Duncan renueva

Finalmente Duncan, el mejor 4 de la historia, jugará al menos una temporada más en la NBA. Se lo confirmó ayer al periodista Mike Monroe con lo que los Spurs pueden respirar aliviados. Con esto Duncan completaría la que sería su temporada número 19 con los Spurs que ledraftearon allá por 1997. Sólo Kobe Bryant ha jugado más temporadas con un mismo equipo aumentando aún más si se puede la leyenda del de las Islas Vírgenes.

Duncan, leyenda viva de la NBA se ha decantado por esta decisión ya que el proyecto Spurs está más que decidido a ir a por LaMarcus Aldrige y conformar así el mejor Backourt del campeonato. No importa la edad que tenga Timmy, lleva fajándose contra defensores más físicos y superándolos desde hace bastante tiempo. Parece que no haya una fórmula para parar a este coloso de la naturaleza que espera retirarse con un sexto anillo que pondría el broche de oro a una carrera ejemplar.

Estamos hablando de un jugador que desde que fuese drafteado por los tejanos ha hecho de esta franquicia tradicionalmente perdedora, la franquicia con mayor balance de victorias desde 1997. Nunca ha bajado de 50 victorias en una temporada (salvo las de Lockout), ha ganado 5 anillos, 2 MVP´s, 3 MVP´s de las finales, un MVP del All Star, innumerables inclusiones en el mejor quinteto de la temporada y un sinfín de récords más. Hablamos de una leyenda viva del baloncesto, del único jugador que ha sido capaz de ganar un anillo o campeonato en tres décadas diferentes (el primero en 1999 y el último en 2014), y del jugador que con su decisión puede volver a hacer a los de negro y plata volver a alzarse con el trofeo de campeones. Si Tim juega los Spurs son candidatos. matemática pura.

El atlético se complica

Con la más que segura marcha de Arda Turan del atlético se comenzó la búsqueda de un sustituto de garantías. Surgió así el rumor del ucraniano, un jugador joven con una temporada descomunal y que llegaba gratis. Parecía la operación perfecta ya que se le arrebataba además a un rival directo y a coste cero.

Pero después de varios días de negociaciones en Madrid con el propio jugador (se le vio en el aeropuerto de Madrid para cerrar el contrato) todo apunta a que acabará en el Sevilla. Otra mala gestión por parte de Gil Marín (y ya no se cuantas van) hace que se le escape un chollo al Atlético de las manos, y sus posibles sustitutos son más que ridículos comparados con este jugador. Los nombres que saltan a escena son los de Nico Gaitán, un jugador con un precio desorbitado para lo que realmente es, y Pedro Rodríguez, un jugador que no sube el nivel de la plantilla actual del club.

Espero que el no fichaje de Konoplyanka se deba a que el club tiene un plan bajo el brazo porque sino no tendría otra explicación, dejar salir a tu jugador de más calidad para traer a otro de un nivel muy inferior y por casi el mismo dinero. Esto no es lo que vendieron cuando el magnate chino Wang Jianlin llegó al club colchonero. Espera un verano movidito en las oficinas del atlético.

Cuenta atrás para De Gea

El futuro de De Gea necesita agilizarse ya que sabe que si no se soluciona antes del día 10 deberá incorporarse a los entrenamientos con el Manchester. Lo que parecía un acuerdo cerrado a principios de verano se está complicando con la entrada en escena del culebrón Ramos, culebrón que van a aprovechar los dirigentes ingleses para alargar la operación y sacar mayor tajada.

De Gea ya ha comentado al Madrid que desea que Casillas salga del Madrid para que el recale, pero Iker no parece preocupado por acelerar su salida y ya ha hecho saber al club blanco que si va a la gira de verano con el Real será para quedarse en el club. Se especula con su fichaje por la Roma pero mientras tanto De Gea aguarda noticias.

Yo creo que el guardameta español recalará en el equipo blanco pero no sin antes poner buena cantidad de dinero sobre la mesa y muchas horas de negociaciones. Él poco más puede hacer ya que ha expresado su deseo de marcharse a dirigentes y compañeros y ha puesto su casa a la venta por lo que su continuidad en Manchester parece una utopía. Pero el United sabe que tiene posibilidades de hacer buena caja con el guardameta y va a forzar la situación al máximo.

