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Desastre total

Se confirmó el desastre ayer en Croacia de la selección española. En un partido clave para la disputa de la Final Four del primer torneo de Naciones, valí ganar para clasificarse, o incluso empatar siemrpre que Inglaterra no ganara a Croacia en el siguietne partido. Pero salimos del estadio con el rabo entre las piernas tras el gol en la última acción de Jevdaj, que anotó un doblete, todos a la espalda de un Íñigo Martínez desbordado en el día de ayer.

Luis Enrique empezó su andadura muy fuerte, con sonadas victorias en Wembley y en Elche ante Croacia, pero poco a poco el combinado nacional se ha ido desinflando, con situaciones extrañas como la lesión de Íñigo Martínez en la anterior convocatoria, o la lesión de Alcácer que le ha impedido entrar en esta pero que sin embargo le permitió jugar el clásico alemán ante el Bayern, en el que continuó con su racha anotando el gol de la victoria del conjunto borusser.

Ni la vuelta de Jordi Alba funcionó, ni Isco está a su nivel tras la operación de apendicitis que sufrió y las malas sensaciones que tiene al ser el único jugador del Madrid que sin estar lesionado no ha comenzado de titular ningún partido. Luis Enrique es optimista, sabe que está en una etapa de transición, donde los nuevos deben dar un paso al frente que todavía no dan, pero sabe que deben coger experiencia en situaciones límites como la de anoche para fortalecer el carácter y afrontar así un campeonato tan exigente como una Eurocopa o un Mundial.

Luis Enrique y la mano dura

Con Luis Enrique ya como seleccionador de facto de España parece que se avecina un cambio. La reestructuración de la selección parece un hecho con la llegada del asturiano al banquillo al que no debería temblarle el pulso a la hora de tomar decisiones impopulares o a contracorriente de la prensa. Ya en su presentación dio muestras de su estilo, directo, con personalidad y sin ningún problema si tiene que enfrentarse con la prensa en algún momento de su proyecto al frente de la selección.

Luis Enrique no tiene una trayectoria extensa en los banquillos, pero tiene lo que realmente hace falta en la selección que es decisión firme. Es el momento de dar un giro a esta selección y un lavado de cara para que jueguen los que realmente se lo merezcan sin importar el nombre y sobre todo, para recuperar una identidad que en el Mundial de Rusia brilló por su ausencia. El juego de posesión absurda que desarrolló el equipo español, sin capacidad de respuesta desde el banquillo dejó a las claras por dónde debe ir dirigido el cambio de rumbo.

De momento ha comentado que su lista de seguimiento es mayor de setenta nombres, que a partir de ahí comenzará la criba hasta llegar a los 23. Lo mejor para el equipo es que no adquiera ninguno de los vicios de los seleccionadores anteriores y desarrolle para bien o para mal su estilo propio, sin importar las críticas o la opinión del resto. Mucho trabajo por delante, pero con una gran recompensa en el horizonte si se hacen las cosas bien.

Las dudas de Lopetegui

A falta de una semana para el comienzo del mundial el seleccionador Lopetegui tiene un once casi definido con tan solo tres dudas para el debut ante Portugal. Los 8 nombres fijos están muy claros a día de hoy y son De Gea, Ramos, Piqué, Alba, Busquets, Iniesta, Isco y Silva. A partir de ahí se abren tres plazas a las que optan dos candidatos por cada hueco. El lateral derecho es territorio de Carvajal, pero su lesión en la final de la Champions hace que no llegue en plenas facultades para ese primer partido y se abre las opciones de Odriozola o de Nacho. El lateral de la Real aporta más recorrido y llegada, pero en defensa deja más huecos y todavía con su juventud no ha disputado partidos de la trascendencia que requiere el debut de un Mundial y ante una Portugal que arriba con Cristiano, Bernardo Silva y Guedes van a aprovechar cada espacio a la espalda de la defensa, algo que se contrarresta más con un Nacho que siempre cumple con la sobriedad de un veterano.

