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El fin del Fútbol

El nuevo acuerdo televisivo que está a punto de firmar la Premier League para los próximos cinco años amenaza seriamente con destruir totalmente la competitividad del resto de ligas de Europa. El acuerdo del que se habla bate todos los récords posibles, y hace que la diferencia de presupuestos ya de cualquier club medio de la Premier League sea insalvable para cualquier equipo de Europa no sustentado por un Estado. Las principales damnificadas será la Liga española y la Serie A italiana, ya cada vez en más declive de calidad de los equipos medio bajos.

La burrada ofrecida por los derechos de la Premier viene además de todos los países del continente, desde Estados Unidos hasta la recién incorporada a la liga, a través de la compra del Newcastle, Arabia Saudí. Todos van a pagar más aún de lo que pagaron en el ya anterior acuerdo récord de derechos que empezó a abrir seria brecha frente al resto de ligas. Lo único que ha salvado un poco el nivel es la casi siempre pésima gestión de los fichajes que han ido realizando casi todos los conjuntos ingleses y a coste de oro sabedores el resto de clubes del potencial económico de los clubes de la isla. El peligro es la fuga de talentos del resto de ligas, dejando campeonatos de nivel inferior y sin posibilidades de competir. Se avecinan tiempos difíciles si se acaba cerrando este acuerdo.

7 Its back

Confirmado el dorsal de Cristiano Ronaldo en su retorno al Manchester United que hace que sus fans sientan que han retrocedido doce años atrás en el tiempo, finalmente Cavani ha accedido a llevar el 21 de James (vendido al Leeds) y deja a la estrella de Madeira el mítico dorsal que ya llevó a lo más alto en su primera etapa. Muy significativo que la Premier haya hecho una excepción en este caso con ya Cavani habiendo jugado minutos esta misma campaña con el número 7, pero creo que es lo mejor para el marketing, espectáculo y por ende para la Premier misma.

La vuelta coloca al United un escalón por encima, pero para mí todavía alejado de Chelsea, City y Liverpool, los tres grandes favoritos a la Premier. Habrá que ver su encaje en el equipo, dónde va a jugar, si Solsjkaer cuenta con él como nueve o más caído a banda y pisando área a su gusto, como mejor ha jugado siempre. Y sobre todo sus acompañantes, si Cavani tiene hueco tras el nivel mostrado por Greenwood desde el inicio de campaña y la recuperación de Rashford. El que parece que no tendrá minutos será un Anthony Martial que sigue sin despegar desde que llegó recordemos por 80 millones procedente del Mónaco.

Lo que queda claro es que el interés por verle y por seguir la Premier sube exponencialmente más con su llegada, devuelve el potencial perdido de estrellas años anteriores perdido y pone tierra de por medio con la Liga tras la no llegada de Mbappé al Real Madrid. Ahora sólo falta ver cómo llega de forma y hambre Cristiano, que ya dejó su huella en el Portugal Irlanda con dos goles y un penalti fallado. Ganas de ver su más que posible debut en la primera fecha de reanudación tras el parón de selecciones ante el Newcastle.

Otro año a la deriva

El Arsenal se enfrentaba a un partido complicado en casa ayer. Era el derbi, ante el campeón de Europa, con el debut del fichaje estrella de la Premier hasta el momento y todo salió mal. A los quince minutos ya Lukaku había puesto por delante a los de Tüchel tras un error defensivo garrafal de la zaga gunner, el talón de aquiles del equipo desde hace años.

Pero lejos de espabilar, se vieron todas las carencias del equipo, un equipo sin fuerza ni ganas, es verdad que jugaron sin un 9 debido a las bajas pro Covid, pero aún así, crearon poco peligro y fueron un juguete a manos de un Chelsea que cuando quiso apretar se llevó el partido sin dificultades.

Arteta ha vuelto ha gastar un fortunón en fichajes y y aparecen un fracaso en la segunda jornada del equipo, con dos derrotas consecutivas y con la visita al Etihad en la próxima jornada que parece que puede provocar un cataclismo a un equipo que este año no juega competición europea, lo que hace que el año sea más duro y largo para sus aficionados.

