más de 10 rebotes por partido.

Pero no sólo es lo bien que está jugando sino que sus números están ayudando a unos Timberwolves a desplegar un gran baloncesto y sumar varias victorias de mérito en este inicio. Su conexión con Andrew Wiggings todavía tiene que mejorar pero prometen ser uno de los dúos interior exterior más temibles en los próximos años. Se decía que el favorito para el rookie del año era el también ala pívot Jabari Okafor, pero de momento Town se está merendando a su compañero de promoción.

Además Towns ha demostrado un gran conocimiento del juego y unos fundamentos más desarrollados que lo que nos tienen acostumbrados los jugadores con un solo año de formación universitaria (su padre a sido su entrenador en el instituto y han pasado veranos enteros puliendo sus movimientos al poste). Con todo ello estamos ante un claro opositor a dominador interior de los próximos años en la NBA.

Históricos Spurs

La victoria de ayer en el Boston Garden dejó al trío Duncan-Ginobili-Parker como el trío que más victorias ha conseguido en la NBA con 541. Algo histórico y muy difícil de ver en estos tiempos en los que los jugadores cambian de camiseta más que nunca. La raza del one club men en la NBA vive su peor momento y que este hito lo haya conseguido una franquicia con poco valor mediático y de mercado le da más mérito.

El primero en llegar fue un Duncan que se encontró a su llegada una franquicia perdedora que no había conseguido nada importante y que sólo contaba con un David Robinson que se había pasado la última temporada completa lesionado. Tras el de las Islas Vírgenes llegaron Ginobili y Parker ambos en sendas segundas rondas del draft demostrando el ojo clínico de la franquicia en el draft, donde siempre suelen pescar gran talento.

Desde que llegó Duncan los Spurs no han bajado de las 50 victorias en temporada regular (salvo campañas por Lockout) convirtiéndose en la mejor franquicia en cuanto a porcentaje de victorias de todos los deportes en EEUU. Un hecho que no podría haber sido posible sin el entrenador  Gregg Popovich, uno de los mejores entrenadores que han pisado la NBA. Todavía les queda cuerda para rato a este trio que como cada temporada desde hace más de diez años irán por el título de la NBA.

Análisis del Este en la NBA

Toca ahora analizar la costa Este, done este año todos irán a por los Cavs de LeBron, que han conseguido mantener a todo el núcleo que los llevó a las finales el año pasado, aunque algunos a un precio desorbitado como Tristan Thompson, y sus gran refuerzo será a vuelta de Varejao tras su larga lesión, quizás demasiado poco como para aspirar al anillo pero no para dominar la conferencia otro año más, aunque cualquier equipo que cuente con LeBron James en sus filas es aspirante al anillo por derecho, y más tras jugar las últimas seis finales de la NBA consecutivamente.

Los otros aspirantes al anillo de esta conferencia son los Chicago Bulls, que dependen demasiado de que Rose vuelva a su mejor nivel, aunque queda por ver como reaccionan tras la destitución de Thibodeu y se adaptan al nuevo entrenador que pretende acabar con el juego de los dos interiores y apostar por un cuatro abierto. Los Atanta Hawks están también en este grupo de aspirantes más por lo que hizo el año pasao que por aspiraciones reales ya que la pérdida de Demarre Carroll les puede hacer mucho daño a un equipo que necesitaba de su defensa como el comer. Y por último de este gruo están los Wizards que ya hicieron unos Playoffs para enmarcar decantándose por el small forward que tan buen rendimiento les dio y que tanto favorece al flamante máximo asistente de la liga pasada John Wall. Pero tenrán que trabajar en recomponer la posición de 3 tras la marcha de Pierce.

En las sorpresas está el equipo del que más espero esta temporada los Milwakee Bucks, con un entrenador que me tiene encandilado y un equipo tan extraño como difícil de batir, es el equipo más jóven de la liga y se ha reforzado y bien en lo que más flojeaba el año pasado, el juego interior, con Andre Drumond y este año aspiran a todo con un Jabari Parker totalmente recuperado de su lesión. Los Orlando son otro de los equipos que debería dar un paso adelante ya con un Oladipo que cada día crece más y que si pule el juego exterior con Elfrid Payton y Vucevic sigue en esa línea ascendente pueden dar muchas alegrías a los adicionados.

El equipo del que más dudas tengo son los Miami Heat, con un Wade en forma y un Bosh plenamente recuperado de sus problemas de pulmón, es un equipo bastante sólido y más con la explosión el año pasado de Whiteside y la llegada antes del cierre de Dragic. Pero todo eso es estando en un escenario perfecto, en cuanto algo de esto falle el equipo volverá a naufragar como el año pasado y no parece que el fichaje de Amare Stoudemire uea aportar demasiado al equipo. Y e otro equipo que está en una situación muy similar son los Indiana Pacers que tras desmantelar el equipo que forzó al séptimo partido de conferencia a los Miami de LeBron se encomiena a un Paul George que vuleve tras su escalofriante lesión con el combinado USA.

Por su parte los Knicks, Boston y Charlotte son equipos con potencial pero que se encuantran en tierra de nadie y si comienzan bien pueden aspirar a una de las ultimas plazas de los playoffs, aunque estén casi maás pensano en la agencia libre del verano que viene. Y los Detroit que tan bien les fue tras la marcha de Josh Smith pero se resintieron con la lesión de Jennings han visto como este verano han perdido a Drumond por lo que si Monroe da ese pao adelante que tanto se le achaca los de Michiggan seguirán siendo competitivos, aunque lejos de los equipos punteros todavía.

