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24 años sin Petrovic

El fatídico 7 de Junio de 1993 Drazen Petrovic nos dejaba tras su accidente de coche en Alemania. Nos dejaba en su mejor momento, asentado ya como la indiscutible estrella de los New Jersey Nets, y en los mejores guarismos de su carrera en la NBA. El genio de Sibenik lo había sido todo en Europa y quería serlo también en el baloncesto americano, mucho más cerrado y escéptico a los jugadores no nacionales que ahora.

Petrovic ya fue un prodigio desde joven, llegó a debutar con 15 años en el equipo de Sibenik natal, el KK Sibenka, para más tarde acabar en el equipo más poderoso de todo Croacia, la Cibona de Zagreb. Allí se convirtió en leyenda tras ganar dos Euroligas consecutivas y ser ya el mejor jugador del mundo no nacido en EEUU junto a Sabonis, con el que tuvo enfrentamientos épicos, como aquella segunda final de Euroliga entre Zibona y Zlaguiris.

Más tarde acabaría fichando por el Madrid para tras pasar sólo un año allí marchar a Portland para enrolarse en los Blazers después de haber dominado Europa tanto a nivel de club como de selección. Allí viviría sus peores momentos debido a su suplencia. Drexler, estrella de aquellos Blazers jugaba en su posición lo que le relegaba a muchos minutos en el banquillo. Y pese a jugar las finales de la NBA al finalizar la campaña pidió el traspaso a los Nets para poder contar con los minutos suficientes para mostrar a todos que podía ser una estrella también en EEUU.

Allí demostró que había hueco para el en la mejor liga del mundo, promedió 20 puntos por partido y no fue seleccionado para el All Star por la reticencia de la época a los extranjeros. Y estando en su mejor momento deportivo un accidente de tráfico privó de poder ver a Petrovic en su máximo esplendor físico, pero su leyenda quedará para siempre y cómo tiranizó durante casi una década el baloncesto europeo y mundial con su Cibona y su Yugoslavia.

La noche más larga de Garnett

La noche de su 24 cumpleaños no va a ser una noche que Kevin Garnett quiera recordar. Se encontraba en el centro de Mineapolis junto a su mejor amigo y compañero de equipo Malik Sealy, y algún compañero más. Tras la cena todos decidieron irse a sus respectivos domicilios. No era ni la una de la madrugada cuando se marcharon del restaurante pero lo ocurrido a continuación marcaría a Garnett de por vida.

Sealy iba de camino a casa cuando una furgoneta a 100 kilómetros por hora y en sentido contrario lo embistió. El conductor de dicha furgoneta iba en estado ebrio y provocó la muerte del jugador en el acto. Garnett recuerda que se encontraba en su domicilio cuando su tía llamo a su puerta para comunicarle la noticia. En una entrevista que concedió a la cadena ABC afirmó que “Todo el mundo atraviesa algo en la vida que lo convierte en la persona que es hoy. Ese es el significado que tuvo Malik para mí”.

Garnett y Sealy encajaron desde el principio acogiendo este último al primero, la química en la cancha y fuera de ella era evidente y el mazazo fue terrible. Kevin nuca olvidó este incdente y cuando fue traspasado a Boston intentó llevar el dorsal 2 de Sealy pero estaba retirado por Auerbach, aunque si pudo dedicarle el título de campeón que consiguió. Su posterior traspaso a los Nets si trajo consigo que pudiera lucir el mágico número 2 de Sealy que fue retirado por la franquicia de los lobos. Lo dicho posiblemente la noche mas larga de su vida.