En el medio la duda es entre Thiago o Koke. El del Bayern es un jugador más imprevisible, que aporta fantasía a la creación y da más velocidad al juego, pero tiene menos recorrido y menos rigor táctico que el Atlético, que asegura menos pérdidas de balón pero su influencia con la pelota en el juego español es mucho menor que el de el mayor de los Alcántara. Y arriba la eterna duda. Diego Costa, un delantero centro contrastado, de grandísimo nivel, pero con un estilo que ni por asomo encaja con el de la selección y que no sabe adaptarse a ese estilo de toque rápido y poca conducción del combinado español. Ahí encaja algo mejor Rodirigo, que pese a haber explotado por fin este año con el Valencia con 18 goles en Liga, no acaba de ser determinante con la selección, lo que hace que Costa siga estando quizá por delante de él en la cabeza del técnico vsco. Veremos el once ante Portugal pero a día de hoy sólo tres dudas en un once que no tiene nada que envidiar a cualquier aspirante al Mundial.

Paso atrás de Morata

Álvaro Morata era uno de los delanteros más codiciados el pasado verano en el mercado. Su deseo de buscar más minutos le llevó a marcharse del Real Madrid donde formaba parte de la unidad B que maravilló en las últimas jornadas de liga dando mucho descanso a los titulares y llegando a jugar incluso un mejor fútbol que los once titulares en muchas ocasiones. Pese a que Zidane le explicó que para él Morata era un jugador importante, la predilección del técnico francés por Benzema unido a que Morata no fue titular en ningún partido importante con el Madrid le llevaron a tomar la decisión.

Y en esto aparecieron el Manchester United, que por momentos parecía que lo tenía ya cerrado, pero finalmente fue el Chelsea de Conte, el entrenador que ya le llevó a la Juventus, el que se hizo con los servicios del delantero madrileño por 70 millones de Euros, cifra récord para un jugador español. Y los comienzos fueron prometedores, era titular indiscutible, veía gol con facilidad y el Chelsea tenía paso firme en Champions y en Premier League, siendo además Morata uno de los favoritos de la grada blue.

Pero con la lesión de espalda, que le ha tenido mermado el final de temporada, perdió toda la confianza de Conte que ha preferido a Giroud como 9 titular el último tramo del campeonato, dejando así a Morata en el banquillo y sin Mundial. Lopetegui ha sido congruente con sus elecciones, y pese a que siempre ha tenido a Morata como su delantero titular en las categorías inferiores de la selección, estos últimos meses le han llevado a llevar los tres delanteros más en forma ahora mismo. Morata debe sobreponerse al golpe, resetearse y adaptarse al nuevo técnico que llegue al Chelsea porque presumiblemente este verano Conte no continuará como técnico blue.

El Atlético debe ir a por Odriozola

Álvaro Odriozola está siendo uan de las grnades sensaciones del inicio de liga. Tras su participación en verano en el mundial sub 21 donde España perdió en la Final ante Alemania, a ser convocado y debutar con la absoluta a las órdenes de Lopetegui para suplir la lesión de Carvajal. Pero además ya se ha adueádo del lateral derecho de la Real Sociedad y su calidad va subiendo cada minuto que juega.

Ya el Real Madrid ha preguntado por él, pero con la juventud de Carvajal y la irrupción desde el filial de Achraf, parece que el club blanco no necesite excesivamente al donostiarra. El Barcelona, con su reciente fichaje de Semedo parece tener el puesto cubierto. Y ahí es donde aparece el tercero en discordia. El Atlético de Madrid necesita un relevo de garantías para un Juanfran que ve como la llama de su fútbol se va apagando poco a poco. Lo que ha dado el alicantino al Atlético es muchísmo, pero se encuantra ya en la irrefenable cuenta atrás. Su sustituo Vrsalijko, no es un relevo de garantías, los partidos que ha jugado no ha dejado buenas sensaciones, y el Cholo no parece fiarse definitivamente de él.