Benítez además ya le ha expresado a su presidente el deseo de contar con el meta español para su proyecto, y ya se sabe que si un jugador quiere ir al Madrid y se pone en rebeldía acaba fichando por el club blanco con total seguridad. De Gea ya ha dado su paso adelante, ahora solo falta que el Madrid cumpla su parte del pacto.00

Agencia libre en la NBA

El miércoles se abre el periodo de declararse agente libre y poder fichar por algún equipo en la NBA. Hay varios nombres sobre la mesa que pueden decantar el futuro de una franquicia de un año para otro y hacer de su destino un claro aspirante al anillo. Los nombres más importantes son los de Kevin Love, LaMarcus Aldrige y Dwyane Wade (sabiendo que LeBron se va a declarar agente libre pero para renovar automáticamente con los Cavs).

De Kevin Love se sabe que no ha terminado de estar a gusto nunca en Cleveland, no ha encajado en el juego y su relación con James no ha sido buena. Los posibles destinos que maneja son Lakers (recordemos que él jugo en UCLA y siempre se ha sentido muy ligado a esa franquicia), los Warriros que ya intentaron cambiarlo por Klay Thomson el año pasado y los Rockets que siempre que hay  agentes libres se les vincula.

LaMarcus Aldrige no conoce otra franquicia que no sea Portland donde se ha desmarcado como uno de los mejores interiores del campeonato, con un estilo sobrio y volviendo a poner en el mapa el uso de la media distancia en el tiro. Su estilo encajaría perfectamente con el de la escuela de Popovich en los Spurs, que parece que le quieren ofrecer un plan de sustitución de Tim Duncan, pero también andan detrás los Mavericks, su ciudad natal que podía ofrecerle mayor dinero. La intención de los Blazers es la de renovarle pero parece que Aldrige ya se ha cansado del proyecto y pretende apurar sus aspiraciones de anillo en esta agencia libre.

Por último Wade parecía que se iba a retirar en Miami como una institución del equipo, pero tiranteces a la hora de renovar y los cantos de sirena de su gran amigo LeBron desde Cleveland pueden hacerle que se piense dar un cambio de aires y vuelva a la lucha por su anillo como escudero del de Akron una vez más. Los rumores de este movimiento se dieron cuando el propio padre del escolta apareció con una camiseta de los Cavaliers hace poco.

Además de esta tres bombas hay movimientos que a la larga pueden resultar importantes como el posible traspaso de Cousins desde los Kings o la marcha de Eric Bledsoe de los Suns, además ni el campeón de la NBA se libra de los problemas de la agencia libre ya que Draymond Green sale al mercado en busca de un gran contrato que veremos si los de Oakland están dispuestos a ofrecer. Monta Ellis, Greg Monroe, Jimmy Butler, Paul Pierce, Rajon Rondo, Mar Gasol, David West o Josh Smith son otros de los que saldrán al mercado y dependiendo de sus pretensiones pueden reforrzar a un equipo hasta convertirlo en serio candidato al anillo. Lo dicho el miércoles comienza e baile de nombres y traspasos en la NBA. Como diría el gran Andrés Montes I love this game.

Draft 2016

El draft de este año ha venido cargado con alguna sorpresa. Por fin se desveló quien iba a ser el número 1 que finalmente los Timberwolves optaron por Anthony Towns, el pívot de Kentucky hizo una temporada descomunal sólo empañada por la eliminación en semifinales a manos de Duke. Ha sido el jugador clave de la universidad que estuvo a dos partidos de batir el récord de hacer la temporada perfecta en la NCAA.

Los Lakers con el número 2 han optado por el base D’angelo Russel antes que por el otro favorito Okafor, dejando claro que su apuesta en el juego interior es Tarik Black, aunque a mi gusto no parece que vaya a ser mejor que Okafor y teniendo ya a un base joven que hizo buena temporada pasada como Jordan Clarkson la decisión es más que discutible. Aunque recordemos que la última vez que los angelinos eligieron en segunda posición del draft su selección fue James Worthy. Veremos que tal les sale la jugada.

Y para cerrar el podio los Sixers eligieron a Okafor, quizás vaya a haber demasiada acumulación de Pívots jóvenes en Philadelphia con Noel y el lesionado Embiid (que recordemos que no pudo debutar el año pasado por una lesión en la rodilla y que este año también se va a perder el inicio de la competición), por lo que puede que uno de los tres sea traspasado en busca de reforzar un roster que no fue muy competitivo el año pasado.

