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Ben Simmons ha nacido una estrella

La temporada de los Philadelphia Sixers este año por fin está siendo buena. Después de muchos años arrastrándose por la liga tienen por fin balance positivo, y las expectativas en torno al futuro del equipo son elevadísimas. La explosión definitiva de Embiid, al que si las lesiones le respetan es uno de los mejores interiores a día de hoy de la liga, le ha convertido en el principal foco de atención de los medios, pero la verdadera explosión del equipo de Pensylvania tiene nombre y apellidos: Ben Simmons.

El alero, que se perdió todo el año pasado por una grave lesión, ha dejado claro por qué fue número 1 del pasado draft. Su capacidad ofensiva y defensiva se define por sí sola en el último partido ante los Warriors. En ataque era defendido por Draymond Green y en defensa se encargaba de defender a Stephen Curry. Un dato demoledor que define las capacidades de un jugador con capacidad ilimitada para dominar la NBA en muy poco tiempo. Y está rodeado en uno de los mejores entornos posibles para crecer.

Simmons además ha asumido galones desde el primer día siendo el jugador que más rápido consigue un triple doble en un partido de la NBA. Lo hizo en su segundo partido como profesional en la liga. No por nada ya desde su etapa en la NCAA le comparaban con LeBron por su polivalencia y lectura del juego, palabras mayores que Simmons está haciendo que no parezcan un sacrilegio. Veremos cuando le llegue el famoso periodo de bajón en las estadísticas, pero pinta muy bien el rookie de los Sixers.

Joel Embiid hace historia

46/15/7/7. No, no es la combinación de ninguna caja fuerte ni ningún código oculto. Son las estadísticas de Joel Embiid anoche ante los Lakers en lo que se está considerando el partido más completo en la historia de la NBA. Y todo en tan sólo 36 minutos en una nueva exhibición del gigante de los Sixers tras tres años de calvarios por lesiones. Aún así, el pívot sigue afirmando que está al 69% de sus posibilidades todavía, ya que tiene que ir con cuidado por las posibles recaídas de sus maltrechas rodillas.

Los Sixers por fin parecen un equipo competitivo tras años de tankin bochornosos y decepciones constantes. Pero sus picks del draft están dando el resultado esperado y tanto Embiid como Simmons (que también se pasó su primer año en blanco por lesión) están haciendo soñar a los aficionados Sixer con un futuro brillante y un presente competitivo, algo que adolecían desde hace más de un lustro. Mucho tiempo para un equipo que desde la marcha de Iverson no ha vuelto a ser competitivo de verdad.

El trust the process está más vivo que nunca, y ya ha dejado de ser una moda para ser una realidad en la liga. Si las rodillas de Embiid aguantan y Simmons sigue con este nivel de juego entrarán en playoffs e irán quemando las etapas necesarias para convertirse en un equipo aspirante a todo en muy poco tiempo. Pero hasta entonces nos quedará disfrutar delas exhibiciones y animaladas de un Embiid que a día de hoy parece absolutamente imparable.

El centro del campo del futuro es blanco

La selección sub 21 se clasificó anoche para la Final del Europeo ante Alemania tras una nueva exhibición ante un dura y correosa Italia. La primera parte fue dura pero en la segunda relució la superior calidad de los españoles y dieron un auténtico baño. En el de ayer a parte de Saúl que anotó los tres goles (y ya van los cuatro partidos que ha jugado España marcando el primer gol) destacó todo el centro del campo español sin excepción.

El nivel de ese centro del campo es espectacular y probablemente único, y el más beneficiado es el Real Madrid. Tanto Marcos Llorente como Marco Asensio ya son de su propiedad, pero ahora quiere dar un paso más y pretende cerrar en breve la contratación de Dani Ceballos, que ayer dio un recital de cómo debe jugar un mediocentro en unas semifinales, aportando pausa cuando era necesario, y aportando fantasía y velocidad cuando el rival más flaqueaba. Él solo provocó la expulsión de los azzurri con dos acciones de pura clase, y su partidazo sirvió para consagrarse definitivamente y dejar claro que tiene nivel de sobra para un grande.

Asensio quizás fue el más flojo de la media, siempre marcado más que el resto sabedores de su calidad, pero ya ha dejado muestras de su sobrada técnica y calidad con su hat trick de la primera jornada. Con todo esto y de contratar definitivamente a Ceballos el Madrid se aseguraría un centro del campo para los próximos diez años, y con un nivel excelso. Ahora solo falta ver hasta donde alcanzan porque tanto Asensio como Llorente como Ceballos no tienen techo.

Malos tiempos para Indiana

En 2013, los Miami Heat comandados por LeBron James y Dwayne Wade, sufrían hasta el séptimo partido en unas finales del Este ante los Indiana Pacers que les llevarían al límite. Tras esta exhibición y tras una buena temporada regular donde llegaron a ir líderes de la liga, todo comenzó a torcerse, las dos estrellas del equipo Paul George y Roy Hibbert se distanciaron dañando irreparablemente su relación tras un incidente con mujeres de por medio, además de una lesión gravísima en el campuis de verano del combinado nacional del prometedor alero..

A partir de ahí en Indiana nada ha vuelto a ser lo mismo, y tras varios años de amagos de volver a resurgir parece que el fin del proyecto ha llegado. Larry Bird abandona la dirección de la franquicia, y Paul George ha confirmado que se marchará a los Lakers al finalizar su contrato en 2018, por lo que los Pacers deben intentar incluirlo en un trade si quieren sacar algo positivo por el alero sino quieren verlo marchar de manera gratuito ebn el próximo verano.

Ahora toca una nueva reconstrucción en una franquicia que no termina de dar ese salto competitivo desde que de la mano de Bird en el banquillo y con el gran Reggie Miller en la cancha llegaran a las Finales ante los Lakers de Kobe y Shaq. Veremos cómo gestionan esta situación y a ver si Mcmillan es capaz de sacar algo positivo de jugadores que tras esto tendrán que dar un paso adelante. Mucha incertidumbre y poca luz se ve en Indiana.

Isco se aleja

La no convocatoria para la Eurocopa de Francia de Isco ha hecho que el malagueño comience a sopesar seriamente su futuro de blanco. Ya son tres años en los que se le pide paciencia y en los que Isco no ve la luz al final del túnel. Cada temporada empieza de suplente, las lesiones le abren la puerta de la titularidad, cumple, y cuando se recuperan los titulares vuelve al banco. Y eso es algo que ya no va a tolerar más. Y por ello está seriamente pensando las ofertas tanto de City como de Juventus.
 
Asociar al de Arroyo de la miel con el Manchester City viene ya de la época de Manuel Pellegrini, y con la llegada de Guardiola, el jugador estaría encantado de ponerse a sus órdenes. El caso de la Juventus sería una opción muy interesante también con un proyecto jóven pero muy ambicioso y si no hay recompra definitiva podría reencontrarse con su buen amigo Morata, con el que nunca ha perdido el contacto.
 
Es consciente de que de seguir en el Madrid sus minutos están mas que reducidos y este verano habrá refuerzos que harán más competencia en su posición, por lo que es consciente de que su carrera corre serio peligro de estancarse seriamente tras haber sido nombrado en 2013 Golden Boy (mejor jugador jóven de Europa).
 
El Madrid ya le ha comunicado tanto a él como a los clubes que preguntan que Isco no está en venta, pero esta última decepción puede haber cambiado seriamente el futuro del 23 blanco.