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La noche más larga de Garnett

La noche de su 24 cumpleaños no va a ser una noche que Kevin Garnett quiera recordar. Se encontraba en el centro de Mineapolis junto a su mejor amigo y compañero de equipo Malik Sealy, y algún compañero más. Tras la cena todos decidieron irse a sus respectivos domicilios. No era ni la una de la madrugada cuando se marcharon del restaurante pero lo ocurrido a continuación marcaría a Garnett de por vida.

Sealy iba de camino a casa cuando una furgoneta a 100 kilómetros por hora y en sentido contrario lo embistió. El conductor de dicha furgoneta iba en estado ebrio y provocó la muerte del jugador en el acto. Garnett recuerda que se encontraba en su domicilio cuando su tía llamo a su puerta para comunicarle la noticia. En una entrevista que concedió a la cadena ABC afirmó que “Todo el mundo atraviesa algo en la vida que lo convierte en la persona que es hoy. Ese es el significado que tuvo Malik para mí”.

Garnett y Sealy encajaron desde el principio acogiendo este último al primero, la química en la cancha y fuera de ella era evidente y el mazazo fue terrible. Kevin nuca olvidó este incdente y cuando fue traspasado a Boston intentó llevar el dorsal 2 de Sealy pero estaba retirado por Auerbach, aunque si pudo dedicarle el título de campeón que consiguió. Su posterior traspaso a los Nets si trajo consigo que pudiera lucir el mágico número 2 de Sealy que fue retirado por la franquicia de los lobos. Lo dicho posiblemente la noche mas larga de su vida.

Análisis del Oeste NBA

Como cada año a estas alturas está a punto de comenzar la temporada regular de la NBA. Se espera con expectación que los grandes fichajes rindan en sus nuevos equipos y que los rookies del año demuestren que pueden rendir en la mejor liga del mundo. Este año además los pronósticos están más en el aire que nunca ya que el vigente campeón, los Warrirors, ha visto como sus perseguidores del oeste se han reforzado de manera importante y ellos no han realizado prácticamente ningún fichaje. El año pasado ya nos demostraron que no hay que subestimares ya que cuentan con el mejor Backourt de la liga pero parece que este año la competencia será feroz y será difícil para ellos repetir éxito.

Comenzando en el oeste, los principales candidatos para mí vueven a ser los Spurs, los tejanos han sido los que más y mejor se han movido en el mercado veraniego con la contratación del agente libre más codiciao del mercado, Marcis Adridge, y la renovación de Leonard y Green que continuaraán vistiendo los colores plata y negro. Otro de los equipos que se han movido muy bien son los Clippers que tras la “extraña” renovación de DeAndre Jrdan y la contratación de Paul Pierce, Josh Smith y Lance Stephenson no tienen excusas para superar la barrera histórica de la franquicia de quedarse en cuartos en Playoofs. Los Rockets son otro de los equipos qu sólo han retocado la posición que más flojeaba el equipo con la llegada de Ty awson, n base de gran calidad pero con problemas extradeportivos que si sabe controlarlos será un más que gran refuero para los de McHale.

En el grupo de los countenders podemos incuir a los Thunder, que si les respetan las esiones de sus dos mejores hombres podrían escalar hasta los puestos de favoritos, pero parecen deender demasiado de Durant y Westbrook además de estrenar entrenador que todavía no ha dirigido un partido entre los profesionales. También estarían los Pelicans que si cuentan con el Anthony Davis de la temporada pasada será un rival muy difícil de batir, aunque todavía les falte fonde de armario. Y no nos podemos olvidar de los Dallas Mavericks que tras el fiasco del fichaje de Jordan consiuieron cerrar rápido a Whestley Matthews y un center como JaVale McGee, y esperan que con la vuelta a su Dallas natal de Deron Williams recupere e nivel All Star que demostró en Utah. Los Grizzlies por su parte parecen un proyecto estable pero que quizá ya ha dado sus mejores momentos, serán como siempre un rival temible durante la temporada regular, sobre todo en el FedEx, pero no parecen se tan fuertes como al inicio de otras temporadas, aunque con la renovación de Gasol pueden intentar un último asalto al trofeo.

En el grupo de las sorpresas pueden entrar los Sacramento Kings que cuenta con un píot top 5 como DeMarcus Cousins y se han reforzado con Rajon Rondo y Marco Bellinelli además de seguir contando con Ruy Gay deben ser un equipo muy ofensivo ya que cuentan con un George Karl cuya principal característica es el juego grupal. Los Minnesota Timberwolves este año deben dar un paso hacia adelante y desarrollar la química ente los dos últimos números uno del draft Anthony-Towns y Wiggins, que prometen dar mucho espectáculo este año.

Y por último en el apartado de las decepcions mucho me temo que los fichajes de los Lakers no sirvan para cambiar la dinámica perdedora de las últimas temporadas y veremos cómo se adapta Kobe a la nueva posición de aero tras 19 años jugando como escolta.

Draft 2016

El draft de este año ha venido cargado con alguna sorpresa. Por fin se desveló quien iba a ser el número 1 que finalmente los Timberwolves optaron por Anthony Towns, el pívot de Kentucky hizo una temporada descomunal sólo empañada por la eliminación en semifinales a manos de Duke. Ha sido el jugador clave de la universidad que estuvo a dos partidos de batir el récord de hacer la temporada perfecta en la NCAA.

Los Lakers con el número 2 han optado por el base D’angelo Russel antes que por el otro favorito Okafor, dejando claro que su apuesta en el juego interior es Tarik Black, aunque a mi gusto no parece que vaya a ser mejor que Okafor y teniendo ya a un base joven que hizo buena temporada pasada como Jordan Clarkson la decisión es más que discutible. Aunque recordemos que la última vez que los angelinos eligieron en segunda posición del draft su selección fue James Worthy. Veremos que tal les sale la jugada.

Y para cerrar el podio los Sixers eligieron a Okafor, quizás vaya a haber demasiada acumulación de Pívots jóvenes en Philadelphia con Noel y el lesionado Embiid (que recordemos que no pudo debutar el año pasado por una lesión en la rodilla y que este año también se va a perder el inicio de la competición), por lo que puede que uno de los tres sea traspasado en busca de reforzar un roster que no fue muy competitivo el año pasado.

Los demás movimientos destacables de este draft es la elección de Porzingis por parte de los Knicks (elección que provocó abucheos del público) o la elección por parte de los Orlando Magic de Hezonja el jugador del Barcelona que recalará en un equipo donde no habrá presión por los resultados y disfrutará de minutos para foguearse en su primera campaña en la NBA.

Las tres primeras posiciones hacen pensar que este draft puede traer varias futuras estrellas a la liga, pero también se decía lo mismo el año pasado y fue una auténtica decepción.