Por estas circunstancias y por la claúsula asequible a día de hoy de 40 millones, por las buenas relaciones entre ambas directivas, y porque el jugador necesita dar un paso adelante en su carrera, este verano el Atlético debe certiuficar su futuro fichando a uno de los españoles más prometedores de la liga, un jugador que puede recorrer la banda del Metropolitano muchos años, y que por su estilo encajaría muy bien en la filosofía de Simeone. El espejo de Griezmann está ahí y si sigue sus pasos Odiozola puede acabar siendo un grandísimo jugador.

El centro del campo del futuro es blanco

La selección sub 21 se clasificó anoche para la Final del Europeo ante Alemania tras una nueva exhibición ante un dura y correosa Italia. La primera parte fue dura pero en la segunda relució la superior calidad de los españoles y dieron un auténtico baño. En el de ayer a parte de Saúl que anotó los tres goles (y ya van los cuatro partidos que ha jugado España marcando el primer gol) destacó todo el centro del campo español sin excepción.

El nivel de ese centro del campo es espectacular y probablemente único, y el más beneficiado es el Real Madrid. Tanto Marcos Llorente como Marco Asensio ya son de su propiedad, pero ahora quiere dar un paso más y pretende cerrar en breve la contratación de Dani Ceballos, que ayer dio un recital de cómo debe jugar un mediocentro en unas semifinales, aportando pausa cuando era necesario, y aportando fantasía y velocidad cuando el rival más flaqueaba. Él solo provocó la expulsión de los azzurri con dos acciones de pura clase, y su partidazo sirvió para consagrarse definitivamente y dejar claro que tiene nivel de sobra para un grande.

Asensio quizás fue el más flojo de la media, siempre marcado más que el resto sabedores de su calidad, pero ya ha dejado muestras de su sobrada técnica y calidad con su hat trick de la primera jornada. Con todo esto y de contratar definitivamente a Ceballos el Madrid se aseguraría un centro del campo para los próximos diez años, y con un nivel excelso. Ahora solo falta ver hasta donde alcanzan porque tanto Asensio como Llorente como Ceballos no tienen techo.

Prueba de fuego para la sub 21

La selección española sub 21 deleitó en su primer encuentro de esta Eurocopa que se disputa en Polonia. El nombre propio fue Marco Asensio autor de una exhibición sideral con hat trick incluido, amén de un Saúl que le sienta muy bien la capitanía y que volvió a abrir el marcador de la rojita con otro tanto de chilena para la galería, parece que no sabe marcar goles normales, sólo golazos este chico.

Pero tras la exhibición ante la debil Macedonia llega la Portugal de Renato y Guedes, las dos estrellas portuguesas fichadas a golpe de talonario por parte de Bayern y PSG respectivamente serán la principal amenaza tras derrotar a la actual campeona del mundo sub 20 y de Europa sub 19 por 2-0 en un partido flojo del combinado luso, pero que habla a alas claras del peligro de este equipo.

Además, Portugal, lleva seis años sin perder un partido oficial en categoría sub 21, lo que da más trascendencia a un partido en un grupo que no da margen de error, una derrota puede mandarte a casa a las primeras de cambio, convirtiendo este partido en trascendental pese a las alturas tan prematuras de torneo que se disputa. Pero esta rojita está preparada y parte a priori con el equipo con mayor potencial y calidad en conjunto y como demostró en el primer encuentro llegan en su mejor momento y con mucha hambre de victoria.

Sigue lo bueno con Lopetegui

Con la victoria de ayer sobre Macedonia España sigue sin conocer la derrota desde la llegada de Julen Lopetegui como seleccionador. Esto hace que España siga líder de su grupo de clasificación al Mundial de Rusia (empatada a puntos con Italia pero con mejor golaverage) y esté viviendo un ciclo de rejuvenecimiento del equipo con mucha naturalidad, algo que no supo aportar Vicente del Bosque y que terminó con la pobre actuación del equipo en el Mundial de Brasil y en la Eurocopa de Francia.