Estadísticas Rotas

La inapelable victoria de ayer del Manchester City sobre el Liverpool en Anfield no sólo dejó prácticamente sentenciada la Premier League en favor de los citizens, sino que trajo consigo la ruptura de un montón de datos negativos para el City ante lo que se ha convertido en el nuevo clásico del fútbol inglés debido a los grandes resultados de los últimos años por parte de ambosequipos.

El primero y más extraño de todos los récords de ayer fue que Pep Guardiola jamás había ganado en Anfield al Liverpool como entrenador del City, un dato mas que curioso ya que cuando llegó el Liverpool todavía estaba lejos de ser el equipo que es ahora mismo. Pero no sólo Guardiola arrastraba esa maldición, sino que el propio Manchester City llevaba sin ganar en Anfield la friolera de 16 años, una auténtica barbaridad y que obviamente era la racha más larga entre equipos de la Premer. Es justo decir de todas maneras que pese a que el City fue muy superior todo el partido, sólo los errores finales de Allison permitieron la victoria de un City que hizo un partido muy serio y mereció la victoria eso sí.

Pero no fue la única ya que Raheem Sterling anotó por fin su primer gol en Anfield con la camiseta del Manchester City tras su dolorosa marcha del equipo red. Y su gol que suponía la puntilla significó la tercera derrota consecutiva en casa del Liverpool, algo que no ocurría desde 1963, dejando claro el mal momento por el que pasa el equipo de Klopp actualmente (lesiones a parte). El técnico alemán ya había avisado del cansancio anímico de un equipo que el año pasado arrasó hasta que fue apeado por el Atlético de Madrid en casa en los octavos de la Champions. A partir de ahí el equipo ganó la Premier merced a la diferencia que ya habia sacado a sus rivales en los meses que estuvo intratable, pero nunca fue la misma apisonadora que venía además de ser el vigente campeón de Europa. Toca reflexionar, recuperar mentalmente a los jugadores y para la temporada próxima volver a contar con la línea de centrales titular lesionada toda de gravedad.

Reacción a tiempo

El inicio de año no había sido nada bueno para el vigente campeón de la Premier que había visto cómo sus cinco partidos disputados con el cambio de año en ninguno había sido capaz de ganar, mención especial a la derrota en Anfield ante el Burnley que hizo tocar fondo a un equipo que hasta hace bien poco era algo menos que intratable. Las lesiones se han cebado en la zona defensiva del equipo, y el acople de Thiago, que también ha estado apartado tiempo del equipo, ha sido más difícil y lenta de lo que se esperaba y no ha favorecido en ver la mejor versión de un equipo que se había afianzado ya como líder y arecí que iba camino de su segunda Premier consecutiva con bastante suficiencia.

Pero el bajón de rendimiento de hombres clave como Salah o los laterales, que son fundamentales en el juego del esquipo de Klopp, daban una sensación al equipo de vulnerable y lo más alarmante y que quizás el técnico alemán no había vivido desde su llegada a orillas del Merseyside que es la falta de gol del equipo. Pero ayer volvió a verse la mejor versión del equipo red en un campo y ante un rival de entidad como era el Tottenham de Mourinho, y al que aplastó cuando pisó el acelerador dando un puñetazo en la mesa y volviendo a recuperar las sensaciones y aprovechando el tropiezo del líder el Manchester United ante el colista en casa.

También es verdad que tuvo dos momentos claves el partido que fueron el gol en el minuto antes de irse al descanso, y la lesión de Kane que no pudo continuar tras el descanso, dejando a un Tottenham muy tocado que encajó además en el primer minuto de la reanudación. Las buenas noticias además fueron los goles de Mané Firmino y Arnold, jugadores cave que necesitaban ese refuerzo de confianza y Salah, que anotó pero se le anuló por mano previa de Firmino, también recuperó buenas sensaciones. Queda por ver si esto ha sido un espejismo o de verdad se ha recupera al vigente campeón para la lucha por la Premier, pero yo no apostaría en su contra en este momento.

Mala elección

Parece que la cesión de Martin Odegaard al Arsenal será oficial en horas y que el noruego ya está viajando hacia la capital inglesa para firmar el contrato, pero ¿es la elección correcta irse al equipo de Mikel Arteta?. La sobrepoblación de medio centros del equipo, con la renovación de la cesión de Ceballos (que prácticamente no tiene hueco), el fichaje bomba de Thomas y la sorprendente irrupción del joven de Smith Rowe, unido al fuerte fondo físico que es necesario para jugar en la Premier y que quizás es el punto más débil ahora mismo del noruego custionan y mucho la decisión tomada.