Los demás movimientos destacables de este draft es la elección de Porzingis por parte de los Knicks (elección que provocó abucheos del público) o la elección por parte de los Orlando Magic de Hezonja el jugador del Barcelona que recalará en un equipo donde no habrá presión por los resultados y disfrutará de minutos para foguearse en su primera campaña en la NBA.

Las tres primeras posiciones hacen pensar que este draft puede traer varias futuras estrellas a la liga, pero también se decía lo mismo el año pasado y fue una auténtica decepción.

El futuro de Ramos

El fútbol es un negocio y no iba a ser de otra manera con Sergio Ramos, santo y seña del madridismo, al que nadie imagina ni por asomo fuera del Madrid. Corren rumores de que el defensa va a salir del conjunto blanco este verano, pero no creo que haya nadie tan iluso como para pensar que esto es posible. Es verdad que las negociaciones por su renovación están estancadas, pero también es cierto que sus pretensiones económicas (20 millones al año) son excesivas.

Estamos todos de acuerdo con que es el mejor central del mundo, y que lleva rindiendo al mejor nivel casi desde que debutó, siendo además especial protagonista en los títulos conseguidos y capitán en funciones desde las suplencias de Iker. Su relación con Florentino siempre había sido buena, hablando maravilla siempre de el cuando podía, pero el hecho de que su representante sea su hermano hace que haya conflicto de intereses. Su hermano René no es el mejor de los negociantes ya que a los jugadores a los que ha llevado el cambio de equipos nunca les ha sentado bien (véase el caso de Capel o Jesús Navas).

Florentino es un hueso duro de roer y no le va a temblar el pulso si tiene que romper negociaciones, pero es un escenario que a día de hoy veo imposible, no veo a Sergio Ramos con otra camiseta ni él mismo se ve fuera del Madrid, por lo que las dos partes parecen condenadas a entenderse. Sería una pena que después de todo lo que ha dado Sergio al Madrid saliera de esta manera porque no se lo merecería, pero el fútbol es un negocio y nunca puedes decir nunca.

Warriros campeones

Los Warriors se han coronado campeones después de una temporada fantástica. Han sido los claros dominadores desde el principio de la temporada obteniendo el mejor record de la temporada. Tras esto el premio de mejor jugadore de la temporada regular cayó también del lado de los de Oakland al nombrar la NBA mejor jugador a Stephen Curry. Con todo esto llegaban como favoritos a los playoffs aunque la edad media del equipo era muy baja. Pero esto no los afectó, y fueron pasando rondas sin problemas, eliminando paulatinamente a Pelicans, Grizzlies y Rockets plantándose en la final después de mucho tiempo para la franquicia.

Su rival era nada más y nada menos que Lebron James y sus terribles Cavaliers. Los warriros no contaban además con ningún jugador que hubiese disputado un solo minuto de una final de la NBA. Pero el destino se alió con los de la bahía y el segundo espada de los Cavaliers Kyrie Irving se lesinó para toda la serie en la derrota de su euipo en el primer partido. Parecía que el camino se despejaba pero emergió entonces Lebron promediando números descomunales que llevaron a poner el 2-1 a su favor en la serie. Pero entonces surgió la mejor versión de Curry y Green, y sobre todo apareció la figura de Andre Iguodala, cuya defensa sobre Lebron y su acierto en ataque han sido la verdadera clave de las finales. Desde el 2-1 los Warriros ganaron los siguientes tres partidos con clara autoridad y se acabaron llevando la serie gracias en parte también al agotamiento de James que se mantenía en pista más de 45 minutos por choque al más alto nivel de exigencia.

Los Warriros se han coronado con un baloncesto ofensivo muy vistoso y una defensa asfixiante que llevaban a su rival al límite. Aunque la verdadera clave de su victoria es la gran química que hay dentro del vestuario donde se dice que el secreto es la cantidad de veces que salen todos los jugadores a cenar juntos jugando a un juego que denominan ruleta rusa, que consiste en a la hora de pagar la cena meten todas las tarjetas de crédito en una gorra y le piden al camarero que vaya sacando todas las tarjetas y la última tarjeta en salir es del propietario que va a pagar toda la cena. Una anécdota curiosa de un equipo campeón que ha dominado la liga con un entrenador novato que ha demostrado tener una gran cantidad de recursos parasolventar problemas durante los partidos. Enhorabuena Warriors.