Punto y aparte los Brooklyn Nets con un proyecto sin pies ni cabeza que deambulará de manera penosa por la zona baja de la tabla pese a la fuerte inversión del magnate ruso que prometió el anillo para la franquicia y ya lleva dos años de retraso.

Análisis del Oeste NBA

Como cada año a estas alturas está a punto de comenzar la temporada regular de la NBA. Se espera con expectación que los grandes fichajes rindan en sus nuevos equipos y que los rookies del año demuestren que pueden rendir en la mejor liga del mundo. Este año además los pronósticos están más en el aire que nunca ya que el vigente campeón, los Warrirors, ha visto como sus perseguidores del oeste se han reforzado de manera importante y ellos no han realizado prácticamente ningún fichaje. El año pasado ya nos demostraron que no hay que subestimares ya que cuentan con el mejor Backourt de la liga pero parece que este año la competencia será feroz y será difícil para ellos repetir éxito.

Comenzando en el oeste, los principales candidatos para mí vueven a ser los Spurs, los tejanos han sido los que más y mejor se han movido en el mercado veraniego con la contratación del agente libre más codiciao del mercado, Marcis Adridge, y la renovación de Leonard y Green que continuaraán vistiendo los colores plata y negro. Otro de los equipos que se han movido muy bien son los Clippers que tras la “extraña” renovación de DeAndre Jrdan y la contratación de Paul Pierce, Josh Smith y Lance Stephenson no tienen excusas para superar la barrera histórica de la franquicia de quedarse en cuartos en Playoofs. Los Rockets son otro de los equipos qu sólo han retocado la posición que más flojeaba el equipo con la llegada de Ty awson, n base de gran calidad pero con problemas extradeportivos que si sabe controlarlos será un más que gran refuero para los de McHale.

En el grupo de los countenders podemos incuir a los Thunder, que si les respetan las esiones de sus dos mejores hombres podrían escalar hasta los puestos de favoritos, pero parecen deender demasiado de Durant y Westbrook además de estrenar entrenador que todavía no ha dirigido un partido entre los profesionales. También estarían los Pelicans que si cuentan con el Anthony Davis de la temporada pasada será un rival muy difícil de batir, aunque todavía les falte fonde de armario. Y no nos podemos olvidar de los Dallas Mavericks que tras el fiasco del fichaje de Jordan consiuieron cerrar rápido a Whestley Matthews y un center como JaVale McGee, y esperan que con la vuelta a su Dallas natal de Deron Williams recupere e nivel All Star que demostró en Utah. Los Grizzlies por su parte parecen un proyecto estable pero que quizá ya ha dado sus mejores momentos, serán como siempre un rival temible durante la temporada regular, sobre todo en el FedEx, pero no parecen se tan fuertes como al inicio de otras temporadas, aunque con la renovación de Gasol pueden intentar un último asalto al trofeo.

En el grupo de las sorpresas pueden entrar los Sacramento Kings que cuenta con un píot top 5 como DeMarcus Cousins y se han reforzado con Rajon Rondo y Marco Bellinelli además de seguir contando con Ruy Gay deben ser un equipo muy ofensivo ya que cuentan con un George Karl cuya principal característica es el juego grupal. Los Minnesota Timberwolves este año deben dar un paso hacia adelante y desarrollar la química ente los dos últimos números uno del draft Anthony-Towns y Wiggins, que prometen dar mucho espectáculo este año.

Y por último en el apartado de las decepcions mucho me temo que los fichajes de los Lakers no sirvan para cambiar la dinámica perdedora de las últimas temporadas y veremos cómo se adapta Kobe a la nueva posición de aero tras 19 años jugando como escolta.

El juicio de Iverson

Antes de llegar a la NBA y convertirse en un icono para toda una generación de jóvenes, Iverson tuvo que hacer frente a un juicio que pudo cambiarle la vida. Tras quedar con los amigos para pasar la tarde en la bolera se desató una batalla entre el grupo de amigos de Iverson y otro grupo de jóvenes blancos allí que acabó con una chica golpeada en la cabeza con una silla e inconsciente. Y el principal culpable de la agresión era Iverson.

Se celebró uno de los juicios más controvertidos de la historia de EEUU ya que el propio juez encargado era un racista clásico, con conexiones con organizaciones de extrema derecha, y, como durante el juicio no se pudo demostrar que Allen diera ningún golpe, las imágenes curiosamente no lo mostraban. Por tanto se necesitaban testigos que contaran lo sucedido, pues bien, solo se permitió testificar a las personas blancas, todos los afroamericanos (y que defendían a Allen) fueron vetados para declarar.

Finalemnte tuvo que pasar un tiempo en una prisión para menores, y ,ientras estuvo allí su madre convenció al entrenador de la prestigiosa universidad de Georgetown, John Thompson, de que diera a Allen una oportunidad. Tras hablar con el muchacho quedó encantado y le dio la oportunidad de jugar en su universidad donde, tras dos años y rompiendo la promesa de acabar los estudios que había hecho a su madre pero la enfermedad de su hermana le obligó a dar el salto antes, se convirtió en la leyenda que todos conocemos a día de hoy.