Es cierto que la situación en el Real Madrid era insostenible, Zidane no contaba con él, y los pocos minutos que tuvo tampoco dio la sensación de que la situación se pudiera revertir. lo mejor era buscar una salida, pero en el Arsenal, que ofrece además jugar competición europea con la Europa League, puede que su situación no cambien y definitivamente pierda el año entero, entre la adaptación al siempre exigente fútbol inglés, unido a que lleva muchos meses sin jugar varios partidos con continuidad pueden provocar que pasen los meses y el escandinavo juegue más bien poco.

Arteta lo ha pedido como deseo expreso, con un Arsenal que ya parece algo recuperado de esa mala racha de resultados que le llegó a situar a cinco puntos del descenso hace menos de un mes, pero no creo que Odegaard, que ha demostrado una calidad incuestionable, tenga el carácter que hay que tener para imponerse a este tipo de situaciones y sea capaz de imponerse. Es un jugador muy frío al que a veces le ha faltado esa pizca de maldad para crecer y ganarse más minutos de los disputados en la vuelta al Real Madrid. Habrá que seguir atentos las evoluciones de Martin, pero no parece que haya sido la mejor de las elecciones por su parte.

Derbi en Londres

Además del derbi madrileño, en Londres se vivirá el derbi del norte entre Tottenham y Arsenal, en lo que puede ser el último tren para no descolgarse del Manchester City que aventaja ahora mismo en ocho puntos a los de Pochetino. Por su parte el Arsenal pretende acercarse a la cuarta posición que actualmente está en posesión del Chelsea, y que tanto necesitan los gunners para volver a la Champions tras esta temporada fuera de ella.

Harry Kane querrá seguir demostrando que está en estado de gracia y Dele Alli tendrá que volver al primer plano tras todas las noticias y rumores sobre el interés del Real Madrid tras su exhibición ante ellos en Wembley. Pero el Arsenal lejos de no ser un polvorín, cuenta con las malas noticias de las no renovaciones tanto de Alexis como de Özil, y los rumores sobre sus posibles salidas en este mercado de invierno son cada vez más insistentes. Desestabilizando y enrareciendo el ambiente en torno a un equipo que parece un tanto a la deriva y falto de motivación competitiva.

Pero un derbi es un derbi, y pese a que el Arsenal no llegue en su mejor momento, el equipo de Pochettino se le suele dar bien, y es capaz de llevarse un partido de este calibre. Además el Tottenham no podrá contar por lesión con Alderweidl y tendrá que alinear de nuevo al trío Sánchez-Dier-Vertonghen. Partido más que interesante este de la 13:30 de este sábado en la Premier.

200 veces Rooney

Wayne Rooney volvió a hacerlo, anotó ante el Manchester City en el Etihad anoche y consiguió así su gol número 200 en la Premier League. Y lo hizo con la camiseta del equipo que le vio crecer como futbolista, el Everton, y ante un rival especial, el máximo rival del equipo de su carrera, el City de Guardiola. Además la curiosidad ha querido destacar que celebrando un gol en una foto de hace cuatro años con el United y en la celebración de anoche entre el público se encontraran tres aficionados del City en las dos fotografías desesperados ante un nuevo tanto del delantero inglés.

Lejos ya de la estraordinaria cofra de los 200 goles en Premier, Rooney ya ha anotado en las dos primeras jornadas de esta Premier, dejando al Everton con cuatro puntos de seis posibles, dejando claro que no ha vuelto a la ciudad de Mersesyde para un retiro dorado, sino a seguir haciendo de las suyas. Y tiene incluso más mérito sabiendo que ayer no jugaba por lesión su acompañante en la delantera Sandro Ramírez lesionado, dejando toda la responsabilidad ofensiva en las botas del diez.