Pero con la llegada del hombre que ya se alzó como campeón de la Eurocopa sub 21 de Israel con nombres como Thiago, Isco, Koke, Morata o De Gea entre otros, nombres que ahora son los que están dando ese relevo y devolviendo la competitividad a una selección que necesitaba claramente este soplo de aire fresco. Ayer la primera parte de España fue casi perfecta y ha conseguido además encajar a Diego Costa en el equipo y que sea igual de decisivo en la selección que en su club.

Pero no sólo los jóvenes están explotando de la mano de Lopetegui, veteranos como Silva, Ramos o Piqué han visto como su nivel mejoraba también, en especial el del canario, que duplica sus goles por partido con la selección que con sus clubes. Ha solventado además envites complicados como jugar ante Italia, Francia o Inglaterra fuera de casa y ganar ambos, dejando claro que este equipo vuelve a dar la cara en las grandes citas y demostrando que vuele a tener ese hambre que quizás faltó en los últimos torneos.

Marcos Alonso: el otro gran olvido

Si ya hace unos días se comentaba la no inclusión de un jugador básico para los esquemas del actual subcampeón de Europa, otro que está realizando una campaña espectacular con su club el Chelsea es Marcos Alonso. El ex canterano madridista salió del radar mediático al marchar al fútbol italiano en la Fiorentina, pero Conte, gran conocedor de la liga italiana se trajo para su proyecto en Lonfres al joven lateral que está respondiendo a la confianza con creces.

El esquema de cinco defensas que utiliza el Chelsea favorece y mucho el largo recorrido de Marcos, que además este año se ha destapadao en la faceta ofesiva, con tres goles y varias asistencias, dando una nueva dimensión a su juego. Es ilógico que con su temporada, y , viendo el pobre nivel que lleva mostrando Jordi Alba desde hace tiempo, Lopetegui no llame al lateral titular del líder de la Premier, y sí llame a un Alba al que Luis Enrique está haciendo carambolas de defensas de tres para no incluirlo en el once viendo su rendimiento.

A día de hoy y por rendimiento y méritos la defensa de la roja debería estar formada por Carvajal, Azpilicueta, Ramos y Alonso. Son los cuantro que más en forma están y dan mucha seguridad a de Gea. Pero seguiremos siendo injustos con Azpilicueta y le tocará banquillo pese a las grandes temporadas que lleva haciendo en Inglaterra, un jugador fundamental para todos los entrenadores que ha tenido y que siempre ha dado un rendimiento excepcional, además de que ya lo dijo Mourinho, quiero en mi equipo a diez Azpilicuetas.

¿Y qué pasa con Saúl?

Este viernes el seleccionador Lopetegui dio la lista de convocados  para los próximos partidos de la selección frente a Israel y Francia. La lista dejó varias novedaddes como la inclusión de Illarramendi y Gerard Deulofeu. Pero deja una de las noticias más sorprendentes que es la no inclusión de Saúl Ñíeguez. El ninguneo al medio atlético empieza a ser ya de escándalo ya que lleva tiempo apartado de la selección sin motivo alguno.

No es la primera vez ya que tras el temporadón realizado por el valenciano el año pasado ya lo dejaron fuera de la lista de definitiva para la Eurocopa (en ese caso fue el aferrado al puesto Vicente del Bosque) siendo uno de los jugadores españoles más en forma que había en ese momento. Y la convocatoria de jugadores nuevos como Illarramendi que no están realizando mejor temporada que él hace pensar si se tiene algo en contra del medio.

Saúl es probablemente el jugador español más polivalente que hay, puede jugar de central de medio de interior de extremo o de media punta. Puede cubrir varias posiciones y todas las cubre bien, tiene más experiencia en partidos importantes y sobresaliendo que la gran mayoría de los convocados y no creo que ahora mismo la roja se pueda permitir dejarlo sin convocar. Espero que sea algo puntual y pronto se vea a Saúl en la roja que es donde debe y merece estar.