Que vuelva el Curry MVP

Tras los tres primeros partidos de la final en los que ha estado desaparecido, Stephen Curry busca volver a su mejor versión, a esa que le valió ser el MVP de esta temporada y que llevó a su equipo a ser el gran dominador de la temporada regular.

El gran dominador del triple durante toda la temporada ha visto como sus porcentajes caían en picado hasta números ridículos, y ha provocado que su defensor Mathew Dellavedova se convierta en el gran protagonista de la serie. Pero a Curry nunca nadie le ha regalado nada y su historia se asemeja mucho a la de superación personal. Creo además que sin haber hecho nongún partido digno en esta serie ha habido dos partidos con prórroga y el último se decidió por cinco puntos de diferencia.

Creo además que una victoria contundente por parte de Warriors haría mecha a unos Cavs que se aferran al clavo ardiendo de Dellavedova y James pero una derrota dolorosa en casa puede provocar fracturas en un equipo asolado por las bajas y que está compitiendo con alma de campeón gracias al probablemente mejor jugador del siglo XXI hasta ahora. Nos espera un partido interesante en el que seguramente Curry vaya a sorprender como lo ha hecho durante toda la temporada, gratamente.

La gran Final

Llegó el día de la final de la Champions y la ilusión por parte de Barcelona y Juve es enorme. Es cierto que los italianos llegan en su paple preferido, el de víctima pero todos sabemos lo peligrosso que pueden ser y el Barcelona por su parte llega con un Messi en modo imparable y Suárez y Neymar muy enchufados. El favorito sin duda es el Barcelona, que a priori va a monopolizar el balón a su antojo, y si sabe llevar bien el ritmo del partido y limita sus pérdidas no debería tener ningún problema en llevarse el partido.

Por mucho que la Juventus confíe su partido al efecto Morata está claro que su centro del campo va a ser fundamental para poder llevarse la victoria, si Pogba está ya recuperado totalmente y Vidal y a Marchisio les aguantan las piernas sostendrán al equipo y podrá aparecer el mago Pirlo para dar criterio y orden a la Vechia Signora.

Lo curioso de esta final es que gane quien gane habrá triplete por lo que los dos tendrán que saber jugar el papel de la ansiedad, aunque creo que el Barcelona tiene más experiencia en este tipo de partidos y se llevará el gato al agua. Sólo espero que el partido sea un bonito espectáculo y que Messi decida como en los últimos partidos marcar un golazo de esos de leyenda para levantar a todos los espectadores.

Históricos los Gasol

Leyenda empieza a quedarse corto cuando hablamos del apellido Gasol. Cada temporada que pasa consiguen un logro mayor. Si no es Pau que ha deribado todas las fronteras posibles para el baloncesto español es Marc que ya está al mismo nivel de reconocimiento. Y este reconocimiento del público legó al situarles como titulares en el Al Star de New York. Recordemos que los tituares para ese partido los elige el público a base de votos y no interfiere nadie más. Eran los primeros hermanos en ser tituares del mayor evento social de la liga de baloncesto más famosa del mundo. Ahí es nada. Y lo hicieron con la humidad que siempre les ha caracterizado, disputano el balón del sato inicial y dejano lueo que los Lebron, Westbrook y compañía jugaran el paripe que supone siempre este partido. Y tras el mercidísimo reconomiento americano no podía er menos el de su país natal, y con el anuncio de la entrega del príncipe de asturias a los dos hermanos se completa una temporada más para el recuerdo.

España está viviendo su mejor época en casi todas las disciplinas de su deporte, pero quizás siempre se haya dicho que Rafa Nadal es el mejor deportista español de la historia, pero yo dscrepo, creo que Pau es el mejor de la historia, ha sabido mantener un nivel máximo durante más tiempo, ha derribado todo tipo de barreras culturales, fue el europeo seleccionado más alto en el draft de la NBA en su momento, primer rookie del año no americano, primer español en disputar un Al Star, ganador de dos anilos con los Lakers, tituar en el All Star y miembro del segundo mejor quinteto de la temporada hace varios años. La carrera de Marc tampoco se queda corta pero no llega al nivel de su hermano, que con 34 años ha recuperao además su mejor versión en los Bulls.

Por todo ello y por los éxitos que ha brindado también a a selección me parece que estamos ante el mejor deportista español de la historia y ante uno de los tres mejores europeos de la historia de la NBA.