Con Koeman en el banquillo Rooney ha recuperado de nuevo la sonrisa, y la vuelta a casa, donde es más que una leyenda le ha dado esa motiación extra que necesitaba desde hacía un par de ampañas donde se le veía más apático y sin tantas ganas de fútbol cuando todavía le quedan muchos buenos minutos en sus piernas. Anoche volvió a demostrar que nunca hay que darle por muerto y quien sabe si de seguir a este nivel todavía tenga hueco para el Mundial de Rusia de este próximo verano. De momento disfrutamos de la nueva y feliz versión de un de nuevo letyal Wayne Rooney.

Comienza la Premier

Este viernes se da el pistoletazo de salida de la Premier League con el Arsenal Leicester a una nueva campaña más en la Premier League que promete ser apasionante. La igualdad de nuevo será la tónica habitual y la lucha por el trofeo está más abierta que nunca con un nuevo récord de gasto en refuerzos este verano que poe tercer año consecutivo supera los mil millones en total por parte de todos los equipos fruto de ese gran contrato televisivo que firmaron para la temporada pasada, algo que los coloca en una situación privilegiada frente al resto.

El máximo favorito sin uda alguna es el Manchester City, el conjunto citizen, que ya contaba con un equipazo a vuelto a romper la banca fichando a golpe de talonario a Bernardo Silva, Mendy y Kyle Walker (siendo estos dos últimos los defensas más caros de la historia). Además cuenta ya desde el inicio de la campaña con la sensación del año pasado Gabriel Jesús, y con un portero que apunta maneras pero debe confirmarlas en la élite como es Ederson por el que pagaron 50 millones. El Chelsea, vigente campeón, no parece haber acertado mucho con los movimientos de verano, desprenderse de Diego Costa para traer a Morata, o dejar ir a Matic para la incorporación de Bakayoko a un rival directo como el United dejan muchas dudas sobre el priyecto en Stamford Bridge además de una plantilla a día de hoy muy muy corta.

En el siguiente escalón está el United que este verano sí se ha reforzado bien, pero al que habrá que ver cuanto tarda en acoplar bien sus nuevas piezas, ya que en la Supercopa de Europa se pudo ver que queda todavía trabajo además de la falta de un lateral izquierdo. El Liverpool está inmerso en el culebrón de Coutinho, su marcha dejaría mucho dinero pero poco tiempo para gastar, pero si se quedara sería aspirante al torneo tras el acierto del fichaje de Salah, que ya ha demostrado lo bien que ha encajado a lo largo de la pretemporada. El Arsenal que se quedó por primera vez en veinte años fuera de la Champions ha conseguido mantener a Özil y Alexis y ha sumado a Lacazette, que de igualara los registros de su último año en el Lyon dará opciones de pelar al conjunto de Wenger. Y por último la incógnita del Tottenham, que lelva dos años consecutivos siendo subcampeón del torneo, que este año estrena nuevo estadio, pero que no ha hecho ningún fichaje y ha perdido a su lateral derecho Kyle Walker a manos del City. Habrá que ver si Pocchettino es capaz de continuar con esa buena gfstión de un bloque joven que cuenta con el pichichi de las dos últimas ediciones del torneo Haay Kane con más ganas que nunca.

Última bala del City

La derrota de ayer del Chelsea en casa ante el Crystal Palace puede animar un poco las última jornadas de la Premier si lo aprovechan bien sus perseguidores. El City, que ya se descartaba completamente tiene dos partidos que van a decidir su futuro inmediato en la competición y que tras el varapalo de la Champions pueden animar un poco a sus aficionados en otra decepcionante temporada.

Esta tarde recibe a un Arsenal cabizbajo y con un aroma a reconstrucción total en verano, las polémicas con las renovaciones de Alexis y Özil unidas a la finalización de contrato tras veinte años de Arsene Wenger, hacen que no sea el mejor rival para ompetir partidos ahora mismo. Eso debe aprovechar el City, que de ganar hoy se quedaría a nueve puntos del líder.

Pero no acaba ahí la cosa, el martes hay liga entre semana otra vez y el City recibe en el Emirates al Chelsea, pudiéndole asestar un golpe fuerte y animar así el tramo final de competición que parecía totalmente decidida para los londinenses. Sería una buena manera de dar esperanzas a los aficionados de cara a la temporada que viene ya que ésta primera con Guardiola al frente no han sufrido más que decepciones.